Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ανιχνεύει το πιο μακρινό αστέρι που έχει δει ποτέ

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν το πιο μακρινό αστέρι μέχρι σήμερα, έναν υπερ-καυτό, εξαιρετικά φωτεινό γίγαντα που σχηματίστηκε πριν από σχεδόν 13 δισεκατομμύρια χρόνια στην αυγή του σύμπαντος.

Αλλά αυτό το λαμπερό μπλε αστέρι είχε τόσο χαθεί, ήταν τόσο τεράστιο που σχεδόν σίγουρα εξερράγη σε μικροσκοπικά κομμάτια μερικά εκατομμύρια χρόνια μετά την εμφάνισή του. Η ταχεία εξαφάνισή του καθιστά ακόμη πιο απίστευτο το γεγονός ότι μια διεθνής ομάδα το εντόπισε με παρατηρήσεις από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Χρειάζονται αιώνες για να φτάσει το φως από μακρινά αστέρια.

Ο αστρονόμος Brian Welch, διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins και κύριος συγγραφέας του Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature την Τετάρτη.

«Σίγουρα σταθήκαμε τυχεροί».

Το ονόμασε Earendel, ένα παλιό αγγλικό όνομα που σημαίνει αστέρι πρωινού ή ανατέλλον φως – «ένα εύστοχο όνομα για ένα αστέρι που παρατηρήσαμε σε μια εποχή που συχνά αναφέρεται ως «κοσμική αυγή».

Εδώ φαίνεται η θέση του Erendel κατά μήκος ενός κυματισμού στο χωροχρόνο (διακεκομμένη γραμμή) που τον μεγεθύνει και καθιστά δυνατό τον εντοπισμό του αστέρα σε τόσο μεγάλη απόσταση – σχεδόν 13 δισεκατομμύρια έτη φωτός. Ανακλάται ομάδα αστεριών και στις δύο πλευρές της γραμμής ζουμ. Η παραμόρφωση προκαλείται από τη μάζα μιας τεράστιας γαλαξιακής μάζας. (NASA, ESA, Brian Welch [JHU]Νταν Κου [STScI]; Επεξεργασία εικόνας: NASA, ESA, Alyssa Pagan [STScI])

Ο προηγούμενος κάτοχος του ρεκόρ, ο Ίκαρος, ο οποίος είναι επίσης ένα γιγάντιο μπλε αστέρι που εντοπίστηκε από το Hubble, σχηματίστηκε πριν από 9,4 δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτό είναι περισσότερα από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

Και στις δύο περιπτώσεις, οι αστρονόμοι χρησιμοποίησαν μια τεχνική γνωστή ως βαρυτικό φακό για να μεγεθύνουν το μικροσκοπικό φως των αστεριών. Η βαρύτητα από τα σμήνη των γαλαξιών που βρίσκονται πιο κοντά μας – στο προσκήνιο – λειτουργεί ως φακός για να μεγεθύνει μικρότερα αντικείμενα στο βάθος. Διαφορετικά, ο Ίκαρος και ο Έρεντελ δεν θα είχαν διακριθεί λόγω των τεράστιων αποστάσεων τους.

δώρο από το σύμπαν

Ενώ το Hubble έχει κατασκοπεύσει γαλαξίες 300 έως 400 εκατομμύρια χρόνια μακριά από τη Μεγάλη Έκρηξη που σχημάτισε το σύμπαν, είναι αδύνατο να αναγνωριστούν τα μεμονωμένα αστέρια τους.

είπε η αστροφυσικός της NASA, Τζέιν Ρίγκμπι, που συμμετείχε στη μελέτη. «Είναι πραγματικά ένα δώρο από το σύμπαν».

Ο Vinicius Blaco του NOIRLab του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών στο Tucson της Αριζόνα, χαρακτήρισε τα αποτελέσματα «καταπληκτική δουλειά». Δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Με βάση τα δεδομένα του Hubble, είπε ο Blacco, ο Earndale μπορεί να ήταν μεταξύ της πρώτης γενιάς άστρων που γεννήθηκαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Είπε ότι οι μελλοντικές παρατηρήσεις από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb που εκτοξεύτηκε πρόσφατα θα πρέπει να παρέχουν περισσότερες λεπτομέρειες και «να μας δώσουν ένα άλλο κομμάτι αυτού του κοσμικού παζλ που είναι η εξέλιξη του σύμπαντός μας».

Παρακολουθήστε | Σπάζοντας ρεκόρ: Το Hubble εντόπισε το πιο μακρινό αστέρι που έχει δει ποτέ

Τα τρέχοντα δεδομένα δείχνουν ότι το Earendel είναι περισσότερο από 50 φορές το μέγεθος του Ήλιου μας και εκτιμάται ότι είναι ένα εκατομμύριο φορές φωτεινότερο από τον Ίκαρο. Ο ανώριμος μικρός γαλαξίας Earndale δεν έμοιαζε με τους όμορφους σπειροειδείς γαλαξίες που είχε φωτογραφήσει αλλού το Hubble, είπε ο Welch, αλλά μάλλον ήταν «ένα είδος άβολης όψης άμορφου αντικειμένου». Είπε ότι σε αντίθεση με τον Έρντελ, αυτός ο γαλαξίας πιθανότατα επέζησε, αν και σε διαφορετικό σχήμα μετά τη συγχώνευση με άλλους γαλαξίες.

«Είναι σαν μια μικρή βολή σε περασμένο κεχριμπάρι», είπε ο Ρίγκμπι.

Ο Welch είπε ότι ο Earndale μπορεί να ήταν το εξέχον αστέρι σε ένα σύστημα δύο ή δυαδικών αστέρων, ή ακόμα και σε ένα σύστημα τριπλών ή τετραπλών αστέρων. Σημείωσε ότι υπάρχει μια μικρή πιθανότητα να είναι μια μαύρη τρύπα, αν και οι παρατηρήσεις που συλλέχθηκαν το 2016 και το 2019 υποδηλώνουν το αντίθετο.

Ανεξάρτητα από την εταιρεία του, είπε ο Welch, μετά βίας διήρκεσε για μερικά εκατομμύρια χρόνια πριν εκραγεί ως απαρατήρητη σουπερνόβα, όπως κάνουν οι περισσότεροι άνθρωποι. Το πιο μακρινό σουπερνόβα που έχουν δει οι αστρονόμοι μέχρι στιγμής χρονολογείται πριν από 12 δισεκατομμύρια χρόνια.

Το τηλεσκόπιο Webb – 100 φορές πιο ισχυρό από το τηλεσκόπιο Hubble – θα πρέπει να εξηγήσει πόσο μεγάλο και καυτό είναι το αστέρι, αποκαλύπτοντας περισσότερα για τον μητρικό μας γαλαξία.

Μελετώντας τα αστέρια, ο Ρίγκμπι είπε: «Καταλαβαίνουμε κυριολεκτικά από πού προερχόμαστε επειδή είμαστε φτιαγμένοι από λίγη από αυτή την αστρική σκόνη».

READ  Η NASA Ολοκληρώνει Πρόσθετες Δοκιμές για Διάγνωση Προβλήματος Υπολογιστή στο Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *