Το LightSail 2 πετάει εδώ και 30 μήνες, ανοίγοντας το δρόμο για μελλοντικές αποστολές ηλιακών πανιών

Ακόμη και μετά από 30 μήνες στο διάστημα, Η αποστολή LightSail 2 της Planetary Society Συνεχίζει με επιτυχία το “Sail on Sunshine” επιδεικνύοντας την τεχνολογία ηλιακών πανιών στην τροχιά της Γης. Η αποστολή είναι να παρέχει σταθερά δεδομένα για μελλοντικές αποστολές που ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν ηλιακά πανιά για να εξερευνήσουν το σύμπαν.

Το LightSail 2, ένας μικρός κύβος, εκτοξεύτηκε τον Ιούνιο του 2019 με το SpaceX Falcon Heavy, ως αποστολή επίδειξης για να δοκιμάσει πόσο ένα ηλιακό πανί θα μπορούσε να αλλάξει την τροχιά ενός διαστημικού σκάφους. Ένα μήνα μετά την εκτόξευση, όταν το LightSail 2 εκτόξευσε το 32 τετραγωνικών μέτρων εξαιρετικά λεπτό πανί Mylar, η αποστολή κηρύχθηκε επιτυχημένη επειδή το πανί ανύψωσε την τροχιά του μικρού διαστημικού σκάφους σε μέγεθος καρβέλι.

«Πηγαίνουμε σε υψηλότερο τροχιακό υψόμετρο χωρίς καύσιμο πυραύλων, απλώς πιέζοντας το ηλιακό φως», δήλωσε ο Bill Nye, Διευθύνων Σύμβουλος της Planetary Society (TPS) σε συνέντευξη Τύπου μετά τη δημοσίευση. «Η ιδέα ότι μπορείς να οδηγήσεις ένα διαστημόπλοιο και να πάρεις πρόωση στο διάστημα από οτιδήποτε άλλο εκτός από φωτόνια, είναι μια έκπληξη και για μένα είναι τόσο ρομαντικό που ταξιδεύεις στο φως του ήλιου».

Η TPS, τα μέλη της οποίας χρηματοδότησαν την αποστολή 7 εκατομμυρίων δολαρίων, είπε ότι μοιράζεται δεδομένα αποστολής με τη NASA για να βοηθήσει τρεις επερχόμενες αποστολές ηλιακού ανεμόπτερου: Πρόσκοποι ΝΕΑΚαι ηλιακό καταδρομικό Και ACS3. . Το NEA Scout έχει προγραμματιστεί να εκτιναχθεί στο σεληνιακό διάστημα ήδη από τον Φεβρουάριο του 2022 με έναν πύραυλο του συστήματος διαστημικής εκτόξευσης της NASA κατά τη διάρκεια της δοκιμαστικής πτήσης Artemis I. Η αποστολή θα χρησιμοποιήσει το ηλιακό της πανί για να φύγει από τον σεληνιακό ωκεανό και να επισκεφθεί έναν αστεροειδή.

READ  Μοριακές κλίμακες στις βιολογικές μεμβράνες

Τα ηλιακά πανιά χρησιμοποιούν τη δύναμη των φωτονίων από τον ήλιο για να προωθήσουν διαστημόπλοια. Ενώ τα φωτόνια δεν έχουν μάζα, μπορούν ακόμα να μεταφέρουν μια μικρή ποσότητα ορμής. Έτσι, όταν τα φωτόνια χτυπούν στο ηλιακό πανί, το σκάφος ωθείται πολύ ελαφρά μακριά από τον ήλιο. Με την πάροδο του χρόνου, εάν το διαστημόπλοιο βρισκόταν στο διάστημα χωρίς καμία ατμόσφαιρα να το βαραίνει, πιθανότατα θα επιτάχυνε σε απίστευτα υψηλές ταχύτητες.

Ένα διαστημόπλοιο με ηλιακό πανί δεν θα χρειαζόταν να μεταφέρει καύσιμα, και έτσι θα μπορούσε θεωρητικά να ταξιδεύει για μεγαλύτερες χρονικές περιόδους, επειδή δεν θα χρειαζόταν να ανεφοδιαστεί με καύσιμα.

Αλλά το LightSail 2 βρίσκεται σε τροχιά της Γης. Όταν το διαστημόπλοιο ταλαντεύεται στα πανιά του στο φως του ήλιου, αυξάνει την τροχιά του έως και μερικές εκατοντάδες μέτρα την ημέρα. Αλλά το μικρό διαστημόπλοιο δεν έχει τα μέσα να γείρει τα πανιά με αρκετή ακρίβεια ώστε να αποτρέψει την πτώση της τροχιάς του στην άλλη πλευρά του πλανήτη. Τελικά, το LightSail 2 θα βουτήξει πολύ μακριά στην ατμόσφαιρα της Γης για να υποκύψει στην ατμοσφαιρική έλξη. Θα αποσυντεθεί και θα καεί.

Αυτή η εικόνα που τραβήχτηκε από το διαστημόπλοιο LightSail 2 της Planetary Society στις 7 Αυγούστου 2021 δείχνει την τροπική καταιγίδα Merina στα ανοικτά των ακτών της Ιαπωνίας κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων του Τόκιο. Ο Βορράς είναι σχεδόν πάνω αριστερά. Αυτή η εικόνα έχει προσαρμοστεί στα χρώματα και έχει αφαιρεθεί κάποια παραμόρφωση από τον φακό fisheye 180 μοιρών. Πίστωση: Planetary Society

Λέει πρόσφατη ενημέρωση από το TPS Το LightSail 2 βρίσκεται αυτή τη στιγμή περίπου 687 χιλιόμετρα πάνω από τη Γη.

READ  Είναι πιθανό ότι η υπεραλίευση του γάδου του Ατλαντικού δεν προκάλεσε γενετικές αλλαγές: μελέτη

«Χάρη στη βέλτιστη δρομολόγηση του πανιού με την πάροδο του χρόνου», έγραψε ο Jason Davis του TPS, «τα ποσοστά μείωσης του ύψους τους τελευταίους μήνες ήταν τα καλύτερα σε ολόκληρη την αποστολή». Η ώθηση μερικές φορές ξεπέρασε ακόμη και την αντίσταση της ατμόσφαιρας, με αποτέλεσμα μια μικρή άνοδο στην τροχιά του διαστημικού σκάφους. Επιπλέον, η δραστηριότητα του ήλιου κάτω του μέσου όρου κράτησε την ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης αδύναμη κατά το μεγαλύτερο μέρος της αποστολής, μειώνοντας την αντίσταση στο πανί».

Αλλά ο ήλιος πρόσφατα έγινε πιο ενεργός, Εκπομπή μεγάλων ηλιακών εκλάμψεων. Η ομάδα του LightSail 2 πιστεύει ότι αυτή η δραστηριότητα είναι πλέον πιθανό να προκαλεί υψηλότερα ποσοστά τροχιακής αποσύνθεσης από ό,τι προηγουμένως είχε παρατηρηθεί στην αποστολή. Ωστόσο, οι μηχανικοί της αποστολής εκτιμούν ότι το διαστημικό σκάφος μπορεί να παραμείνει σε τροχιά για τουλάχιστον έναν ακόμη χρόνο.

Εν τω μεταξύ, καθώς το διαστημόπλοιο συνεχίζει να στέλνει εκπληκτικές εικόνες από την τροχιά, οι μηχανικοί συνεχίζουν να συγκεντρώνουν ιδέες που μπορούν να μεταφερθούν σε μελλοντικές αποστολές.

Αξιοπρόσεχτος: Εάν σκοπεύετε να επισκεφτείτε το Smithsonian στην Ουάσιγκτον, τα μοντέλα LightSail 2 θα είναι μέρος μιας νέας οθόνης στο Smithsonian’s FUTURES GalleryΜια συλλογή τέχνης και τεχνολογίας που δείχνει το μέλλον της ανθρωπότητας. Η νέα έκθεση ξεκινά στις 20 Νοεμβρίου 2021 στο Arts and Industries Building στο National Mall στην Ουάσιγκτον, DC και θα διαρκέσει έως τον Ιούλιο του 2022. Περισσότερες πληροφορίες από το TPS εδώ.

Λεζάντα για την κύρια εικόνα: Αυτή η εικόνα που τραβήχτηκε από το διαστημόπλοιο LightSail 2 της Planetary Society στις 31 Μαΐου 2021 δείχνει το Αφγανιστάν, το Πακιστάν και την Αραβική Θάλασσα. Η Κασπία Θάλασσα βρίσκεται κάτω αριστερά. Στο πανί φαίνονται οι σκιές των ηλιακών συλλεκτών του διαστημικού σκάφους. Ο Βορράς είναι περίπου πάνω αριστερά. Αυτή η εικόνα έχει προσαρμοστεί στα χρώματα και έχει αφαιρεθεί κάποια παραμόρφωση από τον φακό fisheye 180 μοιρών. Πίστωση: Planetary Society

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *