Το Juno της NASA κάνει την πλησιέστερη πτήση στο μεγαλύτερο φεγγάρι του Δία

Το διαστημικό σκάφος Juno της NASA θα πετάξει μόλις 1.038 χιλιόμετρα (645 μίλια) από την επιφάνεια του μεγαλύτερου φεγγαριού του Δία, Ganymede, αύριο στις 7 Ιουνίου και θα είναι η πλησιέστερη γνωστή πτήση από τότε που το διαστημικό σκάφος Galileo έκανε την προτελευταία γωνία του για πάνω από μια δεκαετία. Αναμένεται να αποφέρει πολύτιμες γνώσεις για το φεγγάρι του Δία.

Αριστερά προς τα δεξιά: Οι μωσαϊκοί και γεωλογικοί χάρτες του Ganymede του φεγγαριού του Δία έχουν καταρτιστεί συγχωνεύοντας τις καλύτερες διαθέσιμες εικόνες από το διαστημικό σκάφος Voyager 1 και 2 της NASA και το διαστημικό σκάφος Galileo της NASA. Πιστωτική εικόνα: NASA

Τα επιστημονικά όργανα της Juno θα αρχίσουν να συλλέγουν δεδομένα περίπου τρεις ώρες πριν από την πλησιέστερη προσέγγιση του διαστημικού σκάφους. Οι μετρήσεις θα παρέχουν πολύτιμες πληροφορίες σχετικά με τη σύνθεση της Σελήνης, την ιονόσφαιρα, τη μαγνητόσφαιρα και το κέλυφος πάγου. Θα ωφελούσε επίσης τις μελλοντικές αποστολές του συστήματος του Δία, το οποίο περιλαμβάνει τον Δία και τους δακτυλίους και τα φεγγάρια του.

“Η Juno φέρνει μια σειρά από ευαίσθητα όργανα ικανά να βλέπουν τον Ganymede με τρόπους που δεν ήταν δυνατό πριν”, δήλωσε ο Scott Bolton, κύριος ερευνητής του Juno, Είπε σε δήλωση. “Πετώντας τόσο κοντά, θα κάνουμε την εξερεύνηση του Ganymede στον 21ο αιώνα, και οι δύο συμπληρώνουν τις μελλοντικές αποστολές με τους μοναδικούς αισθητήρες μας και βοηθούν στην προετοιμασία για την επόμενη γενιά αποστολών στο σύστημα Jovian.”

Το Juno flyby τροφοδοτείται από ηλιακή ενέργεια και θα στείλει πληροφορίες και εικόνες σχετικά με αυτό το φεγγάρι στη Γη. Λόγω της ταχύτητας πτήσης, το φεγγάρι θα μεταβεί από ένα σημείο φωτός σε έναν δίσκο με δυνατότητα προβολής και, στη συνέχεια, θα επιστρέψει σε ένα σημείο φωτός σε περίπου 25 λεπτά. Το Ganymede είναι μεγαλύτερο από τον πλανήτη Ερμής και είναι το μόνο φεγγάρι στο ηλιακό σύστημα που έχει τη δική του μαγνητόσφαιρα.

READ  Η αποστολή Europa Clipper της NASA πέρασε ένα ορόσημο

με την Φασματοφωτόμετρο UV, ένα ραδιόμετρο μικροκυμάτωνκαι χαρτογράφηση υπέρυθρων, ο Juno θα εξετάσει το φλοιό του πάγου νερού του Ganymede, συλλέγοντας δεδομένα σχετικά με τη σύνθεση και τη θερμοκρασία του. Ο Μπόλτον είπε ότι το MWR θα παρέχει πληροφορίες σχετικά με το πώς η σύνθεση και η σύνθεση του παγωμένου φλοιού της Σελήνης ποικίλλει ανάλογα με το βάθος.

Η NASA θα χρησιμοποιήσει επίσης σήματα από τα μήκη κύματος του Juno για να πραγματοποιήσει ένα πείραμα αποκλεισμού ραδιοφώνου για να ανιχνεύσει την αδύναμη ιονόσφαιρα της Σελήνης – το εξωτερικό στρώμα της ατμόσφαιρας όπου τα αέρια επηρεάζονται από την ηλιακή ακτινοβολία για να σχηματίσουν ιόντα. Αυτό θα βοηθήσει στην κατανόηση της σχέσης μεταξύ της ιονόσφαιρας της Σελήνης και του μαγνητικού πεδίου της και της μαγνητόσφαιρας του Δία.

Ταυτόχρονα, η κάμερα πλοήγησης του Juno, η οποία αρχικά ανατέθηκε για να βοηθήσει τον τροχιά στο δρόμο της, θα είναι υπεύθυνη για τη συλλογή πληροφοριών σχετικά με το περιβάλλον υψηλής ακτινοβολίας στην περιοχή κοντά στο Ganymede. Ο Heidi Becker, ηγέτης της ακτινοβολίας της Juno, εξήγησε ότι ένα ειδικό σύνολο εικόνων θα συλλεχθεί ως μέρος αυτού του πειράματος.

Εξερεύνηση του Δία

Ο κύριος στόχος του Juno Είναι να κατανοήσουμε την προέλευση και την εξέλιξη του Δία. Κάτω από το παχύ κάλυμμα του σύννεφου, ο Δίας προστατεύει τα μυστικά των βασικών διαδικασιών και συνθηκών που διέπουν το ηλιακό μας σύστημα κατά τον σχηματισμό του. Ως πρωταρχικό παράδειγμα ενός γιγαντιαίου πλανήτη, ο Δίας μπορεί επίσης να παρέχει κρίσιμες γνώσεις για την κατανόηση των πλανητικών συστημάτων που ανακαλύπτονται γύρω από άλλα αστέρια.

Η αποστολή είναι το δεύτερο διαστημικό σκάφος που σχεδιάστηκε στο πλαίσιο του προγράμματος Νέα Σύνορα της NASA. Η πρώτη ήταν η αποστολή του Πλούτωνα Νέων Οριζόντων, η οποία πέταξε κοντά στον πλανήτη του νάνου τον Ιούλιο του 2015 μετά από ένα ταξίδι εννέα και μισών ετών. Ο Juno θα διερευνήσει την παρουσία ενός συμπαγούς πλανητικού πυρήνα, θα χαρτογραφήσει το μαγνητικό πεδίο του Δία, θα μετρήσει την ποσότητα του νερού στην ατμόσφαιρα και θα παρατηρήσει τις αύρες του πλανήτη.

Ακριβώς όπως ο Ήλιος, ο Δίας αποτελείται κυρίως από υδρογόνο και ήλιο, οπότε πρέπει να έχει σχηματιστεί νωρίς, παίρνοντας το μεγαλύτερο μέρος του υλικού που απομένει μετά την εμφάνιση του αστεριού μας. Αλλά δεν είναι ακόμη σαφές πώς συνέβη αυτό. Η γιγαντιαία μάζα του Δία του επέτρεψε να διατηρήσει τον αρχικό της σχηματισμό, παρέχοντας έναν τρόπο να εντοπίσει την ιστορία του ηλιακού μας συστήματος.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *