Το SpaceX αυξάνει το ποσοστό εκτόξευσής του με την πέμπτη αποστολή Falcon 9 σε τρεις εβδομάδες – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 βγαίνει από την πλατφόρμα 39A το Σάββατο. Πίστωση: Stephen Clark / Spaceflight Now

Η εκτόξευση SpaceX Falcon 9 για πέμπτη φορά σε μόλις τρεις εβδομάδες παρείχε 52 δορυφόρους Διαδικτύου από το Starlink και δύο μικρά ωφέλιμα φορτία για παράδοση σε τροχιά μετά από μια εκρηκτική έκρηξη από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy στη Φλόριντα το Σάββατο το βράδυ.

Ο εκτοξευτής με κηροζίνη πυροδότησε τους εννέα κύριους κινητήρες του Merlin και πυροδότησε τους σφιγκτήρες στήριξης πυραύλων για να απομακρυνθεί από την πλατφόρμα 39A στις 6:56 μ.μ. EST (2256 GMT) το Σάββατο.

Οι κινητήρες Merlin έδωσαν 1,7 εκατομμύρια λίβρες ώθησης για να τροφοδοτήσουν τον πύραυλο Falcon 9 στον ουρανό. Εκτοξευτής εκτόξευσης μέσα από τα διάσπαρτα διογκωμένα σύννεφα και εκτροπή στα βορειοανατολικά από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy, ξεπερνώντας την ταχύτητα του ήχου σε περίπου ένα λεπτό.

Το Falcon 9 γείωσε τους κινητήριους κινητήρες του περίπου δυόμισι λεπτά στην πτήση, επιτρέποντας στους προωθητές αέρα να απελευθερώσουν το πρώτο στάδιο για να ξεκινήσει η κατάβαση στο έδαφος.

Ενώ το μονοκινητήριο άνω στάδιο του πυραύλου αναφλέχθηκε για να ολοκληρώσει την αποστολή της τοποθέτησης 54 δορυφορικών ωφέλιμων φορτίων της αποστολής σε τροχιά, το Falcon 9 – στην όγδοη πτήση του στο διάστημα – επέκτεινε τα πτερύγια πλέγματος τιτανίου και ώθησε το παλμικό ψυχρό αέριο να ανακατευθύνει στην πρώτη ουρά θέση για να επιστρέψει ξανά. Άλλο στην ατμόσφαιρα.

Ο υποστηρικτής οδήγησε τον εαυτό του σε μια καθοδηγητική προσγείωση σε έναν στόχο πάνω σε ένα μη επανδρωμένο πλοίο SpaceX ποδοσφαίρου “Φυσικά I Love You” τοποθετημένο μερικές εκατοντάδες μίλια από το Cape Canaveral στον Ατλαντικό Ωκεανό.

Ένα εκπληκτικό ζωντανό βίντεο από μια κάμερα που βλέπει προς τα κάτω, τοποθετημένη στο εξωτερικό του booster, έδειξε ότι το μαξιλάρι προσγείωσης εμφανίστηκε αρχικά ως γραμματόσημο ανάμεσα στα βαθιά γαλάζια νερά του Ατλαντικού Ωκεανού. Ο κεντρικός ενεργοποιητής του πυραύλου, με τη βοήθεια των πτερυγίων της μάσκας σταθεροποίησης, οδήγησε τον ενισχυτή σε μια τέλεια προσγείωση στο πλοίο drone, το οποίο θα επέστρεφε το επαναχρησιμοποιήσιμο όχημα στο Cape Canaveral για ανακαίνιση και την επόμενη αποστολή του.

Το κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου Falcon 9 έχει επίσης ανακυκλωθεί από προηγούμενες αποστολές. Κάθε κώνος μύτης που μοιάζει με κέλυφος είχε πετάξει μια φορά πριν, και ένα διαφορετικό ναυλωμένο σκάφος διαστήματος SpaceX βρισκόταν σε ένα σταθμό στον Ατλαντικό για να ανακτήσει και πάλι κελύφη αέρα μετά από αλεξίπτωτο στη θάλασσα.

Το ανώτερο στάδιο του πυραύλου ολοκλήρωσε έναν κινητήρα καύσης για να τοποθετήσει 52 δορυφόρους Starlink και δύο ωφέλιμα φορτία μεταφοράς σε τροχιά σε υψόμετρο 357 μιλίων (575 km), με κλίση 53 μοιρών στον ισημερινό.

READ  Το σύστημα αναφοράς της Σαγκάης ξεκίνησε για να ενθαρρύνει τους κατοίκους να συμμετέχουν στον έλεγχο του καπνού

Το ανώτερο στάδιο ανέπτυξε για πρώτη φορά έναν μικρό δορυφόρο που ονομάζεται Tyvak 0130 που κατασκευάστηκε από την Tyvak Nano-Satellite Systems, έναν μικρό κατασκευαστή διαστημοπλοίων στο Irvine της Καλιφόρνια. Η SpaceX δεν έχει αποκαλύψει λεπτομέρειες σχετικά με το διαστημικό σκάφος Tyvak 0130 και η Tyvak δεν έχει αναφέρει την αποστολή στον ιστότοπό της.

Ένα κανονιστικό έγγραφο που δημοσιεύτηκε στον ιστότοπο της NOAA δείχνει ότι η ομοσπονδιακή υπηρεσία, η οποία επιβλέπει την αδειοδότηση δορυφόρων τηλεανίχνευσης των ΗΠΑ, χορήγησε έγκριση για την Tyvak το 2019 «για τη λειτουργία ενός ειδικού συστήματος τηλεανίχνευσης με βάση το διάστημα που ονομάζεται Tyvak 0130».

Το έγγραφο περιγράφει το Tyvak 0130 ως «δορυφόρο για την παρατήρηση του οπτικού φάσματος της αστρονομίας», αλλά δεν παρείχε περαιτέρω λεπτομέρειες. Η ηλικία του εγγράφου μπορεί επίσης να σημαίνει ότι η περιγραφή έχει ημερομηνία.

Ο τέταρτος εμπορικός δορυφόρος απεικόνισης ραντάρ της Capella Space σταμάτησε επίσης στην αποστολή του Σαββάτου. Το διαστημικό σκάφος, το οποίο έχει βάρος εκτόξευσης περίπου 220 κιλά (100 κιλά), θα ενώσει τρεις άλλους δορυφόρους ραντάρ τηλεανίχνευσης από την Cappella.

Ο νέος δορυφόρος ραντάρ Capella αποσπάστηκε από το άνω άκρο της δορυφορικής σειράς Starlink περίπου μία ώρα μετά την αποστολή του Σαββάτου.

Βρίσκεται στο Σαν Φρανσίσκο, η Capella είναι μία από τις πολλές εταιρείες που αναπτύσσουν στόλους δορυφόρων απεικόνισης ραντάρ. Μετά την εκτόξευση, το διαστημικό σκάφος Capella θα εκτοξεύσει την κεραία του ανακλαστήρα ραντάρ σε διάμετρο περίπου 11,5 πόδια (3,5 μέτρα) και θα αρχίσει να συλλέγει εικόνες.

Η Capella το έχει ήδη Συμβάσεις με το Εθνικό Γραφείο ΑναγνώρισηςΚαι η Πολεμική Αεροπορία και το Ναυτικό των ΗΠΑ για να μελετήσουν τις στρατιωτικές χρήσεις των εμπορικών δορυφορικών εικόνων ραντάρ. Η Εθνική Υπηρεσία Γεωχωρικών Πληροφοριών υπέγραψε μια συμφωνία συνεργασίας και έρευνας, ή CRADA, πέρυσι για να επιτρέψει στους ερευνητές από την κοινότητα πληροφοριών της κυβέρνησης των ΗΠΑ να βοηθήσουν την Καμπίλα.

Ο αστερισμός των μικρών δορυφόρων Capella θα επιτρέψει την ταχεία επανεξέταση, επιτρέποντας στις οθόνες ραντάρ σε τροχιά της εταιρείας να συλλέγουν εικόνες από τις ίδιες τοποθεσίες πολλές φορές την ημέρα. Αυτό θα επιτρέψει σε κυβερνητικούς και εμπορικούς πελάτες να ανακαλύψουν αλλαγές στο περιβάλλον.

Άλλες εταιρείες τηλεπισκόπησης έχουν παρόμοια επιχειρηματικά σχέδια.

Η Planet, μια άλλη εταιρεία με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, εκμεταλλεύεται έναν στόλο περίπου 150 δορυφόρων οπτικής γης. Το BlackSky αναπτύσσει επίσης έναν αστερισμό διαστημικού σκάφους οπτικής τηλεπισκόπησης.

READ  Απολιθώματα: Το μεγαλύτερο πουλί χωρίς πτήση που έζησε στην Αυστραλία πριν από 50.000 χρόνια και ζύγιζε έως 1.323 κιλά

Όμως, οι δορυφόροι Kabila χρησιμοποιούν τεχνολογία ραντάρ συνθετικού διαφράγματος, επιτρέποντας τη συλλογή εικόνων μέρα και νύχτα και σε όλες τις καιρικές συνθήκες. Οι οπτικοί δορυφόροι περιορίζονται στις παρατηρήσεις στο φως της ημέρας και στους ουρανούς χωρίς σύννεφα.

Η Capella αναπτύσσει αρχικά έναν στόλο επτά δορυφόρων ραντάρ για τηλεπισκόπηση. Η εταιρεία λέει ότι αυτό θα μπορούσε να αυξηθεί λόγω της επαρκούς ζήτησης.

Η Capella διαθέτει άδεια από την Εθνική Διοίκηση Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA), η οποία ρυθμίζει την τηλεπισκόπηση στο διάστημα από εταιρείες των ΗΠΑ, για μια ομάδα 36 δορυφόρων παρακολούθησης ραντάρ. Η εταιρεία αναφέρει ότι έχει επίσης λάβει άδεια από τις ρυθμιστικές αρχές των ΗΠΑ για την πώληση εικόνων ραντάρ υψηλής ανάλυσης παγκοσμίως.

Η έναρξη το Σάββατο ήταν η 28η πτήση Falcon 9 με πρωταρχικό στόχο την ανάπτυξη δορυφόρων Starlink. Αυτή ήταν η τέταρτη πτήση Starlink που μεταφέρει ωφέλιμα φορτία από άλλους πελάτες.

Το SpaceX πωλεί χωρητικότητα σε αποστολές Starlink Small Satellite. Οι μηχανικοί θα μπορούσαν να προσαρμόσουν τον αριθμό του διαστημικού σκάφους Starlink σε μια συγκεκριμένη αποστολή για να κάνουν χώρο για ωφέλιμα φορτία μεταφοράς, με αποτέλεσμα την εκτόξευση 52 δορυφόρων Starlink το Σάββατο.

Η SpaceX δημοσίευσε πληροφορίες τιμολόγησης για την υπηρεσία μικρής ταχύτητας. Σύμφωνα με τον ιστότοπο της SpaceX, χρεώνει 1 εκατομμύριο δολάρια για την εκτόξευση ενός δορυφόρου 440 κιλών (200 κιλά) στην αποστολή κοινής χρήσης πτήσεων και λιγότερο για μικρότερα ωφέλιμα φορτία.

Με δευτερεύοντα ωφέλιμα φορτία από τον πύραυλο, το άνω στάδιο Falcon 9 ώθησε το διάστημα μέχρι να φτάσει στην προκαθορισμένη θέση για την ανάπτυξη 52 δορυφόρων Starlink.

Το επίπεδο διαστημικό σκάφος, χτισμένο στην εγκατάσταση SpaceX στο Redmond της Ουάσιγκτον, χωρίστηκε από τον πύραυλο πάνω από το Μεξικό. Κάθε ένας από τους δορυφόρους των 573 κιλών (260 kg) ανοίγει ένα ηλιακό πάνελ πριν χρησιμοποιήσει προωθητήρες ιόντων για ελιγμό σε ελαφρώς χαμηλότερο υψόμετρο 341 μίλια (550 km) για να ενταχθεί στον υπόλοιπο αστερισμό Starlink.

Η κυκλοφορία του Σαββάτου έφερε τον συνολικό αριθμό δορυφορικού διαδικτύου Starlink που ξεκίνησε σε 1.677 διαστημόπλοια, συμπεριλαμβανομένων πρωτοτύπων και αποτυχημένων πλατφορμών που παροπλίστηκαν και βγήκαν εκτός τροχιάς.

Μια ανάλυση από τον Jonathan McDowell, έναν σεβαστό αστρονόμο και ιχνηλάτη της δραστηριότητας spaceflight, δείχνει ότι το SpaceX είχε 1.526 δορυφόρους Starlink σε τροχιά πριν από την αποστολή του Σαββάτου, με 886 διαστημόπλοια σε λειτουργία, καθώς και εκατοντάδες άλλους ελιγμούς στις τελικές τους θέσεις στον αστερισμό.

READ  Ο «δίδυμος» μετεωρίτης από το Τσελιάμπινσκ πλησιάζει τη Γη: οι επιστήμονες προειδοποιούν για κίνδυνο

Το δίκτυο Starlink είναι ο μεγαλύτερος δορυφορικός στόλος στην ιστορία και το SpaceX προσθέτει περισσότερα διαστημικά σκάφη για να επεκτείνει τον αστερισμό ώστε να παρέχει υψηλής ταχύτητας παγκόσμια υπηρεσία Διαδικτύου με χαμηλή καθυστέρηση. Η SpaceX παρέχει επί του παρόντος προσωρινές υπηρεσίες διαδικτύου μέσω του δορυφόρου Starlink σε καταναλωτές στις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γερμανία και τη Νέα Ζηλανδία.

Η εταιρεία, που ιδρύθηκε και διευθύνεται από τον δισεκατομμυριούχο Elon Musk, ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι επεκτείνει το πιλοτικό πρόγραμμα δοκιμών Starlink σε πελάτες στη Γαλλία και την Αυστρία. Η SpaceX αποκάλυψε το Σάββατο ότι ο πιλότος δοκιμής Starlink θα ξεκινήσει σύντομα στην Ολλανδία.

Το SpaceX έχει λάβει έγκριση από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για την εκτόξευση και τη λειτουργία έως και 12.000 δορυφόρων Starlink.

Η εκτόξευση Falcon 9 του Σαββάτου ήταν η πρώτη από δύο ρουκέτες που εκτοξεύτηκαν από τη Διαστημική Ακτή της Φλόριντα και είχε προγραμματιστεί για λιγότερο από δύο ημέρες.

Ένας πύραυλος Atlas 5 από τον ανταγωνιστή της SpaceX United Launch Alliance εκτοξεύτηκε στην Πλατφόρμα 41 στο Σταθμό Διαστημικής Δύναμης του Cape Canaveral το Σάββατο το πρωί για την προετοιμασία μιας αποστολής που έχει προγραμματιστεί για το απόγευμα της Δευτέρας με έναν δορυφόρο για να προειδοποιήσει για $ 1 δισεκατομμύριο στρατιωτικούς πυραύλους.

Η έναρξη θα σηματοδοτήσει την πρώτη πτήση της ULA από το Cape Canaveral φέτος. Το SpaceX έχει ήδη καταγράψει 15 εκτοξεύσεις Falcon 9 μέχρι το 2021, τα οποία προέρχονται από το Space Coast της Φλόριντα.

Πέντε από αυτές τις εκτοξεύσεις Falcon 9 πραγματοποιήθηκαν τις τελευταίες 22 ημέρες.

Η γεμάτη σειρά εκτόξευσης πυραύλων Falcon 9 ξεκίνησε στις 23 Απριλίου με την κυκλοφορία της κάψουλας Crew Dragon από την Πλατφόρμα 39Α με τέσσερις αστροναύτες που κατευθύνθηκαν για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Η SpaceX ακολούθησε αυτήν την πτήση με μια εκτόξευση στις 28 Απριλίου του κοντινού Διαστημικού Σταθμού Cape Canaveral με 60 δορυφόρους Starlink.

Δύο ακόμη πύραυλοι Falcon 9 αναχώρησαν από το εκτεταμένο διαστημικό αεροδρόμιο της Φλόριντα στις 4 Μαΐου και 9 Μαΐου, ο καθένας μετέφερε μια ομάδα 60 διαστημοπλοίων Starlink.

Η επόμενη εκτόξευση Falcon 9 έχει προγραμματιστεί για τις 26 Μαΐου από το Plate 40 στο Cape Canaveral Space Force Station με την επόμενη παρτίδα ενός ευρυζωνικού δορυφόρου Starlink.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *