Το Χαμπλ γιορτάζει τα 31α γενέθλιά του με μια καταπληκτική φωτογραφία ενός γιγαντιαίου αστεριού

Για να γιορτάσουν την 31η επέτειο του Διαστημικού Τηλεσκοπίου του Χαμπλ, οι αστροναύτες το έδειξαν σε ένα γιγαντιαίο αστέρι “στο χείλος της καταστροφής.”

Το γιγαντιαίο αστέρι, με την ονομασία AG Carinae, που εμφανίζεται σε αυτήν την τελευταία φωτογραφία, διεξάγει μια σύγκρουση μεταξύ της βαρύτητας και της ακτινοβολίας για να αποφευχθεί η αυτοκαταστροφή.

Περιβάλλεται από μια διαστελλόμενη κρούστα αερίου και σκόνης, επίσης γνωστή ως νεφέλωμα, που σχηματίστηκε από τους δυνατούς ανέμους του γιγαντιαίου αστεριού.

Αυτό το νεφέλωμα που περιβάλλει το αστέρι είναι περίπου πέντε έτη φωτός – περίπου την ίδια απόσταση μεταξύ του Ήλιου και του πλησιέστερου αστέρι μας, Alpha Centauri.

Το Πρόγραμμα Hubble, ένα κοινό έργο της NASA και της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος (ESA), ξεκίνησε για τροχιά χαμηλής Γης το 1990 και τραβά κάθε χρόνο μια «φωτογραφία γενεθλίων» ενός απομακρυσμένου αντικειμένου.

Το γιγαντιαίο αστέρι, με την ονομασία AG Carinae, που εμφανίζεται σε αυτήν την τελευταία εικόνα, κάνει μια σύγκρουση μεταξύ της βαρύτητας και της ακτινοβολίας για να αποφευχθεί η αυτοκαταστροφή.

AG CARINAE: Φωτεινό μπλε μεταβαλλόμενο αστέρι

Το AG Carinae είναι ένα φωτεινό μπλε μεταβλητό αστέρι περίπου 19570 έτη φωτός μακριά.

Είναι ένα από τα λαμπρότερα αστέρια του γαλαξία μας, και είναι ένα εκατομμύριο φορές πιο φωτεινό από τον ήλιο μας.

Περιβάλλεται από ένα εκτοξευμένο νεφέλωμα αερίου και σκόνης που απλώνεται περίπου πέντε έτη φωτός από το αστέρι.

  • σχηματισμού: Καρίνα
  • Μάζα: 55 φορές η μάζα του Ήλιου.
  • Ακτίνα: 50-500 φορές την ακτίνα του Ήλιου
  • Θερμοκρασία: 8000 έως 26000K

Είναι σε μετάβαση μεταξύ ενός μπλε γίγαντα και ενός αστέρα του Wolf Wright.

Τα αστέρια Wolf-Wright είναι από τα πιο καυτά είδη αστεριών, με θερμοκρασίες που φτάνουν τα 210.000 Kelvin με δυνατούς ανέμους.

Η τεράστια δομή που περιβάλλει την AG Carinae δημιουργήθηκε από μία ή περισσότερες γιγαντιαίες εκρήξεις πριν από χιλιάδες χρόνια.

Τα εξώτατα στρώματα του αστεριού ανατίναξαν στο διάστημα και η μάζα της εξωθημένης ύλης ήταν σχεδόν 10 φορές η μάζα του ήλιου μας.

Αυτές οι εκρήξεις είναι χαρακτηριστικές της ζωής μιας σπάνιας φυλής αστεριού που ονομάζεται Luminous Blue Variant (LBV), η οποία είναι μια ασταθή σύντομη φάση στη σύντομη ζωή ενός πολύ φωτεινού, φωτεινού αστεριού που ζει γρήγορα και πεθαίνει νέος.

READ  Το SpaceX ξεκινά τέσσερις αστροναύτες σε ένα ταξίδι στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό αυτήν την εβδομάδα

Αυτά τα αστέρια είναι από τα μεγαλύτερα και λαμπρότερα αστέρια που είναι γνωστά, που ζουν μόνο μερικά εκατομμύρια χρόνια – σε σύγκριση με τα 10 δισεκατομμύρια χρόνια του αστεριού μας.

Η AG Carinae είναι μερικά εκατομμύρια χρόνια και κατοικεί 20.000 έτη φωτός στον γαλαξία μας και θα ζήσει έως και έξι εκατομμύρια χρόνια.

Τα LBV έχουν διπλή προσωπικότητα, καθώς φαίνεται να περνούν χρόνια σε ημι-ευδαιμονία και στη συνέχεια ξεσπάζουν σε μια εκπληκτική έκρηξη καθώς αυξάνεται η λάμψη τους.

Το αστέρι θεωρείται ότι είναι περίπου 70 φορές η μάζα του ήλιου και ένα εκατομμύριο φορές πιο φωτεινό από το αστέρι μας.

Σημαντικές εκρήξεις όπως αυτή που παρήγαγε το νεφέλωμα στη νέα εικόνα του Χαμπλ εμφανίζονται πολλές φορές κατά τη διάρκεια της ζωής ενός LBV και ξεκινούν όταν κινδυνεύει από αυτοκαταστροφή.

Λόγω των τρομερών σχημάτων και της υπερθέρμανσης των θερμοκρασιών τους, τα φωτεινά μπλε μεταβλητά αστέρια όπως το AG Carinae αγωνίζονται για μια διαρκή μάχη για τη διατήρηση της σταθερότητας.

Είναι ένας διαγωνισμός πάλης μεταξύ της πίεσης ακτινοβολίας από το εσωτερικό του αστεριού που ωθείται προς τα έξω και της βαρύτητας που ωθεί προς τα μέσα. Αυτός ο αγώνας έχει ως αποτέλεσμα την επέκταση και τη συστολή του αστεριού.

Η εξωτερική πίεση μερικές φορές οδηγεί σε νίκη μάχης και το αστέρι επεκτείνεται σε τόσο τεράστιο μέγεθος που εκρήγνυται από τα εξωτερικά του στρώματα, σαν έκρηξη ηφαιστείου.

Αλλά αυτή η έκρηξη συμβαίνει μόνο όταν ένα αστέρι βρίσκεται στα πρόθυρα της κατάρρευσης. Αφού το αστέρι βγάλει το υλικό, συρρικνώνεται στο κανονικό του μέγεθος, καθιζάνει ξανά και επανέρχεται.

Τα αστέρια του LBV είναι σπάνια με λιγότερες από 50 διαγαλαξιακές γνωστές στην ομάδα των γειτονικών γαλαξιών μας.

Αυτά τα αστέρια περνούν δεκάδες χιλιάδες χρόνια σε αυτή τη φάση, το ριπή οφθαλμού στον κοσμικό χρόνο. Κάποιοι αναμένεται να τερματίσουν τη ζωή τους σε εκρήξεις τεράστιων σουπερνόβων, που εμπλουτίζουν το σύμπαν με στοιχεία βαρύτερα από το σίδηρο.

Φωτεινά μπλε μεταβαλλόμενα αστέρια

Ένα φωτεινό μπλε μεταβλητό αστέρι (LBV) εμφανίζει απρόσμενες και μερικές φορές δραματικές διακυμάνσεις στη φωτεινότητα.

Είναι μια μορφή του τεράστιου αστέρα που είναι επίσης γνωστή ως παραλλαγή του S Doradus.

Τα LBVs είναι τεράστια, ασταθή υπεράντια αστέρια με περιοδικές περιόδους και μεγάλες ηφαιστειακές εκρήξεις.

Κατά τη διάρκεια μιας κανονικής έκρηξης, η θερμοκρασία του αστεριού μειώνεται κατά περίπου 30%.

Μπορεί να φτάσει τη μέγιστη φωτεινότητα ενός εκατομμυρίου φορές τη φωτεινότητα του ήλιου, σε μεγέθη έως και 100 φορές τη μάζα του ήλιου.

Όπως πολλά άλλα LBV, η AG Carinae παραμένει ασταθής. Βίωσε λιγότερες εκρήξεις που δεν ήταν τόσο ισχυρές όσο αυτές που δημιούργησαν το τρέχον νεφέλωμα.

Παρόλο που η AG Carinae είναι τώρα σχεδόν ήρεμη, οι καυτές ακτίνες και οι ισχυροί αστρικοί άνεμοι σχημάτισαν το αρχαίο νεφέλωμα, χαράζοντας σύνθετες δομές καθώς το αναβλύζον αέριο συγκρούεται στο αργό κινούμενο εξωτερικό νεφέλωμα.

Οι άνεμοι κινούνται με ταχύτητα έως 1 εκατομμύριο χιλιόμετρα την ώρα, δέκα φορές γρηγορότερα από ένα αναπτυσσόμενο νεφέλωμα. Με τον καιρό, ο ζεστός άνεμος πιάνει το υλικό που εκδιώκεται από το ψυκτικό, ωθώντας το μακριά από το αστέρι.

Η κόκκινη ουσία που εμφανίζεται στην εικόνα, στο εξωτερικό άκρο του νεφελώματος, είναι αέριο υδρογόνο που λάμπει με αέριο άζωτο.

Τα πιο εντυπωσιακά χαρακτηριστικά, που επισημαίνονται με μπλε χρώμα, είναι οι νηματοειδείς δομές σε σχήμα γυρίνος και οι φυσαλίδες με μονόπλευρη όψη.

Αυτές οι κατασκευές είναι μπλοκ σκόνης αστεριού. Τα χαρακτηριστικά σε γυρίνο, τα οποία είναι πιο έντονα προς τα αριστερά και προς τα κάτω, είναι πυκνές συστάδες σκόνης που χαράσσονται από τους αστρικούς ανέμους.

Το αιχμηρό όραμα του Χαμπλ αποκαλύπτει αυτές τις λεπτές δομές με μεγάλη λεπτομέρεια.

Στην 30η επέτειό του, ο Χαμπλ έσπασε μια εικόνα που ονόμαζε «κοσμική κοραλλιογενή ύφαλο» λόγω της ομοιότητάς της με έναν υποβρύχιο κόσμο.

Ο κόκκινος γίγαντας νεφέλωμα NGC 2014 και ο μικρότερος γείτονάς του NGC 2020 έδειξαν ότι ανήκουν στο Μεγάλο Μαγγελάνικο Σύννεφο, έναν γαλαξία του Γαλαξία μας.

READ  Η NASA προετοιμάζεται για την τελική «πράσινη δοκιμή» του megarocket SLS της, Artemis Lunar Missions - Technology News, Firstpost

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA εξακολουθεί να λειτουργεί και έχει κάνει περισσότερες από 1,3 εκατομμύρια παρατηρήσεις από τότε που ξεκίνησε την αποστολή του το 1990.

Το τηλεσκόπιο Hubble κυκλοφόρησε στις 24 Απριλίου 1990, μέσω του διαστημικού λεωφορείου Discovery από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy στη Φλόριντα.

Ονομάστηκε από τον διάσημο αστρονόμο Edwin Hubble που γεννήθηκε στο Missouri το 1889.

Είναι αναμφισβήτητα ο πιο διάσημος για την ανακάλυψή του ότι το σύμπαν επεκτείνεται και με τον ρυθμό με τον οποίο είναι – έχει πλέον διαμορφώσει τη σταθερά του Χαμπλ.

Το τηλεσκόπιο Hubble πήρε το όνομά του από τον διάσημο αστρονόμο Edwin Hubble, ο οποίος γεννήθηκε στο Missouri το 1889 (εικόνα)

Το τηλεσκόπιο Hubble πήρε το όνομά του από τον διάσημο αστρονόμο Edwin Hubble, ο οποίος γεννήθηκε στο Missouri το 1889 (εικόνα)

Ο Χαμπλ έχει κάνει περισσότερες από 1,3 εκατομμύρια παρατηρήσεις από τότε που ξεκίνησε την αποστολή του το 1990 και βοήθησε να δημοσιεύσει περισσότερες από 15.000 επιστημονικές εργασίες.

Σε τροχιά γύρω από τη Γη με ταχύτητα περίπου 17.000 μίλια την ώρα (27.300 χιλιόμετρα ανά ώρα) σε χαμηλή τροχιά της Γης σε υψόμετρο περίπου 340 μιλίων.

Το Hubble έχει ακρίβεια κατάδειξης 0,007 τόξων, κάτι που μοιάζει με την ικανότητα να λάμπει μια ακτίνα λέιζερ επικεντρωμένη στο κεφάλι του Franklin D. Roosevelt σε ένα νόμισμα περίπου 200 μίλια (320 χλμ.).

Το τηλεσκόπιο Hubble πήρε το όνομά του από τον Edwin Hubble, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για τη δημιουργία της σταθεράς Hubble και είναι ένας από τους μεγαλύτερους αστρονόμους όλων των εποχών.

Το τηλεσκόπιο Hubble πήρε το όνομά του από τον Edwin Hubble, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για τη δημιουργία της σταθεράς Hubble και είναι ένας από τους μεγαλύτερους αστρονόμους όλων των εποχών.

Ο κύριος καθρέφτης του Hubble έχει πλάτος 2,4 μέτρα (7 πόδια, 10,5 ίντσες) και συνολικό μήκος 13,3 μέτρα (43,5 πόδια) – το μήκος ενός μεγάλου σχολικού λεωφορείου.

Η έναρξη και η δημοσίευση του Hubble τον Απρίλιο του 1990 σηματοδότησε τη σημαντικότερη πρόοδο στην αστρονομία από το τηλεσκόπιο Galileo.

Χάρη σε πέντε αποστολές υπηρεσίας και περισσότερα από 25 χρόνια λειτουργίας, η άποψή μας για το σύμπαν και τη θέση μας σε αυτό δεν ήταν ποτέ η ίδια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *