Τουλάχιστον 70 νεκροί στο Κεντάκι μετά από ανεμοστρόβιλους που έπληξαν πολλές πολιτείες

Τουλάχιστον 70 άνθρωποι εκφράζονται φόβοι για τους νεκρούς στο Κεντάκι μετά από ανεμοστρόβιλους και έντονα καιρικά φαινόμενα που σάρωσαν πολλές πολιτείες αργά την Παρασκευή και το πρωί του Σαββάτου, προκαλώντας καταστροφικές ζημιές.

Ο κυβερνήτης του Κεντάκι Άντι Μπέσιαρ είπε σε συνέντευξη Τύπου το Σάββατο ότι ο αριθμός των νεκρών μπορεί να ξεπεράσει τους 100.

“Αυτό είναι το πιο καταστροφικό γεγονός ανεμοστρόβιλου στην ιστορία του κράτους μας”, είπε ο Beshear.

Οι μετεωρολόγοι δεν έχουν καθορίσει εάν η καταιγίδα προκάλεσε έναν μόνο ανεμοστρόβιλο ή πολλούς ανεμοστρόβιλους, δήλωσε ο Larry Vannozzi, μετεωρολόγος υπεύθυνος του γραφείου της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας που καλύπτει την περιοχή του Νάσβιλ.

«Ήταν μια απίστευτη καταιγίδα που διήρκεσε πολύ και κάλυψε πολλά εδάφη», είπε.

Ο Beshear είπε ότι ο ανεμοστρόβιλος έπληξε 227 μίλια (365 χιλιόμετρα) – περισσότερα από 200 στην πολιτεία του – και φοβούνται θάνατοι σε 10 κομητείες.

Οι διασώστες σκάβουν τα ερείπια του εργοστασίου κεριών Mayfield Consumer Products στο Mayfield του Κεντάκι, το Σάββατο. Οι ανεμοστρόβιλοι και τα έντονα καιρικά φαινόμενα προκάλεσαν καταστροφικές ζημιές σε πολλές πολιτείες αργά την Παρασκευή, σκοτώνοντας αρκετούς ανθρώπους κατά τη διάρκεια της νύχτας. (Timothy D. Easley/The Associated Press)

Οι καταιγίδες έπληξαν ένα εργοστάσιο κεριών στο Κεντάκι, μια εγκατάσταση της Amazon στο Ιλινόις και έναν οίκο ευγηρίας στο Αρκάνσας. Ο Beshear είπε ότι περίπου 110 άνθρωποι βρίσκονταν στο εργοστάσιο του Mayfield όταν χτύπησε ο ανεμοστρόβιλος.

Η στρατεύτρια της αστυνομίας του Κεντάκι Σάρα Μπέρτζες είπε ότι οι ομάδες έρευνας και διάσωσης εξακολουθούν να περνούν από τα ερείπια του εργοστασίου κεριών, αλλά δεν έχει ακόμη αριθμό για το πόσοι άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους.

“Απλώς δεν μπορούμε να επιβεβαιώσουμε έναν αριθμό σε αυτό το σημείο, επειδή εξακολουθούμε να εργαζόμαστε και υπάρχουν τόσες πολλές υπηρεσίες που εμπλέκονται για να μας βοηθήσουν”, δήλωσε ο Burgess.

Είπε ότι οι ομάδες διάσωσης χρησιμοποιούν βαρύ εξοπλισμό για να μετακινήσουν τα συντρίμμια στο εργοστάσιο κεριών στο δυτικό Κεντάκι. Στο σημείο έχουν κληθεί ιατροδικαστές και οι σοροί ανασύρθηκαν, αλλά δεν ήξερε πόσα. Είπε ότι θα μπορούσε να πάρει μια μέρα και πιθανώς περισσότερο για να καθαριστούν όλα τα συντρίμμια.

«Περιμένοντας το χειρότερο»

Μεταξύ εκείνων που αγνοούνταν από το εργοστάσιο κεριών ήταν η Denise Johnson Williams, μια 50χρονη μητέρα τεσσάρων παιδιών της οποίας οι συγγενείς παρακολουθούσαν τον χώρο το Σάββατο.

«Είναι Χριστούγεννα και εργάζεται σε ένα μέρος όπου φτιάχνει κεριά για δώρα», είπε ο αδερφός της, Ντάριλ Ουίλιαμς. «Να εγκαταλείψεις το δώρο της ζωής για να κάνεις ένα δώρο. Δεν ακούσαμε τίποτα και δεν υποθέτω τίποτα. Αλλά περιμένω το χειρότερο ».

Είπε ότι η Τζόνσον Γουίλιαμς είχε τηλεφωνήσει στον σύζυγό της το βράδυ για να αναφέρει ότι ο καιρός ήταν άσχημος, την τελευταία φορά που κάποιος την άκουσε.

Οι προσπάθειες διάσωσης ήταν περίπλοκες επειδή ο κεντρικός πυροσβεστικός σταθμός του Mayfield και το κέντρο υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης επηρεάστηκαν επίσης από τον ανεμοστρόβιλο, δήλωσε ο Jeremy Creason, επικεφαλής της πυροσβεστικής της πόλης και διευθυντής EMS.

«Δουλέψαμε ακούραστα όλη τη νύχτα», είπε. «Μερικές φορές έπρεπε να σέρνουμε πάνω από τα θύματα για να φτάσουμε στα θύματα για να τα βγάλουμε έξω».

«Όλα ήρθαν σε εμάς»

Η Kyana Parsons-Perez, μια εργάτρια στο εργοστάσιο, παγιδεύτηκε κάτω από ερείπια πέντε ποδιών για τουλάχιστον δύο ώρες έως ότου απελευθερώθηκε από τους διασώστες.

Σε συνέντευξή του στο Σήμερα παράσταση, είπε ότι ήταν «απολύτως το πιο τρομακτικό» γεγονός που είχε δει ποτέ. «Δεν πίστευα ότι θα τα κατάφερνα καθόλου».

Λίγο πριν χτυπήσει ο ανεμοστρόβιλος, τα φώτα του κτιρίου τρεμόπαιξαν. Ένιωσε μια ριπή ανέμου, τα αυτιά της άρχισαν να «σκάνε» και μετά «Μπουμ. Όλα κατέβηκαν πάνω μας».

Το κατεστραμμένο εργοστάσιο κεριών Mayfield Consumer Products, όπου οι εργαζόμενοι ήταν παρόντες όταν ένας ανεμοστρόβιλος ξέσπασε τη νύχτα στο Mayfield του Κεντάκι, απεικονίστηκε το Σάββατο. (Brett Carlsen/Getty Images)

Μεταξύ εκείνων που βοήθησαν στη διάσωση των έγκλειστων εργαζομένων ήταν κρατούμενοι από τις κοντινές φυλακές της κομητείας Graves, είπε.

“Θα μπορούσαν να είχαν χρησιμοποιήσει εκείνη τη στιγμή για να προσπαθήσουν να φύγουν ή κάτι τέτοιο, αλλά δεν το έκαναν. Ήταν εκεί για να μας βοηθήσουν”, είπε.

Ομάδες διάσωσης στο κέντρο του Αμαζονίου

Εν τω μεταξύ, τουλάχιστον ένας άνθρωπος έχασε τη ζωή του μετά από σφοδρή κακοκαιρία που έπληξε μια εγκατάσταση της Amazon στο Έντουαρντσβιλ του Ιλινόις, δήλωσε στους δημοσιογράφους ο αρχηγός της αστυνομίας Μάικ Φίλμπακ στους δημοσιογράφους το πρωί του Σαββάτου. Η στέγη του κτιρίου σκίστηκε και ένας τοίχος στο μέγεθος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου κατέρρευσε.

Δύο άτομα στην εγκατάσταση μεταφέρθηκαν με ελικόπτερα σε νοσοκομεία στο Σεντ Λούις για θεραπεία, είπε ο Fillback. Ο αρχηγός δεν ήξερε σε ποια νοσοκομεία είχαν μεταφερθεί οι δύο ή ποια ήταν η κατάστασή τους. Το Edwardsville βρίσκεται περίπου 25 μίλια ανατολικά του St. Louis.

Δεν ήταν αμέσως σαφές εάν η ζημιά προκλήθηκε από καταιγίδες ευθείας γραμμής ή από ανεμοστρόβιλο, αλλά το γραφείο της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας κοντά στο Σεντ Λούις ανέφερε “επιβεβαιωμένους από ραντάρ ανεμοστρόβιλους” στην περιοχή περίπου την ώρα της κατάρρευσης από το Έντουαρντσβιλ.

Περίπου 30 άτομα που βρίσκονταν στο κτίριο μεταφέρθηκαν με λεωφορείο στο αστυνομικό τμήμα στην κοντινή παραλία Pontoon για αξιολόγηση.

Το προσωπικό ασφαλείας και οι πρώτες βοήθειες ερευνούν ένα κατεστραμμένο κέντρο διανομής της Amazon στο Έντουαρντσβιλ του Ιλινόις το Σάββατο. (Michael B. Thomas/Getty Images)

Στις αρχές του Σαββάτου, οι ομάδες διάσωσης εξακολουθούσαν να ερευνούν τα ερείπια. Ο Fillback είπε ότι η διαδικασία θα διαρκέσει αρκετές ώρες ακόμη. Γερανοί και εκσκαφείς αναπτύχθηκαν για να βοηθήσουν στη μετακίνηση των συντριμμιών.

Το Belleville News-Democrat ανέφερε ότι το κέντρο εκπλήρωσης της Amazon στο Edwardsville άνοιξε το 2016 με δύο αποθήκες, που καλύπτουν 1,5 εκατομμύρια τετραγωνικά πόδια. Οι αποθήκες χρησιμοποιούνται για την αποθήκευση αντικειμένων μέχρι να αποσταλούν σε πελάτες ταχυδρομικής παραγγελίας.

«Η ασφάλεια και η ευημερία των εργαζομένων και των συνεργατών μας είναι η κορυφαία προτεραιότητά μας αυτή τη στιγμή», δήλωσε ο εκπρόσωπος της Amazon, Richard Rocha, σε γραπτή δήλωση την Παρασκευή το βράδυ. «Αξιολογούμε την κατάσταση και θα μοιραστούμε πρόσθετες πληροφορίες όταν είναι διαθέσιμες».

Οι υπάλληλοι ενός γραφείου της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας έπρεπε να βρουν καταφύγιο όταν ένας ανεμοστρόβιλος πέρασε από το γραφείο τους στο Weldon Spring, Mo., περίπου 30 μίλια δυτικά του St. Louis. Ένα άτομο έχασε τη ζωή του και άλλα δύο τραυματίστηκαν σε κατάρρευση κτιρίου κοντά στις πόλεις Defiance και New Melle, και οι δύο μόλις λίγα μίλια από το γραφείο μετεωρολογικών υπηρεσιών.

Κάτοικος γηροκομείου, φοιτητής ανάμεσα στα θύματα

Ανεμοστρόβιλος έπληξε το γηροκομείο Monette Manor στο Monette, Ark., το βράδυ της Παρασκευής, σκοτώνοντας ένα άτομο και εγκλωβίζοντας 20 άτομα μέσα καθώς το κτίριο κατέρρευσε, δήλωσε στο Associated Press ο δικαστής της κομητείας Craighead, Marvin Day.

Πέντε άτομα είχαν σοβαρά τραύματα και μερικά άλλα ελαφρά, είπε. Το γηροκομείο διαθέτει 86 κλίνες.

Άλλος ένας άνθρωπος έχασε τη ζωή του όταν η καταιγίδα έπληξε ένα κατάστημα Dollar General στο κοντινό Leachville, δήλωσε ο κυβερνήτης Asa Hutchinson.

«Πιθανώς το πιο αξιοσημείωτο είναι ότι δεν υπάρχει μεγαλύτερη απώλεια ζωών», είπε ο Χάτσινσον μετά την περιήγηση στα συντρίμμια του γηροκομείου. “Είναι καταστροφικό. Είναι ολοκληρωτική καταστροφή.”

Τρεις θάνατοι που σχετίζονται με την καταιγίδα επιβεβαιώθηκαν στο Τενεσί, δήλωσε ο Ντιν Φλένερ, εκπρόσωπος της Υπηρεσίας Διαχείρισης Έκτακτης Ανάγκης του Τενεσί. Δύο από τους θανάτους σημειώθηκαν στην κομητεία Λέικ και ο τρίτος στην κομητεία Όμπιον — και οι δύο στη βορειοδυτική γωνία της πολιτείας.

Η Barbara Richards, μια εξουσιοδοτημένη πρακτική νοσοκόμα που εργαζόταν στο γηροκομείο Monette Manor όταν ένας ανεμοστρόβιλος κατέστρεψε το συγκρότημα, σταματά για να εξετάσει τη ζημιά στο Monette, Ark., το Σάββατο. (Joe Rondone/USA Today Network/Reuters)

Οι καταιγίδες σάρωσαν το Μπόουλινγκ Γκριν, Κιλ., κοντά στα σύνορα με το Τενεσί, σκίζοντας στέγες από σπίτια και πετώντας συντρίμμια στους δρόμους. Το εργοστάσιο συναρμολόγησης της GM Corvette και το κοντινό μουσείο Corvette υπέστησαν μικρές ζημιές. Ένα ημιρυμουλκούμενο ανατράπηκε και σπρώχτηκε σε ένα κτήριο απέναντι.

Ο πρόεδρος του Πανεπιστημίου του Δυτικού Κεντάκι είπε στο Twitter ότι ένας από τους φοιτητές που ζούσε έξω από την πανεπιστημιούπολη δολοφονήθηκε. Το σχολείο ακύρωσε τις τελετές έναρξης που είχαν προγραμματιστεί για το Σάββατο επειδή η πανεπιστημιούπολη ήταν χωρίς ρεύμα.

Ο Ronnie Ward, εκπρόσωπος του αστυνομικού τμήματος του Bowling Green, είπε σε τηλεφωνική συνέντευξη ότι οι προσπάθειες διάσωσης στο Bowling Green και αλλού παρεμποδίστηκαν από τα συντρίμμια που σκορπίστηκαν στους δρόμους.

Ο Ward είπε ότι πολλά συγκροτήματα διαμερισμάτων στο Bowling Green υπέστησαν μεγάλες δομικές ζημιές και ορισμένα εργοστάσια είχαν καταρρεύσει κατά τη διάρκεια των καταιγίδων.

«Αυτή τη στιγμή στοχεύουμε τους πολίτες και προσπαθούμε να προσεγγίσουμε όλους όσους μας χρειάζονται», είπε ο Ward.

READ  Η DOJ κάνει έκκληση για απόφαση του δικαστή που διορίστηκε από τον Τραμπ για το μορατόριουμ CDC σχετικά με την απέλαση

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *