Πού να αναζητήσετε ζωή στο ηλιακό σύστημα – βλέποντας τον ουρανό

Ένας από τους κύριους επιστημονικούς στόχους του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb είναι η αναζήτηση ζωής σε πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από άλλα αστέρια.

Ακόμη και με ένα τόσο ισχυρό τηλεσκόπιο, αυτοί οι εξωπλανήτες θα αποκαλύπτονταν είτε ως μικροσκοπικά, αμυδρά σημεία πολύ κοντά στα άστρα στα οποία περιφέρονται, είτε ως μικροσκοπικοί ροοστάτες καθώς περνούν μπροστά από τα αστέρια τους, κρύβοντας ένα μικροσκοπικό κλάσμα των άστρων. ήπιος;

Έχοντας αυτό κατά νου, πώς μπορούμε να διεξάγουμε μια ουσιαστική αναζήτηση για σημάδια ζωής σε αυτούς τους κόσμους;

Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα πηγαίνει πίσω στον Sir Isaac Newton, ο οποίος ανακάλυψε ότι η διέλευση του φωτός μέσα από ένα πρίσμα απομονώνει όλα τα διαφορετικά χρωματικά συστατικά του φωτός. Η ανακάλυψή του αναπτύχθηκε στη σύγχρονη φασματοσκοπία. Σας δίνει τη δυνατότητα να κοιτάξετε ένα μακρινό αστέρι και να μάθετε από τι αποτελείται, ποια είναι η θερμοκρασία του και αν κινείται προς το μέρος μας ή μακριά από εμάς.

Η ύλη αποτελείται από άτομα. Τα άτομα διαφορετικών στοιχείων αποτελούνται από διαφορετικούς αριθμούς πρωτονίων, νετρονίων και ηλεκτρονίων. Αυτό τους δίνει μια ξεχωριστή οπτική υπογραφή. Δύο ή περισσότερα άτομα μπορούν να συνδυαστούν για να σχηματίσουν μόρια. Για παράδειγμα, ένα μόριο διοξειδίου του άνθρακα αποτελείται από ένα άτομο άνθρακα και δύο άτομα οξυγόνου. Ένα μόριο νερού αποτελείται από δύο άτομα υδρογόνου και ένα άτομο οξυγόνου.

Ένα μόριο οξυγόνου αποτελείται από δύο άτομα οξυγόνου συνδεδεμένα μεταξύ τους. Τα μόρια έχουν επίσης τη δική τους μοναδική οπτική υπογραφή.

Τα αστέρια είναι γενικά πολύ ζεστά για να υπάρχουν τα μόρια για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Οι πλανήτες είναι πιο ψυχροί, επομένως μόρια μπορούν να βρεθούν στην ατμόσφαιρά τους και στις επιφάνειές τους. Όταν παρατηρούμε το φως από ένα αστέρι, βλέπουμε τις υπογραφές των ατόμων.

READ  Οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν την ακραία λάμψη του Proxima Centauri | Αστρονομία

Όταν ένας αστρικός πλανήτης περνά από μπροστά του, μέρος του φωτός του άστρου περνά μέσα από την ατμόσφαιρα του πλανήτη – αν έχει – συλλέγοντας έτσι την υπογραφή των σωματιδίων στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Έτσι, καθώς ο πλανήτης κινείται μπροστά από το αστέρι, βλέπουμε τα σήματα των μορίων, και όταν ο πλανήτης απομακρύνεται, βλέπουμε μόνο τα άτομα. Αυτό μας δίνει έναν πολύ αξιόπιστο τρόπο για να μάθουμε πώς μοιάζει η ατμόσφαιρα του πλανήτη.

Το κόλπο στην αναζήτηση της ζωής είναι να αναζητήσετε δακτυλικά αποτυπώματα αερίων και χημικών μορίων στην ατμόσφαιρα του πλανήτη που δεν θα έπρεπε να υπάρχουν. Για παράδειγμα, μπορούμε να αναζητήσουμε μόρια οξυγόνου.

Το οξυγόνο είναι μια πολύ δραστική ουσία. Θα εξαφανιστεί πολύ γρήγορα από την ατμόσφαιρα του πλανήτη αλληλεπιδρώντας με τον σίδηρο και άλλες ουσίες στα πετρώματα και το έδαφος.

Ο λόγος που υπάρχει τόσο πολύ από αυτό στην ατμόσφαιρά μας είναι επειδή τα ζωντανά όντα το φτιάχνουν, σε αρκετά μεγάλες ποσότητες για να αναπληρώσουν οποιαδήποτε απώλεια.

Ένα άλλο αντιδραστικό αέριο που μπορεί να αποτελεί ένδειξη ζωής στον κόσμο είναι το χλώριο. Αυτό το αέριο που είναι θανατηφόρο για εμάς θα εξαφανιστεί γρήγορα εάν δεν συμπυκνώνεται συνεχώς.

Το ερώτημα είναι σε ποια αστέρια να δείξουμε το τηλεσκόπιο στην αναζήτησή μας για ζωή. Η αρχή θα είναι αστέρια σαν τον ήλιο. Γνωρίζουμε ότι το αστέρι υποστηρίζει τη ζωή.

Ο ήλιος και οι πλανήτες του ηλιακού συστήματος σχηματίστηκαν πριν από περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Τα ζωντανά όντα εμφανίστηκαν πριν από περίπου 3,8 δισεκατομμύρια χρόνια. Αν υποθέσουμε ότι, κατά μέσο όρο, αυτός είναι ο χρόνος που απαιτείται για να εμφανιστεί η ζωή σε έναν πλανήτη και να εξελιχθεί σε αρκετά προηγμένες μορφές, τότε αστέρια με μικρότερη διάρκεια ζωής, που περιλαμβάνουν το μπλε και το λευκό, δεν θα πληρούν τις προϋποθέσεις. Οι κόκκινοι νάνοι αστέρια μπορεί να είναι ιδανικοί υποψήφιοι. Μπορεί να είναι αμυδρά, επομένως οι πλανήτες τους θα πρέπει να είναι κοντά τους, αλλά είναι τόσο τσιγκούνηδες με τη χρήση των καυσίμων τους που είναι σε θέση να λάμπουν σταθερά για δεκάδες δισεκατομμύρια χρόνια.

READ  Ο Βραζιλιάνος ανακαλύπτει τον μεγαλύτερο κομήτη που έρχεται προς τη Γη

Οι κόσμοι που περιφέρονται γύρω από αυτά τα αστέρια μπορεί να χρειαστούν πολύ χρόνο για να αναπτυχθούν και να κάνουν τη ζωή να εξελιχθεί, ακόμη και να ξαναρχίσουν αν οι οργανισμοί σε αυτούς τους κόσμους καταστρέψουν το περιβάλλον τους, εξοντώνοντας τους εαυτούς τους. Ο Ήλιος μας θα αρχίσει να ξεμένει από καύσιμα σε περίπου τρία δισεκατομμύρια χρόνια, οπότε αν το κάνουμε λάθος, δεν θα υπάρχει χρόνος για επανεκκίνηση.

•••

• Ο Άρης είναι χαμηλά την αυγή.

• Μετά τη δύση του ηλίου, η Αφροδίτη βρίσκεται κοντά στον νοτιοδυτικό ορίζοντα, με τον Κρόνο στα αριστερά και μετά τον Δία.

• Το φεγγάρι θα φτάσει στο πρώτο τρίμηνο της 9ης Ιανουαρίου.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *