Πώς να πιάσετε τον Δίδυμο, την πιο ισχυρή βροχή μετεωριτών της χρονιάς

Βρισκόμαστε στη μέση της φετινής «καλύτερης και πιο αξιόπιστης» βροχής μετεωριτών. Δείτε πού και πότε πρέπει να αναζητήσετε τους Διδύμους και γιατί το γεγονός συνεχίζει να μπερδεύει τους αστρονόμους.

Τι είναι η βροχή μετεωριτών Διδύμων;

Οι Δίδυμοι, που εμφανίζονται τον Δεκέμβριο κάθε έτους, είναι “μία από τις καλύτερες και πιο αξιόπιστες ετήσιες βροχές μετεωριτών”. Σύμφωνα με τη NASA.

Ο Πίτερ Μπράουν, καθηγητής αστρονομίας στο Δυτικό Πανεπιστήμιο του Λονδίνου, στο Οντάν, που μελετά τις βροχές μετεωριτών προχωρά παραπέρα, αποκαλώντας τους «τον πιο ισχυρό μετεωρίτη της χρονιάς».

Τι περιμένετε να δείτε;

Οι μετεωρίτες, γνωστοί και ως πεφταστέρι, εμφανίζονται ως σημεία φωτός διάσπαρτα στον ουρανό. Προκαλούνται από τη σκόνη και τους μικρούς βράχους που περνούν στην ατμόσφαιρα και καίγονται.

Αν και μπορεί να δείτε έναν μετεωρίτη οποιαδήποτε νύχτα του χρόνου, μπορείτε να περιμένετε περισσότερα κατά τη διάρκεια βροχών μετεωριτών, που συμβαίνουν πολλές φορές το χρόνο.

Ένα από τα πιο γνωστά είναι οι Περσείδες, που γίνονται τον Αύγουστο και που πολλοί βλέπουν στην κατασκήνωση ή στις καλύβες.

Ο Μπράουν είπε ότι το πετράδι παράγει μετεωρίτες διπλάσιο από τους Περσείδες. Μπορείτε να δείτε περισσότερα από 2 λεπτά το λεπτό όταν το ντους του Δεκεμβρίου είναι στο αποκορύφωμά του.

«Διαρκεί αρκετές μέρες», είπε ο Μπράουν. «Είναι πλούσιοι και φωτεινοί μετεωρίτες. Είναι πιο αργός από τις Περσείδες». «Έτσι ως οπτική επίδειξη… οι Δίδυμοι είναι απολύτως εκπληκτικοί».

Στην πραγματικότητα, ο μετεωρίτης Geminid έχει βελτιωθεί τις τελευταίες δεκαετίες, με αποτέλεσμα να παράγονται περισσότεροι μετεωρίτες τώρα από ό,τι στο παρελθόν, αν και οι ερευνητές δεν είναι πραγματικά σίγουροι γιατί.

READ  Το διαστημικό σκάφος LunaH-Map έχει παραδοθεί με ασφάλεια στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA

Πότε και πού πρέπει να κοιτάξετε;

Οι Δίδυμοι είναι γενικά ενεργοί από τις 4-17 Δεκεμβρίου και οι φετινές βροχές μετεωριτών έχουν ήδη ξεκινήσει. Τείνει επίσης να είναι πιο δραστήριο πριν από την κορύφωσή του – κατά τη διάρκεια της νύχτας στις 13-14 Δεκεμβρίου φέτος – παρά μετά από αυτήν.

«Εάν οι άνθρωποι μπορούν να βγουν έξω οποιαδήποτε στιγμή τις επόμενες τέσσερις ή πέντε ημέρες, μέχρι την επόμενη Τετάρτη, σίγουρα αξίζει να το δοκιμάσετε», είπε ο Μπράουν.

Είπε ότι η φετινή βροχή μετεωριτών θα είναι «σίγουρα ισχυρότερη τη νύχτα της Δευτέρας 13 Δεκεμβρίου έως το πρωί της Τρίτης».

Η επίσημη κορύφωση θα είναι γύρω στις 3 π.μ. ET Τρίτη.

Ο Μπράουν συνιστά στους ανθρώπους να προσπαθούν να παρακολουθούν τη βροχή από τις 2 π.μ. έως την αυγή τοπική ώρα, καθώς το φεγγάρι δύει εκείνη την ώρα και ο ουρανός είναι πιο σκοτεινός, καθιστώντας ευκολότερο να βλέπουν τους μετεωρίτες.

Δύο τα ξημερώματα είναι επίσης όταν ο αστερισμός των Διδύμων, από όπου φαίνεται να προέρχονται οι μετεωρίτες, βρίσκεται ψηλότερα στον ουρανό.

Το να πάτε σε ένα σκοτεινό μέρος μακριά από τα φώτα της πόλης είναι επίσης ιδανικό.

Δεν απαιτείται ειδικός εξοπλισμός. Ενώ οι μετεωρίτες φαίνεται να προέρχονται από τον αστερισμό των Διδύμων, μπορούν να κινηθούν σε οποιοδήποτε μέρος του ουρανού, οπότε το μόνο που χρειάζεστε είναι μια καθαρή θέα χωρίς εμπόδια από δέντρα ή κτίρια.

Οι συνθήκες θέασης εξαρτώνται, φυσικά, από τον καιρό, ο οποίος τείνει να είναι συννεφιασμένος στα περισσότερα μέρη του Καναδά αυτή την εποχή.

Ο Μπράουν συνιστά να προσπαθείτε να δείτε μετεωρίτες κατά τη διάρκεια οποιασδήποτε διακοπής σύννεφων ή ακόμα και να προσπαθήσετε να τους δείτε μέσα από τρύπες στα σύννεφα, δεδομένου του πόσο ενεργός είναι η βροχή μετεωριτών.

READ  Ο διεθνής σταθμός απειλείται από διαστημικά συντρίμμια [Infographic]

Τι προκαλεί τον καταιγισμό των αστεριών που πέφτουν;

Οι κομήτες συνήθως αφήνουν πίσω τους τη σκόνη και τους βράχους που προκαλούν βροχές μετεωριτών, οι οποίοι εκτοξεύουν αέρια και συντρίμμια καθώς η τροχιά τους πλησιάζει τη θερμότητα του ήλιου. Όταν η Γη διέρχεται από αυτό το μονοπάτι σκόνης κατά τη διάρκεια της τροχιάς της, εμφανίζονται βροχές μετεωριτών.

Σε αντίθεση με τις περισσότερες βροχές μετεωριτών, οι Δίδυμοι προέρχονται από έναν αστεροειδή: τον Φαέθων 3200, που πήρε το όνομά του από τον γιο του Έλληνα θεού Ήλιου, επειδή η τροχιά του τον φέρνει κοντά στον Ήλιο.

Αυτή η τροχιά του αστεροειδούς 3200 Phaethon τον φέρνει πολύ κοντά στον Ήλιο. (CBC News)

Οι αστεροειδείς συνήθως δεν απελευθερώνουν αέριο και σκόνη όπως οι κομήτες, επομένως συνήθως δεν δημιουργούν βροχές μετεωριτών. Καθώς ο Φαέθων 3.200 πλησιάζει τον ήλιο, είπε ο Μπράουν, μερικοί από τους ίδιους τους βράχους εξατμίζονται.

«Αλλά ακόμα και τότε, δεν παράγει πολύ σκόνη», είπε.

Η διάμετρός του είναι μόνο 5,1 χιλιόμετρα – Έκπληξη λαμβάνοντας υπόψη την ποσότητα των συντριμμιών που παρήγαγε, λέει η NASA.

Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι η σκόνη και οι βράχοι που γέννησαν τους Διδύμους άφησαν πίσω τους 3.200 Φαέθωνες εκατοντάδες ή και χιλιάδες χρόνια πριν. «Αλλά πώς ακριβώς, ακόμα δεν ξέρουμε», είπε ο Μπράουν.

Είναι πιθανό τα συντρίμμια να προήλθαν από σύγκρουση ή ο Φαέθων να είναι όντως κομήτης, αλλά τώρα μοιάζει περισσότερο με αστεροειδή επειδή είναι καλυμμένος με σκόνη.

Αυτή η εικόνα GIF δείχνει τον αστεροειδή 3200 Phaethon κοντά στη Γη, που καταγράφηκε με τηλεσκόπιο ραντάρ. (Αστεροσκοπείο Arecibo / NASA / NSF)

Επιπλέον, το 3200 Phaethon δεν φαίνεται να ρίχνει περισσότερο υλικό, επομένως δεν είναι αυτός ο λόγος που η βροχή μετεωριτών Geminid έγινε ισχυρότερη. Η Γη πιθανότατα διέρχεται από ένα πιο συγκεντρωμένο τμήμα των συντριμμιών.

Ο Μπράουν είπε ότι ο ίδιος και η ομάδα του σχεδιάζουν να ασχοληθούν με το μόντελινγκ τον επόμενο χρόνο για να κατανοήσουν καλύτερα τα αίτια της βροχής μετεωριτών Geminid: “Νομίζω ότι είναι καιρός να κατέβουμε επιτέλους και να αρχίσουμε να δουλεύουμε.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *