Το SpaceX εκτοξεύει την τρίτη αποστολή Starlink σε πέντε ημέρες – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX διασχίζει την όψη του Ήλιου λίγες στιγμές μετά την απογείωση την Τετάρτη από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral. Credit: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Η τρίτη αποστολή δορυφορικής παράδοσης Starlink της SpaceX σε πέντε ημέρες έφυγε από την ακτή της Φλόριντα αμέσως μετά την ανατολή του ηλίου την Τετάρτη, προσθέτοντας 53 διαστημόπλοια επικοινωνιών μαζικής παραγωγής στο ευρυζωνικό Διαδίκτυο της εταιρείας.

Ένας πύραυλος Falcon 9 ανέβηκε από την εξέδρα εκτόξευσης του στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στις 6:59:40 π.μ. EDT (1059:40 GMT) για να ξεκινήσει τη φετινή αποστολή SpaceX 21 και την 14η εκτόξευση για το 2022 που ορίστηκε για την ανάπτυξη του δικτύου Starlink. .

Η εκτόξευση ξεκίνησε από την Πλατφόρμα 39Α στο Κένεντι, την ιστορική τοποθεσία που κάποτε χρησιμοποιήθηκε για τις επιχειρήσεις εκτόξευσης του προγράμματος Apollo φεγγάρι της NASA και τώρα μισθώθηκε από τη SpaceX για αποστολές ανάπτυξης πληρώματος και δορυφόρων.

Εννέα κινητήρες Merlin 1D άναψαν για να στείλουν τον πύραυλο Falcon 9 μήκους 70 μέτρων προς τον ουρανό, στους χρυσούς ουρανούς μισή ώρα μετά την ανατολή του ηλίου στη διαστημική ακτή. Κατευθυνόμενοι βορειοανατολικά, οι κινητήρες με κηροζίνη στραγγαλίστηκαν για να παράγουν 1,7 εκατομμύρια λίβρες ώθησης στα πρώτα δυόμισι λεπτά πτήσης.

Στη συνέχεια, το στάδιο ώθησης διαχωρίστηκε για να ξεκινήσει η κάθοδος προς το μη επανδρωμένο πλοίο SpaceX “A Shortfall of Gravitas” στον Ατλαντικό Ωκεανό. Τα πτερύγια από πλέγμα τιτανίου επεκτάθηκαν για να δώσουν στον ενισχυτή που μοιάζει με πούρο μια αεροδυναμική ανύψωση, βοηθώντας τον πύραυλο να καθοδηγηθεί προς το σημείο προσγείωσής του ανατολικά του Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας.

Το κάψιμο του γκαζιού επιβράδυνε το στάδιο ώθησης 15 ορόφων για την κατακόρυφη προσγείωση. Η επαναχρησιμοποιήσιμη σκηνή πυραύλων, η οποία ολοκλήρωσε την πέμπτη πτήση της, κάλυψε την απόσταση των 400 μιλίων μεταξύ της θέσης εκτόξευσης και της προσγείωσης σε περίπου οκτώμισι λεπτά.

Το πλοίο θα φέρει το booster drone πίσω στο Cape Canaveral για ανακαίνιση. Εν τω μεταξύ, το ανώτερο στάδιο του πυραύλου Falcon 9 συνέχισε σε τροχιά, επιτυγχάνοντας ταχύτητα σχεδόν 5 μιλίων ανά δευτερόλεπτο (8 χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο).

READ  Αρθρίτιδα: πρόληψη, θεραπεία και θεραπεία

Δύο καυστήρες από μια μηχανή Merlin δεύτερου σταδίου τοποθέτησαν τους 53 δορυφόρους Starlink σε μια ημικυκλική τροχιά 200 μίλια (περίπου 310 χιλιόμετρα) πάνω από τη Γη. Η τροχιακή κλίση ήταν 53,2 μοίρες ως προς τον ισημερινό.

Οι συγκρατητές εκτοξεύτηκαν για να επιτρέψουν στους δορυφόρους Starlink να πετάξουν μακριά από το ανώτερο στάδιο περίπου μία ώρα μετά την απογείωση, όταν το Falcon 9 πετούσε νότια της Αυστραλίας.

Η ανώτερη βαθμίδα αναμενόταν να πυροδοτήσει μια βοηθητική μηχανή, επιτρέποντας στον εξαντλημένο πύραυλο να οργωθεί για μια καταστροφική επιστροφή, διασφαλίζοντας ότι δεν θα μετατρεπόταν σε ένα ασήμαντο κομμάτι χώρου.

Οι δορυφόροι Starlink, που ο καθένας ζυγίζει περισσότερο από το ένα τέταρτο του τόνου, είναι προγραμματισμένοι να αναπτύσσουν ηλιακούς συλλέκτες για να παράγουν ενέργεια και στη συνέχεια να ολοκληρώνουν αυτοματοποιημένους υγειονομικούς ελέγχους προτού χρησιμοποιήσουν ενσωματωμένους προωθητές ιόντων για ελιγμούς στο λειτουργικό τους ύψος των 335 μιλίων (540 χιλιομέτρων). Η ανύψωση της τροχιάς θα διαρκέσει εβδομάδες έως μήνες.

Ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX απογειώνεται από το Panel 39A με 53 δορυφόρους Internet Starlink. Credit: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Μετά την αποστολή της Τετάρτης, που ονομάστηκε Starlink 4-18, η SpaceX έχει εκτοξεύσει 2.653 δορυφόρους Starlink μέχρι στιγμής, συμπεριλαμβανομένων των διαστημικών σκαφών που είτε έχουν παροπλιστεί είτε έχουν παρουσιάσει αστοχίες. Περισσότεροι από 2.300 από αυτούς τους δορυφόρους βρίσκονται σε τροχιά και λειτουργούν αυτήν την εβδομάδα, σύμφωνα με μια λίστα που διατηρεί ο Jonathan McDowell, ένας αστροφυσικός που παρακολουθεί στενά τη δραστηριότητα των διαστημικών πτήσεων.

Η εκτόξευση το πρωί της Τετάρτης σηματοδότησε την τρίτη πτήση Falcon 9 σε πέντε ημέρες, αναχωρώντας και από τις τρεις ενεργές εξέδρες εκτόξευσης της SpaceX στην Καλιφόρνια και τη Φλόριντα. Κάθε μία από τις τρεις αποστολές ανέπτυξε 53 δορυφόρους Starlink.

READ  Προκαλεί μια ολική έκλειψη ηλίου στην Ανταρκτική και τα περίχωρά της

Ένας πύραυλος Falcon 9 απογειώθηκε την Παρασκευή από τη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg στην Καλιφόρνια και στη συνέχεια άλλη μια εκτόξευση του SpaceX Falcon 9 το Σάββατο από την Πλατφόρμα 40 στον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral. Η αποστολή της Τετάρτης απογειώθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, λίγα μίλια βόρεια της Πλατφόρμας 40.

Η εκτόξευση ήταν η 47η αποστολή του SpaceX που ήταν αφιερωμένη κυρίως στο να φέρει δορυφόρους Starlink σε τροχιά. Ο απότομος ρυθμός εκτόξευσης του SpaceX θα συνεχιστεί την επόμενη εβδομάδα με την επόμενη μικρή δορυφορική πτήση, γνωστή ως Transporter 5, που έχει προγραμματιστεί για εκτόξευση με πύραυλο Falcon 9.

Δεκάδες μικροί δορυφόροι από εξωτερικούς κυβερνητικούς και εμπορικούς πελάτες θα εκτοξευθούν στην αποστολή Transporter 5. Η εκτόξευση από την πλατφόρμα 40 έχει προγραμματιστεί για την επόμενη Τετάρτη, 25 Μαΐου, περίπου στις 2:30 μ.μ. EST (1830 GMT). Το Falcon 9 booster θα επιστρέψει στη Ζώνη Προσγείωσης 1 στο Cape Canaveral για μια ανανέωση στην παραλία.

Το SpaceX έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει την εκστρατεία του τον Ιούνιο με την αποστολή Dragon Cargo στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, που έχει προγραμματιστεί να απογειωθεί από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στις 7 Ιουνίου. Πρόσθετες πτήσεις της SpaceX τον Ιούνιο θα εκτοξεύσουν τον γεωστατικό δορυφόρο επικοινωνιών Nilesat 301 του αιγυπτιακού χειριστή Nilesat. Το διαστημόπλοιο Sarah 1 του γερμανικού στρατού, το ωφέλιμο φορτίο τηλεοπτικών εκπομπών SES 22 και περισσότεροι δορυφόροι Starlink είναι online.

READ  Αυτός ο πρόσφατα ανακαλυφθείς "εκκινητής" μιας υπερμεγέθους μαύρης τρύπας μπορεί να είναι ο κρίκος που λείπει για το πρώιμο σύμπαν

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *