Τι βρίσκει το όχημα επιμονής της NASA μέχρι στιγμής

Το Perseverance έκανε τα πρώτα του βήματα στον Άρη στις 4 Μαρτίου.Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Ήταν ένας πολυσύχναστος πρώτος μήνας για τον επιμονή της NASA στον Άρη. Από τον κρατήρα Jizero, Όπου προσγειώθηκε επιμονή Στις 18 Φεβρουαρίου, έκανε όσο το δυνατόν περισσότερη γεωλογία – φωτογράφησε τα περίχωρά της και αναλύοντας τα βράχια κοντά. Οι επιστήμονες της ομάδας έχουν ήδη διαπιστώσει ότι πολλά από τα πετρώματα είναι χημικά παρόμοια με τα πυριγενή πετρώματα στη Γη και ότι ο άνεμος και το νερό διαβρώνουν μερικά από αυτά.

“Μέχρι στιγμής, όλα λειτουργούν καλά μέχρι τώρα”, δήλωσε ο Kenneth Farley, γεωχημικός στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας στην Πασαντένα και επιστήμονας για το πρόγραμμα αποστολής. Αυτός και άλλοι περιέγραψαν την πρόοδο της επιμονής στις 16 Μαρτίου σε μια υποθετική συνάντηση του Συνεδρίου Πλανητικών και Σεληνιακών Επιστημών.

Όπως έχει προγραμματιστεί, τα μεγάλα επιστημονικά πειράματα για το όχημα θα πρέπει να περιμένουν μερικούς ακόμη μήνες, ενώ οι μηχανικοί συνεχίζουν να δοκιμάζουν τα επιστημονικά του όργανα και να προετοιμάζονται για την πρώτη πτήση με ελικόπτερο σε έναν άλλο κόσμο. Στο τέλος, η επιμονή θα αναπτύξει ένα οπλοστάσιο εργαλείων, όπως ένα τρυπάνι, μια κάμερα από κοντά και πολλούς χημικούς αισθητήρες. Για να αναζητήσετε σημάδια προηγούμενης ζωής Μέσα στον Άρη βράχια.

Εν τω μεταξύ, οι επιστήμονες της ομάδας σχεδιάζουν πώς θα ταξιδέψει το rover από το σημείο προσγείωσης – που πήρε το όνομά του από τον συγγραφέα επιστημονικής φαντασίας Octavia Butler – στα βράχια των 40 μέτρων στο αρχαίο δέλτα του ποταμού που επέστησαν την επιμονή στο Jezero. Το δέλτα, που κατατέθηκε πριν από δισεκατομμύρια χρόνια από έναν ποταμό που ρέει στον Άρη, ήταν ένα ιδανικό θέαμα για την αρχαία μικροβιακή ζωή, αν υπήρχε. Υπάρχει όμως ένα επικίνδυνο πεδίο αμμόλοφων που βρίσκεται μεταξύ του Tenaba και του δέλτα, το οποίο δεν μπορεί να διασχίσει ο rover. Οι ερευνητές συζητούν εάν θα οδηγούν δεξιόστροφα ή αριστερόστροφα γύρω από ένα πεδίο αμμόλοφων. Το τελευταίο θα είναι ένα μικρότερο ταξίδι, ενώ το πρώτο θα περάσει από μια μεγαλύτερη ομάδα ενδιαφέρων βράχων.

READ  Μια νέα μέθοδος αυτοσυναρμολόγησης δημιουργεί βιονικά από μικροδομές
Navcam για το Mars Perseverance rover της NASA

Το rover τραβά φωτογραφίες από τους γύρω βράχους από την προσγείωση στις 18 Φεβρουαρίου.Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Αλλά κανένα από αυτά δεν είναι πιθανό να συμβεί μέχρι τον Ιούνιο το νωρίτερο. Πρώτον, η επιμονή πρέπει να οδηγήσει σε ένα κατάλληλο μέρος για να δοκιμάσει τη δημιουργικότητα, το ελικόπτερο του. Το slick είναι πιθανότατα μια περιοχή γεμάτη πέτρες, όχι πολύ μακριά από την τρέχουσα τοποθεσία του rover. Εκεί, το Creative Rover θα πέσει από την κοιλιά του, θα ταξιδέψει από μια ασφαλή απόσταση και θα τραβήξει ένα βίντεο καθώς το ελικόπτερο ταξιδεύει στον ουρανό του Άρη. “Εξετάζουμε αυτές τις ιστορικές ταινίες που είναι οι πρώτες ταινίες που πετούν”, δήλωσε ο Jim Bell, ένας πλανητικός επιστήμονας στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα στο Τέμπε, ο οποίος ηγείται μιας από τις ομάδες κάμερας rover. Η δοκιμή ελικοπτέρου έρχεται πρώτη επειδή το Ingenuity θα πετάξει με το rover καθώς οδηγεί, κάτι που βοηθά στην επιμονή να περιηγηθείτε στο τοπίο.

Μέχρι την πρώτη δοκιμή πτήσης, που αναμένεται τις επόμενες εβδομάδες, οι επιστήμονες της ομάδας εξερευνούσαν πετρώματα γύρω από το σημείο προσγείωσης. Αμέσως γύρω από το σκάφος υπάρχουν ελαφρύτεροι βράχοι που αναδύονται από το πιο σκοτεινό έδαφος. Η επιμονή χρησιμοποίησε ένα εργαλείο με βάση το λέιζερ για να προσδιορίσει ότι πολλοί από αυτούς τους βράχους, συμπεριλαμβανομένων δύο από τους επιστήμονες της ομάδας που ονομάστηκαν Máaz και Yeegho, είναι χημικά παρόμοιοι με τους βασαλτικούς βράχους στη Γη, που αποτελούνται από λιωμένο βράχο. Το εργαλείο χτυπάει πέτρες με λέιζερ για την εξάτμιση μικρών μερών και τη μελέτη της χημικής τους σύνθεσης. Μέσω αυτής της ανάλυσης, οι επιστήμονες βλέπουν ότι ο Yeegho δείχνει σημάδια κατακράτησης νερού στα ορυκτά του, δήλωσε ο Roger Wiens, γεωχημικός στο Εθνικό Εργαστήριο Los Alamos στο Νέο Μεξικό και επικεφαλής της ομάδας οργάνων λέιζερ. Αυτές οι ανακαλύψεις είναι σύμφωνες με αυτό που περίμεναν οι επιστήμονες από το Jezero – ότι μπορεί να έχει ηφαιστειακά πετρώματα στο πάτωμα του κρατήρα, τα οποία θα μπορούσαν να αλληλεπιδράσουν με το νερό με την πάροδο του χρόνου.

READ  Η διαδοχική βλάστηση επηρεάζει την ποιότητα του εδάφους σε υποτροπικά τοπία καρστ στην Κίνα
Ο βράχος Moaz είναι το πρώτο επιστημονικό χαρακτηριστικό που μελετήθηκε από τον ανιχνευτή Mars της NASA

Ο Moaz είναι ένας από τους βράχους που η Perseverance έχει μελετήσει μέχρι στιγμής με ένα όργανο που βασίζεται σε λέιζερ. Ο ανιχνευτής έχει προσδιορίσει ότι είναι χημικά παρόμοιο με τα βασαλτικά πετρώματα στη Γη.Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Αρκετοί βράχοι γύρω από την τοποθεσία προσγείωσης φαίνεται να έχουν σκαλιστεί από τους δυνατούς ανέμους, συμπεριλαμβανομένου ενός σκοτεινού, παράξενου αντικειμένου που οι επιστήμονες ονόμασαν «λιμάνι σφραγίδα», για την ομοιότητά του με μια σφραγίδα που είναι σκαρφαλωμένη σε βράχο. Ο Μπελ είπε ότι οι άνεμοι φάνηκαν να περιφέρονται στους βράχους κυρίως από τα βορειοδυτικά, μια τάση που αντιστοιχεί σε μεγάλα μοτίβα ανέμου που υπολογίζονται από τα μοντέλα παγκόσμιας κυκλοφορίας του Άρη.

Ο Farley είπε ότι ένας άλλος σκούρος βράχος έμοιαζε να μην επηρεάζεται από τον άνεμο αλλά από το νερό. Αυτό δείχνει ότι θα μπορούσε να πέσει σε τρεχούμενο νερό – ίσως στον αρχαίο ποταμό που ρέει στο νησί Jezero ή στη λίμνη του. “Αυτό είναι πολύ ελπιδοφόρο για τη μελέτη μας”, είπε.

Οι μελετητές επιμονής έδωσαν ανεπίσημα ονόματα σε βράχους, κρατήρες και άλλα αντικείμενα γύρω από το σημείο προσγείωσης στη γλώσσα Navajo ή Denné. Σύμφωνα με μια παράδοση από προηγούμενες εκφορτώσεις στον Άρη, οι επιστήμονες επιλέγουν θέματα για ονόματα με βάση γεωλογικούς χάρτες του Gezero, οι οποίοι έχουν χωριστεί σε τμήματα που πήραν το όνομά τους από τα Εθνικά Πάρκα της Γης. Η επιμονή στην ξηρά σημειώθηκε στο τμήμα που πήρε το όνομά του από το Εθνικό Μνημείο Canyon de Chelly, το οποίο βρίσκεται στην Αριζόνα στο έδαφος της φυλής Navajo. Ο Aaron Yazi, μηχανικός της ομάδας rover, είναι μέλος του Navajo Nation και ηγήθηκε των προσπαθειών συντονισμού των ονομάτων. Το Máaz, για παράδειγμα, σημαίνει τον Άρη, ενώ το Yeehgo είναι μια εναλλακτική ορθογραφία της λέξης “επιμελής”.

READ  Αρχικά, οι μαύρες τρύπες που τρέφονταν με αστέρια νετρονίων ανακαλύφθηκαν στο βαθύ διάστημα

Μετά τη δοκιμή του ελικοπτέρου και πριν η επιμονή φτάσει στο δέλτα, το rover πιθανότατα θα τρυπήσει το πρώτο του δείγμα βράχου στους σκοτεινούς σπασμένους βράχους που αποτελούν ένα μεγάλο μέρος του δαπέδου του Jezero Crater. Οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη προσδιορίσει εάν αυτός ο βράχος είναι ηφαιστειακός, αλλά αν είναι, θα μπορούσε να βοηθήσει στον προσδιορισμό της ηλικίας του δαπέδου του κρατήρα, επειδή οι λιωμένοι βράχοι παγιδεύουν ραδιενεργά στοιχεία που αποσυντίθενται με προβλέψιμο ρυθμό και μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως ρολόι ακόμη και τώρα, όταν το υλικό αρχικά λιώθηκε.

Κατά τη διάρκεια της αποστολής του, το Perseverance θα συλλέξει περίπου 30 σωληνάρια γεμάτα πετρώματα και έδαφος του Άρη, και θα τα τοποθετήσει στην επιφάνεια του Άρη, ώστε μια μελλοντική αποστολή να τα επαναφέρει και να τα επιστρέψει στη Γη για να το αναλύσουν οι επιστήμονες, το αργότερο το 2031. Το πρώτο το δείγμα επιστρέφει από τον Άρη.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *