Το τηλεσκόπιο Ιστού φτάνει με ασφάλεια. Τώρα, Καναδοί αστρονόμοι είναι έτοιμοι να αποκαλύψουν τα μυστήρια του σύμπαντος

Υπήρξε πολλή αναπνοή από τότε που εκτοξεύτηκε το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) τον Δεκέμβριο. 25, αλλά τώρα οι αστρονόμοι μπορούν να εκπνεύσουν: Το αμερικανικό τηλεσκόπιο αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων έφτασε με ασφάλεια στον προορισμό του τη Δευτέρα το απόγευμα.

“Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που ανακοινώνουμε σήμερα ότι ο Webb βρίσκεται επίσημα σε σταθμό στην τροχιά του L2”, δήλωσε ο Keith Parrish, διευθυντής ανάθεσης του παρατηρητηρίου Webb στο Goddard Space Flight Center της NASA σε τηλεδιάσκεψη μέσων ενημέρωσης. “Αυτό απλώς κλείνει ένα αξιοσημείωτο 30 ημέρες.”

Τα σημεία Lagrange είναι ένα είδος γλυκού σημείου στο διάστημα όπου υπάρχει μια έλξη μεταξύ δύο αντικειμένων όπως ο ήλιος και η Γη και τα διαστημικά σκάφη μπορούν να λειτουργήσουν είτε σε σταθερή είτε σε ημι-σταθερή τροχιά. Ο Webb θα καθίσει στο Lagrangian Point 2 ή L2.

Ο Webb είναι ο διάδοχος του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, που εκτοξεύτηκε το 1990. Το Hubble εξακολουθεί να εργάζεται σκληρά, παρέχοντας στους αστρονόμους πληροφορίες για το σύμπαν μας, αλλά ο Webb είναι νέο και βελτιωμένο τηλεσκόπιο που θα κοιτάξει πιο πίσω σε μια εποχή που το σύμπαν μας ήταν στα σπάργανα.

Αν και ο Webb έφτασε με ασφάλεια στο Lagrange Point 2, το τηλεσκόπιο θα υποβληθεί σε δοκιμές αρκετών μηνών για να διασφαλιστεί ότι όλα λειτουργούν σωστά.

READ  Οι εξετάσεις απολιθωμάτων αποκαλύπτουν πώς εξελίχθηκαν αρχικά οι κυνόδοντες

Μετά από αυτό, αρχίζει η επιστήμη.

Τα σημεία Lagrange είναι θέσεις στο διάστημα όπου οι βαρυτικές δυνάμεις ενός συστήματος δύο σωμάτων όπως ο ήλιος και η Γη παράγουν ενισχυμένες περιοχές έλξης και απώθησης. Αυτά μπορούν να χρησιμοποιηθούν από διαστημόπλοια για να μειώσουν την κατανάλωση καυσίμου που απαιτείται για να παραμείνουν στη θέση τους. (NASA/επιστημονική ομάδα WMAP)

«Θα είναι εκπληκτικό όταν λάβουμε τα πρώτα δεδομένα που επιστρέφουν», είπε ο Chris Willott, αστρονόμος του Εθνικού Συμβουλίου Έρευνας του Καναδά του Κέντρου Αστρονομίας και Αστροφυσικής του Herzberg του Καναδά.

“Δεν μπορώ καν να προβλέψω τα πράγματα που πρόκειται να ανακαλύψουμε μόλις τον πρώτο χρόνο. Υπάρχουν τόσα πολλά νέα πράγματα που πρόκειται να ανακαλύψουμε.”

ΡΟΛΟΙ | The National: Καναδοί ερευνητές περιμένουν εικόνες από το τηλεσκόπιο James Webb

Καναδοί ερευνητές περιμένουν εικόνες από το τηλεσκόπιο James Webb

Καναδοί ερευνητές περιμένουν με ανυπομονησία εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb και τις δυνατότητες νέων διαστημικών ανακαλύψεων. 2:17

Ο Willott είναι επικεφαλής του καναδικού προγράμματος παρατήρησης NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS), το οποίο θα μελετήσει μερικούς από τους πρώτους γαλαξίες που σχηματίστηκαν, καθώς και σμήνη γαλαξιών. Το NIRISS σημαίνει Near-Infrared Imager and Slitless Spectrograph.

Ένα από τα πράγματα για τα οποία ο Willott ενδιαφέρεται περισσότερο είναι οι μαύρες τρύπες.

«Γνωρίζουμε ότι σήμερα οι περισσότεροι γαλαξίες έχουν μεγάλες μαύρες τρύπες στα κέντρα τους, συμπεριλαμβανομένου του δικού μας γαλαξία», είπε. «Έτσι θα προσπαθήσω να δω πώς ξεκίνησαν αυτές οι μαύρες τρύπες στο πολύ πρώιμο σύμπαν γιατί γνωρίζουμε ότι μερικές από αυτές έγιναν πολύ μεγάλες, πολύ γρήγορα, κάτι που είναι κάπως εκπληκτικό».

Αυτή η εικόνα από τηλεοπτική εκπομπή της NASA δείχνει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb λίγο μετά την εκτόξευση από τη Γαλλική Γουιάνα, στις 25 Δεκεμβρίου. (NASA TV)

Μεγάλα τηλεσκόπια (ακόμη και επίγεια) είναι διαθέσιμα σε επαγγελματίες αστρονόμους που θέλουν να τα χρησιμοποιήσουν. Ωστόσο, πρέπει πρώτα να υποβάλουν προτάσεις και να τις εγκρίνουν.

Ο λόγος που ο Willott και περισσότεροι από δώδεκα άλλοι Καναδοί αστρονόμοι έχουν χρόνο στο Webb είναι ότι ο Καναδάς συνέβαλε στο πρωτοποριακό τηλεσκόπιο παρέχοντας όργανα: τον αισθητήρα λεπτής καθοδήγησης, ο οποίος του επιτρέπει να δείχνει και να εστιάζει σε αντικείμενα και το NIRISS που θα χρησιμοποιείται για τη μελέτη της σύνθεσης της ατμόσφαιρας σε μακρινούς πλανήτες – που ονομάζονται εξωπλανήτες – που περιφέρονται γύρω από άλλα αστέρια.

Τώρα, αυτοί οι αστρονόμοι περιμένουν με ανυπομονησία το χρόνο τους για να μελετήσουν τα πάντα, από τους πρώτους σχηματισμούς γαλαξιών έως απατεώνες πλανήτες (πλανήτες που δεν έχουν αστέρια) και να αναζητήσουν πιθανά σημάδια ζωής σε άλλους εξωπλανήτες.

Χρησιμοποιώντας το Webb, πρακτικά θα ταξιδέψουν στο χρόνο καθώς κοιτάζουν πίσω σε ένα σύμπαν που γεννήθηκε.

Μαύρες τρύπες και κατοικήσιμοι κόσμοι

Κάθε φως που φτάνει σε εμάς θέλει χρόνο. Το φως από τον ήλιο χρειάζεται οκτώ λεπτά για να φτάσει σε εμάς. Έτσι, όταν κοιτάμε (με ασφάλεια) τον ήλιο, τον κοιτάμε όπως ήταν πριν από οκτώ λεπτά.

Το ίδιο ισχύει για κάθε φως που φτάνει σε εμάς από αστέρια ή γαλαξίες. Όσο πιο μακριά είναι, τόσο πιο πίσω στο χρόνο ψάχνουμε. Αλλά χρειαζόμαστε ισχυρά τηλεσκόπια για να κοιτάξουμε πιο πίσω, και ο Webb είναι το πιο ισχυρό τηλεσκόπιο που μπορεί να το κάνει αυτό.

Για να το θέσουμε σε μια προοπτική, το σύμπαν μας είναι περίπου 13,8 δισεκατομμυρίων ετών. Ο Webb θα μπορεί να δει πίσω όταν ήταν περίπου 100.000 ετών, όταν σχηματίστηκαν τα πρώτα αστέρια και οι γαλαξίες.

ΡΟΛΟΙ | The National: Γιατί ο Webb είναι τόσο μεγάλη υπόθεση:

Γιατί το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb είναι τόσο μεγάλη υπόθεση

Η NASA ετοιμάζεται να εκτοξεύσει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb — μια συσκευή 100 φορές πιο ισχυρή από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, ικανή να δει αρχαίο φως από δισεκατομμύρια χρόνια πριν. 1:59

Ο Els Peeters θα είναι ένας από τους πρώτους Καναδούς αστρονόμους που θα χρησιμοποιήσει το Webb. Η έρευνά της επικεντρώνεται γύρω από την ακτινοβολία – η οποία φαίνεται κυρίως στο υπέρυθρο φως, κάτι που η Webb είναι φτιαγμένη για να βλέπει – και πώς επηρεάζει τα νεαρά αστέρια. Μέχρι τώρα, δεν ήταν σε θέση να κοιτάξει μέσα από τη σκόνη και τα συντρίμμια που τόσο συχνά περιβάλλουν νεφελώματα που φιλοξενούν νεαρά αστέρια.

«Ο τρόπος που το σκέφτομαι είναι αν τραβήξετε μια φωτογραφία ενός πλήθους που επευφημεί, για παράδειγμα, έναν αγώνα μπάσκετ των Raptors — με τις παλιές κάμερες, κάθε πρόσωπο του ατόμου θα ήταν ίσως τέσσερα pixel», είπε ο Peeters, ο οποίος είναι καθηγητής στο τμήμα φυσικής και αστρονομίας στο Western University στο Λονδίνο, Ont.

Με τις νέες κάμερες, κάθε πρόσωπο, [will be] ίσως 1.000 pixel. Έτσι, αν έχετε πολλά, πολλά pixel στην ίδια περιοχή, αυτό σημαίνει ότι μπορείτε να παρακολουθείτε πώς μπορούν να αλλάξουν τα χαρακτηριστικά του προσώπου ενός ατόμου.

«Τώρα, μπορείς να πεις «έχει μπλε μάτια», «έχει πλατύ μύτη» ή «μικρή μύτη» και τέτοια πράγματα».

Αυτή η εικόνα συγκρίνει τις ικανότητες πολλών διαστημικών τηλεσκοπίων και την ικανότητά τους να βλέπουν πίσω στο χρόνο. (NASA και Ann Feild)

Αυτή η ακρίβεια θα επιτρέψει σε εκείνη και την ομάδα της να μελετήσουν το σχηματισμό νέων αστεριών με έναν τρόπο.

Ο Erik Rosolowsky είναι αναπληρωτής καθηγητής φυσικής στο Πανεπιστήμιο του Έντμοντον της Αλμπέρτα, ο οποίος θα χρησιμοποιήσει το τηλεσκόπιο για να μελετήσει το σχηματισμό άστρων.

«Αυτό που πρόκειται να κάνω είναι να προσπαθήσω να προσδιορίσω πόσος χρόνος χρειάζεται για να σχηματιστούν τα αστέρια», είπε. «Αυτό είναι ένα μεγάλο ερώτημα στην αστροφυσική, και μπορεί να πιστεύετε ότι αυτό είναι ένα βαρετό είδος επιστημονικού θέματος ή κάτι τέτοιο, αλλά ο χρόνος που χρειάζεται για να σχηματιστούν τα αστέρια μας λέει πραγματικά πολλά για πως σχηματίζουν».

Και αυτό μπορεί να μας πει πολλά όχι μόνο για το σύμπαν μας, αλλά για τον γαλαξία μας καθώς και για το δικό μας ηλιακό σύστημα.

«Με τον James Webb, για πρώτη φορά, εμείς [will be able to] δείτε μεμονωμένα αστέρια να σχηματίζονται σε αυτόν τον κοντινό σπειροειδή γαλαξία που ονομάζεται Τριγωνικός Γαλαξίας”, είπε ο Roslowsky. “Είναι ένα σχετικά απλό πείραμα, αλλά ήταν αδύνατο να γίνει μέχρι να έχουμε τις δυνατότητες του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb.”

Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες παρατηρήσεις θα είναι του συστήματος TRAPPIST-1.

Το TRAPPIST-1 είναι ένα αστρικό σύστημα με επτά βραχώδεις πλανήτες σε τροχιά στην κατοικήσιμη ζώνη του αστεριού (όπου μπορεί να υπάρχει νερό στην επιφάνεια ενός πλανήτη).

«Δεν ξέρουμε αν αυτοί οι πλανήτες έχουν ατμόσφαιρα ή όχι», είπε η Olivia Lim, Ph.D. φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ που θα χρησιμοποιήσει το Webb για να μελετήσει τις ατμόσφαιρες των πιο εσωτερικών από αυτούς τους πλανήτες — αυτούς με τις καλύτερες πιθανότητες κατοικιμότητας.

ΑΚΟΥΣΤΕ | Quirks and Quarks: Το Webb κυκλοφορεί με κάποια βοήθεια από τον Καναδά

Παραξενιές και Κουάρκς16:16Το διαστημικό τηλεσκόπιο 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων της NASA πρόκειται επιτέλους να εκτοξευτεί — με το CanCon

Ο Καναδάς αποκτά βαρύ ρόλο με το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, χάρη στα νέα όργανα 16:16

“Μπορεί να είναι μπάλες από ροκ χωρίς καθόλου ατμόσφαιρα, δεν το ξέρουμε αυτό. Οπότε προσπαθούμε να το καταλάβουμε”, είπε. «Εάν έχουν ατμόσφαιρα, αυτό σημαίνει ότι μπορεί να υπάρχει πιθανότητα να αναζητηθούν ίχνη ζωής σε αυτές τις ατμόσφαιρες».

Η μελέτη αυτών των πραγμάτων – σχηματισμός αστεριών και γαλαξιών, ατμόσφαιρες μακρινών εξωπλανητών – μπορεί να φαίνεται ασήμαντη και ασήμαντη. Αλλά οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι όλα είναι μέρος της ανθρωπότητας: η κατανόηση της θέσης μας στο σύμπαν.

«Στόχος είναι να κατανοήσουμε ολόκληρο το σύμπαν μας, να κατανοήσουμε από πού προερχόμαστε και ποιο θα είναι το μέλλον», είπε ο Willott. «Είναι ένα θεμελιώδες ερώτημα για τους ανθρώπους, νομίζω, να καταλάβουν, ξέρετε, τι κάνουμε εδώ και ποια είναι η φύση του σύμπαντος;»

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *