«Περιμένετε να φυσήξει ο εγκέφαλός σας»: Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb για να δείξει το σύμπαν όπως ποτέ άλλοτε | επιστήμη και τεχνολογικά νέα

Εν όψει της μεγαλύτερης πρεμιέρας που έχει δει ποτέ ο αστρονόμος, η NASA δημοσίευσε την Cosmic A-List που θα φανεί μέσα από τον φακό του νέου, τεράστιου διαστημικού τηλεσκοπίου της.

Και δεν είναι μόνο αστέρια. Υπάρχουν γαλαξίες, ένας πλανήτης επίσης, και αυτό που υπόσχεται να είναι η βαθύτερη άποψη του χρόνου που έχει επιτύχει ποτέ η ανθρωπότητα.

Την Τρίτη, οι πρώτες εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων θα μοιραστούν με τον κόσμο.

Μόνο λίγοι από τους χιλιάδες επιστήμονες και μηχανικούς που εργάζονται στο έργο τα έχουν δει. Αλλά οι λέξεις «καταπληκτικό» και «όμορφο» ψιθυρίζονται μεταξύ αυτών που έχουν.

Σε ένα teaser πριν από την κύρια κυκλοφορία, η NASA και η Ευρωπαϊκή και Καναδική Διαστημική Υπηρεσία, που συνεργάστηκαν στο JWST, δημοσίευσαν μια λίστα με τις πέντε θέσεις στο σύμπαν που απεικονίζονται πρώτα από το τηλεσκόπιο.

Οι τοποθεσίες δεν είναι ακριβώς γνωστές ονομασίες, αλλά έχουν επιλεγεί προσεκτικά για να δείξουν τις δυνατότητες του νέου υπέρυθρου τηλεσκοπίου και του τεράστιου επιχρυσωμένου καθρέφτη του μήκους 6,5 μέτρων.

Το πρώτο είναι το νεφέλωμα Carina, ένα σύννεφο σκόνης και αστέρια πλάτους 50 ετών φωτός και 1.000 έτη φωτός από τη Γη. Είναι ένα από τα πιο όμορφα πράγματα στον γαλαξία μας. Αλλά είναι επίσης σημαντικό να καταλάβουμε πώς υπάρχουμε. Το τεράστιο σύννεφο σκόνης και αερίου είναι μια από τις πιο ενεργές περιοχές σχηματισμού άστρων που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι στιγμής. Είναι πιθανό το ηλιακό μας σύστημα να σχηματίστηκε σε ένα μέρος ακριβώς όπως αυτός.

Ο αστροφυσικός καθηγητής Martin Barstow στο Πανεπιστήμιο του Leicester είπε: «Το υπέρυθρο σάς επιτρέπει να διαπεράσετε τη σκόνη και το αέριο.

READ  Οι ερευνητές έκαναν ρεκόρ για εργαλεία αρχαίου οστού ελέφαντα

«Θα μας έδινε μια εντελώς νέα προοπτική».

Οι περιοχές που σχηματίζουν αστέρια είναι κάτι παραπάνω από επιστημονικά ενδιαφέρουσες, σύμφωνα με τον Δρ Τζέφρι Κάργκιλ του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στο Tucson της Αριζόνα.

«Δεν είναι μόνο όμορφο, αλλά φιλοσοφικά συναρπαστικό και ακόμη και πνευματικά συγκινητικό όταν σκεφτόμαστε τις διαδικασίες δημιουργίας και καταστροφής, και τις σχεδόν βέβαιες προέλευση της ζωής στους πολλούς, πολλούς πλανήτες γύρω από τα πολλά αστέρια στο νεφέλωμα».

Αναμφισβήτητα ο πιο εντυπωσιακός στόχος είναι ένας άγνωστος εκτός του πεδίου της αστρονομίας.

εικόνα:
SMACS 0723. Pic: Space Telescope Science Institute

Μια περιοχή που ονομάζεται SMACS 0723, όπου τεράστιες ομάδες μακρινών γαλαξιών κάμπτουν το φως λόγω της τεράστιας βαρύτητάς του. Ο «βαρυτικός φακός» δείχνει το αρχαιότερο φως στο σύμπαν.

Δεν μπορέσαμε να το δούμε στο παρελθόν επειδή το φως βρίσκεται στο υπέρυθρο φάσμα – μακριά από τα οπτικά στοιχεία του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble και αόρατο μέσα από τη σκονισμένη ατμόσφαιρά μας στη Γη.

Το βραβείο, είπε ο καθηγητής Barstow, είναι το «πρώτο φως»: ένα πιθανό JWST θα πρέπει να συλλάβει το πρώτο φως στο σύμπαν που δημιουργήθηκε περίπου 400 εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

«Το Webb είναι το μόνο εργαλείο που έχουμε για να το κάνουμε αυτό», είπε ο καθηγητής Barstow.

Θα μπορεί το JWST να εκτινάξει οποιοδήποτε αντικείμενο στο υπέρυθρο σκοτάδι; Θα πρέπει να περιμένουμε να μάθουμε.

Θα παρουσιαστεί μια εντελώς νέα άποψη μιας ομάδας γαλαξιών που συγκρούονται με το όνομα Stefan Pentagram, καθώς και ο «κοσμικός δακτύλιος καπνού» που άφησε ένα αστέρι που εκρήγνυται που ονομάζεται Νεφέλωμα του Νότιου Δακτυλίου.

Stephen Quintet.  Φωτογραφία: NASA
εικόνα:
Stephen Quintet. Φωτογραφία: NASA
Το Νεφέλωμα του Νότιου Δακτυλίου.  Φωτογραφία: NASA
εικόνα:
Το «Κοσμικό Δαχτυλίδι του Καπνού» που άφησε ένα αστέρι που εκρήγνυται που ονομάζεται Νεφέλωμα του Νότιου Δακτυλίου. Φωτογραφία: NASA

Ο τελικός στόχος είναι ασήμαντος σε σχέση με τους άλλους. Ένας πλανήτης που ονομάζεται WASP-96-b, απέχει περισσότερα από 1.000 έτη φωτός από τη Γη, περιφέρεται γύρω από ένα αστέρι πολύ παρόμοιο με τον Ήλιο μας.

READ  Νέες μετρήσεις απειλούν να ανατρέψουν το Καθιερωμένο Μοντέλο της Φυσικής

Ελπίζεται ότι οι μετρήσεις του JWST αυτού του πλανήτη θα αποδείξουν τις δυνατότητές του ως εργαλείο για την αναζήτηση ζωής αλλού στο σύμπαν.

«Αυτό δεν θα είναι ένα οπτικό θέαμα, αλλά θα είναι ένας επιστημονικός θησαυρός», είπε ο Δρ Κάργκιλ.

Το JWST θα μπορεί να μελετήσει τη χημική σύσταση της ατμόσφαιρας του πλανήτη με άνευ προηγουμένου λεπτομέρεια φωτογραφίζοντας τον καθώς περνά μπροστά από το αστέρι του.

Μην ενθουσιάζεστε πολύ – ο WASP-96-b είναι ένας πλανήτης σαν τον Δία πολύ κοντά στο αστέρι του, επομένως είναι σχεδόν σίγουρα πολύ ζεστός και άψυχος.

Αυτά τα μυστηριώδη πράγματα στον νυχτερινό ουρανό μπορεί να αφήσουν πολλούς ανθρώπους να κρυώσουν. Όμως ο ενθουσιασμός μεταξύ των αστρονόμων, των κοσμολόγων και των πλανητικών επιστημόνων ενόψει της μεγάλης αποκάλυψης της Τρίτης είναι απτός.

Ο Δρ Κάργκιλ είπε, «Βάλτε τον εγκέφαλό σας εκεί μέσα, τράβηξε τις τρύπες και περίμενε να φυσήξει ο εγκέφαλός σου. Θα είσαι τάξη πέντε».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *