Το τηλεσκόπιο Hubble ανακαλύπτει τα πιο μακρινά αστέρια που έχουν δει ποτέ, από φως που ταξιδεύει 12 δισεκατομμύρια μίλια

Πιστώσεις: NASA, ESA, Brian Welch στο JHU, Dan Koo από STScI

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA έχει θέσει ένα ασυνήθιστο νέο σημείο αναφοράς: την ανακάλυψη του αστρικού φωτός που ήταν παρόν τα πρώτα δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη γέννηση του σύμπαντος στη Μεγάλη Έκρηξη – το πιο μακρινό μεμονωμένο αστέρι που έχει δει μέχρι σήμερα.

Αυτή η ανακάλυψη είναι ένα τεράστιο άλμα σε παρελθόντα χρόνο από τον προηγούμενο κάτοχο του ρεκόρ με ένα αστέρι. Το Hubble το ανακάλυψε το 2018. Αυτό το αστέρι υπήρχε όταν το σύμπαν ήταν περίπου 4 δισεκατομμυρίων ετών, ή το 30 τοις εκατό της τρέχουσας ηλικίας του.

Το αστέρι που ανακαλύφθηκε πρόσφατα είναι τόσο μακριά που το φως του χρειάστηκε 12,9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη, επομένως το βλέπουμε όπως ήταν όταν το σύμπαν ήταν μόλις το 7 τοις εκατό της τρέχουσας ηλικίας του. Τα μικρότερα αντικείμενα που είδαμε προηγουμένως σε αυτή τη μεγάλη απόσταση είναι σμήνη αστεριών, ενσωματωμένα σε πρώιμους γαλαξίες.

είπε ο αστρονόμος Brian Welch του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη, κύριος συγγραφέας της εργασίας που περιγράφει την ανακάλυψη στο Περιοδικό Nature. Οι επιστήμονες χρησιμοποιούν τη λέξη “redshift” επειδή καθώς το σύμπαν διαστέλλεται, το φως από μακρινά αντικείμενα διαστέλλεται ή “μετατρέπεται” σε μεγαλύτερα, περισσότερα κόκκινα μήκη κύματος καθώς ταξιδεύει προς το μέρος μας.

«Συνήθως σε αυτές τις αποστάσεις, ολόκληροι γαλαξίες μοιάζουν με μικρές μουντζούρες, το φως εκατομμυρίων αστεριών που αναμειγνύονται μεταξύ τους», είπε ο Welch. «Ο γαλαξίας που φιλοξενεί αυτό το αστέρι έχει μεγεθυνθεί και παραμορφωθεί από τους βαρυτικούς φακούς σε ένα μακρύ μισοφέγγαρο που ονομάσαμε τόξο ανατολής».

Αφού μελέτησε λεπτομερώς τον γαλαξία, ο Welch διαπίστωσε ότι ένα χαρακτηριστικό ήταν ένα αστέρι με μεγάλη μεγέθυνση που ονόμασε Earendel, που σημαίνει “πρωινό αστέρι” στα παλιά αγγλικά. Αυτή η ανακάλυψη προαναγγέλλει το άνοιγμα μιας άγνωστης εποχής πρώιμου σχηματισμού άστρων.

READ  Η SpaceX ανακαλεί το δεύτερο αναβαθμισμένο διαστημικό σκάφος Cargo Dragon για μελλοντική επαναχρησιμοποίηση

«Ο Έρντελ υπήρχε τόσο πολύ καιρό πριν που πιθανότατα δεν περιείχε τις ίδιες πρώτες ύλες με τα αστέρια γύρω μας σήμερα». εξήγησε ο Welch. «Η μελέτη του Έαρεντελ θα είναι ένα παράθυρο σε μια εποχή του σύμπαντος στην οποία δεν έχουμε συνηθίσει, αλλά έχει οδηγήσει σε όλα όσα γνωρίζουμε».

«Ακούγεται σαν να διαβάζαμε ένα πραγματικά ενδιαφέρον βιβλίο, αλλά ξεκινήσαμε με το δεύτερο κεφάλαιο και τώρα έχουμε την ευκαιρία να δούμε πώς ξεκίνησαν όλα», είπε ο Welch.

πληθυντικός: Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ένα κβαντικό δακτυλικό αποτύπωμα μέσα στη βαρύτητα μιας μαύρης τρύπας που τελικά λύνει το παράδοξο του Χόκινγκ

Όταν τα αστέρια είναι ευθυγραμμισμένα

Η ερευνητική ομάδα εκτιμά ότι το Earendel έχει τουλάχιστον 50 φορές τη μάζα του Ήλιου μας και εκατομμύρια φορές φωτεινότερο, ανταγωνιζόμενος τα πιο ογκώδη αστέρια που είναι γνωστά.

Πιστώσεις: NASA, ESA, Brian Welch (JHU), Dan Coe (STScI)

Αλλά ακόμη και ένα τόσο φωτεινό αστέρι πολύ μεγάλης μάζας θα ήταν αδύνατο να δει κανείς σε τόσο μεγάλη απόσταση χωρίς τη βοήθεια φυσικής μεγέθυνσης από ένα τεράστιο σμήνος γαλαξιών, το WHL0137-08, που κάθεται ανάμεσα σε εμάς και τον Erendel. Η μάζα του συμπλέγματος παραμορφώνει τον ιστό του διαστήματος, δημιουργώντας έναν ισχυρό φυσικό μεγεθυντικό φακό που παραμορφώνει και ενισχύει δραματικά το φως που προέρχεται από μακρινά αντικείμενα πίσω.

Σχετιζομαι με: Βρείτε έναν τεράστιο πλανήτη κρυμμένο σε κοινή θέα

Χάρη στη σπάνια ευθυγράμμισή του με την ομάδα των μεγεθυμένων γαλαξιών, το αστέρι Earendel εμφανίζεται απευθείας ή πολύ κοντά στον κυματισμό του ιστού του διαστήματος. Αυτός ο κυματισμός, που ορίζεται στην οπτική ως “καυστικός”, παρέχει μέγιστη μεγέθυνση και φωτεινότητα. Το αποτέλεσμα είναι παρόμοιο με την κυματοειδή επιφάνεια μιας πισίνας που δημιουργεί μοτίβα έντονου φωτός στο κάτω μέρος της πισίνας μια ηλιόλουστη μέρα. Οι κυματισμοί στην επιφάνεια λειτουργούν ως φακοί και εστιάζουν το ηλιακό φως στη μέγιστη φωτεινότητα στο πάτωμα της πισίνας.

READ  Ο μεγαλύτερος γνωστός κομήτης ταξιδεύει για εκατομμύρια χρόνια

Δείτε τους ενθουσιασμένους επιστήμονες σε βίντεο του Reuters παρακάτω… [Note: GNN does not endorse any ads that may show with the video]

Αυτή η καυστική ουσία κάνει το αστέρι Arendelle να βγει από τη γενική λάμψη του μητρικού γαλαξία του. Η φωτεινότητά του ενισχύεται χίλιες ή περισσότερες φορές. Σε αυτό το σημείο, οι αστρονόμοι δεν μπορούν να προσδιορίσουν εάν το Earndel είναι ένα δυαδικό αστέρι, αν και τα περισσότερα αστέρια μεγάλης μάζας έχουν τουλάχιστον ένα μικρότερο συνοδό αστέρι.

Επιβεβαίωση μέσω Web

Οι αστρονόμοι αναμένουν ότι το Earendel θα παραμείνει εξαιρετικά φουσκωμένο για τα επόμενα χρόνια. Θα εντοπιστεί από το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA. Η υψηλή ευαισθησία του Webb στο υπέρυθρο είναι απαραίτητη για να μάθετε περισσότερα για το Earendel, επειδή το φως του διαστέλλεται (μετατόπιση στο κόκκινο) σε μεγαλύτερα μήκη κύματος υπέρυθρων λόγω της διαστολής του σύμπαντος.

εξοφλώντας: Ένας αστροναύτης μεταφέρει στάχτες και φωτογραφίες του θύματος της 11ης Σεπτεμβρίου στο διάστημα για να εκπληρώσει το όνειρο ζωής του να βρεθεί σε τροχιά για τη NASA.

“Με τον Webb αναμένουμε να επιβεβαιώσουμε ότι το Earndale είναι όντως αστέρι, καθώς και να μετρήσουμε τη φωτεινότητα και τη θερμοκρασία του”, δήλωσε ο συν-συγγραφέας Dan Ko του Επιστημονικού Ινστιτούτου Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη, ο οποίος έκανε την ανακάλυψη χρησιμοποιώντας τα δεδομένα που συλλέχθηκαν.

Αυτές οι λεπτομέρειες θα περιορίσουν τον τύπο και το στάδιο του στον αστρικό κύκλο ζωής, καθώς οι επιστήμονες αναμένουν ότι θα είναι ένα «σπάνιο, τεράστιο, φτωχό σε μέταλλα αστέρι», είπε ο Koe.

Ο σχηματισμός του Erendel θα έχει μεγάλο ενδιαφέρον για τους αστρονόμους, επειδή σχηματίστηκε πριν το σύμπαν γεμίσει με βαριά στοιχεία που παράγονται από διαδοχικές γενιές τεράστιων αστεριών. Εάν οι επακόλουθες μελέτες βρουν ότι το Earndale αποτελείται μόνο από αρχέγονο υδρογόνο και ήλιο, θα είναι η πρώτη απόδειξη μυθικών αστέρων του Πληθυσμού III, πιθανώς των πρώτων αστέρων που γεννήθηκαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Αν και η πιθανότητα είναι μικρή, ο Welch παραδέχεται ότι είναι δελεαστικό για όλους.

READ  Δείτε την ανατολή του ηλίου σε μια εκπληκτική παράσταση σε αυτή τη φωτογραφία που έγραψε ιστορία

«Με τον Webb, μπορεί να δούμε αστέρια πιο μακριά από τον Έαρεντελ, κάτι που θα ήταν απίστευτα συναρπαστικό», είπε ο Γουέλτς. “Θα πάμε πίσω όσο πιο μακριά μπορούμε. Θα ήθελα να δω τον Webb να σπάει το ρεκόρ απόστασης του Earndel.”

Μοιραστείτε την αστρονομική ανακάλυψη στα social media…

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *