Πώς το ομώνυμο Fort Benning ενέπνευσε το μυθιστόρημα St. Έλμο

Υπάρχει διαμάχη σχετικά με το ποιες δέκα βάσεις ονομάζονται από στρατιώτες της Συνομοσπονδίας, ένας από τους οποίους ήταν ο πρώην στρατηγός Henry L. Benning, από τον οποίο ονομάστηκε το Fort Benning στη Γεωργία. (Η επιτροπή ονοματοδοσίας πρότεινε τη μετονομασία της βάσης σε Fort Moore.)

Αλλά προτού οι προσπάθειές του τεθούν υπό αμφισβήτηση, αυτός ο στρατιώτης έκανε περισσότερα για να αφήσει το στίγμα του στα βιβλία της ιστορίας, ιδιαίτερα μέσα από διάσημα μυθιστορήματα.

Φωτογραφία του πρώην σπιτιού του Benning, St. Elmo, το 1936. Φωτογραφία από τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου.

Η συγγραφέας Margaret Mitchell, συγγραφέας Οσα παίρνει ο άνεμος, Έγραψε για τον Χένρι και τη σύζυγό του Μαρία στο Σύνταγμα της Ατλάντα. Στις 20 Δεκεμβρίου 1925, έγραψε:

“Ήταν μια μικρή γυναίκα, αδύναμη και αδύνατη, αλλά διέθετε εξαιρετική αντοχή και καρδιά λιονταριού. Οι μάχες που έδωσε στο σπίτι ήταν αυτές που έδινε σχεδόν κάθε γυναίκα του Νότου, αλλά τα βάρη της ήταν πιο βαριά από τις περισσότερες μάχες. μικρή γυναίκα, η οποία ήταν μητέρα δέκα παιδιών, η οποία ήταν εξ ολοκλήρου υπεύθυνη μιας μεγάλης φάρμας, και ήταν ένας γενναίος στρατιώτης στο σπίτι, όπως πάντα ήταν ο σύζυγός της στα πεδία των μαχών της Βιρτζίνια… αρκετό ύφασμα, όχι μόνο για τα ρούχα των παιδιών της και των υπηρετών της, αλλά και για τους Συνομοσπονδιακούς στρατιώτες. Ενώ ο σύζυγός της έλειπε, έθαψε τον ηλικιωμένο πατέρα της, που ο πόλεμος επέσπευσε το τέλος του».

Πώς το ομώνυμο Fort Benning ενέπνευσε το μυθιστόρημα St.  Έλμο
Κοντινό πλάνο του μπαλκονιού του σπιτιού. Εικόνα από τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου.

Πολλά γεγονότα του O’Haras επικεντρώθηκαν στους ίδιους τους Bennings, και αυτό επιβεβαιώθηκε αργότερα από τον Mitchell.

Άγιος Έλμο

Από το 1828 έως το 1833, αυτό που αργότερα θα γινόταν το περίτεχνο σπίτι της Ελληνικής Αναγέννησης που ονομάζεται Saint Elmo, χτίστηκε εκ των υστέρων ως το κλασικό μυθιστόρημα.

READ  Το Διεθνές Φεστιβάλ Ταινιών Μικρού Μήκους Αθηνών προβάλλεται στη Μελβούρνη

Ανάθεση από τον συνταγματάρχη Seaborn Jones, τον μελλοντικό πεθερό του Benning. Ένα εντυπωσιακό κτίριο εκείνη την εποχή, αποτελούταν από περισσότερα από 5.832 τετραγωνικά πόδια, εντυπωσιακές κολώνες, πεζοδρόμια από τούβλα και σιντριβάνια, και βρίσκεται σε περισσότερα από 1,6 στρέμματα αυτού που σήμερα είναι η ιστορική περιοχή του κέντρου της πόλης. (Σήμερα αποτιμάται σε πάνω από μισό εκατομμύριο).

Πώς το ομώνυμο Fort Benning ενέπνευσε το μυθιστόρημα St.  Έλμο
Φωτογραφία του στρατηγού Benning. Εικόνα μέσω Wikimedia Commons.

Γνωστό ως El Dorado την εποχή της κατασκευής του, πολλά από τα μεγάλα ονόματα έχουν διασκεδάσει το σπίτι, όπως ο Πρόεδρος Millard Fillmore, ο Πρόεδρος James K. Polk, ο Henry Clay, ο στρατηγός Winfield Scott και ο Edwin Booth.

Το 1839, ο Benning παντρεύτηκε την κόρη του Jones, Mary, και μετακόμισε στο σπίτι της οικογένειας όπου μεγάλωσαν τα παιδιά τους. Έχει τεκμηριωθεί ότι ο Μπένινγκ ενθάρρυνε έναν φίλο του να παντρευτεί έναν πλούσιο άνδρα για μια ευκολότερη ζωή. Μπορεί να ειπωθεί ότι το έκανε και σύντομα άρχισε να συνεργάζεται με τον πεθερό του.

Αλλά αυτό που είναι πιο αξιοσημείωτο στο σπίτι είναι ότι εκεί γράφτηκε το κλασικό λογοτεχνικό βιβλίο, Saint Elmo. Η συγγραφέας του βιβλίου, Augusta Jane Evans Wilson, έγραψε το βιβλίο της.

Πώς το ομώνυμο Fort Benning ενέπνευσε το μυθιστόρημα St.  Έλμο
Φωτογραφία του Wilson. Εικόνα μέσω Wikimedia Commons.

Η ανιψιά του Μπένινγκς επισκεπτόταν όταν ο Γουίλσον έγραψε το άρθρο και επικεντρώθηκε σε μεγάλο βαθμό στα οράματα της Συνομοσπονδίας, τα βάσανα κ.λπ. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι έμαθε πολλά από τον Μπένινγκς και από την υπόλοιπη στρατιωτική οικογένειά της.

Μόλις εκδόθηκε το 1865, πούλησε ένα εκατομμύριο αντίτυπα τους πρώτους τέσσερις μήνες της κυκλοφορίας του. Η Wilson ήταν η πρώτη γυναίκα που κέρδισε 100.000 δολάρια ως συγγραφέας. Ήταν το τρίτο βιβλίο με τις περισσότερες πωλήσεις του 19ου αιώνα και έχει διασκευαστεί για πολλές σκηνικές παραστάσεις και ταινίες.

READ  Αποκαλύφθηκε το πλήρωμα της Disney για το Antetokounmpo

Μετά το θάνατο της Μαίρης, για υποτιθέμενους λόγους ασφαλείας, ο Μπένινγκ μετακόμισε τα παιδιά του από το σπίτι του Ελ Ντοράντο. Δέκα χρόνια αργότερα αγοράστηκε από τον Captain και την κυρία James J.

Σήμερα, το σπίτι έχει ανακαινιστεί και βρίσκεται στο Midtown, Columbus, Georgia με μια πλάκα και βρίσκεται στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών Τόπων.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *