Το SpaceX και το εκπληκτικό, εκπληκτικό, εντυπωσιακό του 2020

Κατά τη διάρκεια του έτους, η εταιρεία βελτίωσε επίσης τις μεθόδους έναρξης της ανάκτησης οχημάτων. Τον Ιούλιο, Τα πληρώματα του SpaceX κατάφεραν να πιάσουν και τα δύο μισά της μύτης από τον αέρα με ένα μεγάλο δίχτυ τοποθετημένο στο σκάφος διάσωσης – μια τεχνική παρόμοια με αυτήν Το Rocket Lab έχει αποδειχθεί πρόσφατα με σύστημα ανάκτησης ηλεκτρονίων. Αυτές οι εκθέσεις μύτης σε σχήμα κώνου αξίζουν συνολικά 6 εκατομμύρια δολάρια, οπότε η επαναφορά τους ανέπαφη πριν φτάσουν στην επιφάνεια του ωκεανού με οποιαδήποτε αξιοσημείωτη ταχύτητα είναι υψίστης σημασίας.

Φυσικά, προτού η SpaceX μπορέσει επίσημα να αλλάξει τις παλαιότερες κάψουλες φορτίου, η εταιρεία έπρεπε να αποδείξει ότι οι παραλλαγές κάψουλας του Dragon 2 ήταν ασφαλείς και αρκετά σκληρές για να μεταφέρουν τους ανθρώπους στο ISS και να επιστρέψουν. Κατά συνέπεια, το SpaceX έχει επιδείξει με επιτυχία Σύστημα διαφυγής κάψουλας πληρώματος Dragon στα μέσα Ιανουαρίου. Απογειώνεται από το συγκρότημα 39A στο Kennedy Space CenterΟ μη επανδρωμένος πύραυλος Falcon 9 πέταξε μόνο για 90 δευτερόλεπτα πριν ενεργοποιηθεί το σήμα διακοπής, με αποτέλεσμα η κάψουλα του πληρώματος να διαχωριστεί γρήγορα από τον υπόλοιπο πύραυλο. Η κάψουλα πυροβολήθηκε στα 400 mph πριν αναπτύξει τα αλεξίπτωτά της και προσγειώθηκε με ασφάλεια στον Ατλαντικό για ανάκαμψη.

Μια άλλη πρόκληση SpaceX ήρθε τον Ιούνιο με την απαλή έναρξη της αποστολής DEMO-2 – την πρώτη φορά που μια ομάδα πληρώματος μετέφερε πραγματικούς ανθρώπους. Μετά από μια απόπειρα απογείωσης, οι αστροναύτες Robert Behnken και Douglas Hurley απογειώθηκαν με επιτυχία από το συγκρότημα εκτόξευσης 39A, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά που οι Αμερικανοί αστροναύτες απογειώθηκαν από το αμερικανικό έδαφος από το τέλος της εποχής του λεωφορείου το 2011.

READ  Ένας αστεροειδής που περνά κοντά στη Γη στις 21 Μαρτίου δεν αποτελεί κίνδυνο

“Σήμερα ξεκινά μια νέα εποχή ανθρώπινης διαστημικής πτήσης καθώς ξεκινήσαμε για άλλη μια φορά Αμερικανοί αστροναύτες σε αμερικανικούς πυραύλους από αμερικανικό έδαφος στο δρόμο τους προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, το εθνικό μας εργαστήριο σε τροχιά της Γης”, δήλωσε ο διαχειριστής της NASA Jim Bridenstine σε δελτίο τύπου Ιούνιος. «Σας ευχαριστώ και συγχαρητήρια στους Bob Behnken, Doug Hurley, και τις ομάδες SpaceX και NASA για αυτό το σημαντικό επίτευγμα για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η κυκλοφορία αυτού του εμπορικού διαστημικού συστήματος που έχει σχεδιαστεί για ανθρώπους είναι μια εκπληκτική επίδειξη της αμερικανικής αριστείας και ένα σημαντικό βήμα στο ταξίδι μας για την επέκταση της ανθρώπινης εξερεύνησης στη Σελήνη και τον Άρη. “

19 ώρες μετά την εκκίνηση, ένα ζευγάρι αστροναυτών ελλιμενίστηκε και μπήκε στο ISS, το προσωρινό σπίτι τους για τον επόμενο μήνα έως επέστρεψαν στην κάψουλα του πληρώματος του Δράκου, αποσυνδέθηκε από το ISS και ξεκίνησε πίσω στην επιφάνεια με μια δραματική προσγείωση στον ωκεανό.

Το SpaceX κυκλοφορεί στην αγορά για σχεδόν δύο δεκαετίες και έχει περάσει αυτή τη φορά επιμελώς ρυθμίζοντας το σχεδιασμό και την κατασκευή των πυραύλων του, τελειοποιώντας τις λειτουργίες εκτόξευσης και ανάκτησης. Όλη αυτή η σκληρή δουλειά αποδόθηκε τον Νοέμβριο, όταν η NASA ενέκρινε επίσημα το Crew Dragon – το Falcon 9 και την ίδια την κάψουλα – ως «το πρώτο εμπορικό σύστημα διαστημικών σκαφών στην ιστορία που μπορεί να μεταφέρει ανθρώπους από και προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στο πλαίσιο του προγράμματος του οργανισμού. Πρόγραμμα εμπορικού πληρώματος “, σύμφωνα με το μήνυμα.

“Είμαι πολύ περήφανος που λέω ότι επιστρέφουμε τακτικά ανθρώπινο διαστημικό πτήμα στην Αμερική με πύραυλο και διαστημικό σκάφος των ΗΠΑ”, δήλωσε ο Μπρίνενστεϊν. “Αυτό το ορόσημο πιστοποίησης είναι ένα καταπληκτικό επίτευγμα από τη NASA και το SpaceX και υπογραμμίζει την πρόοδο που μπορούμε να σημειώσουμε με την εμπορική βιομηχανία.”

READ  Ένας τεράστιος αστεροειδής 2021 EQ3 έχει περάσει με ασφάλεια από τη Γη

Σαν να μην ήταν αρκετό για να έχει κάτι να πει ο Διευθύνων Σύμβουλος της SpaceX Elon Musk, λιγότερο από μια εβδομάδα αργότερα Η αποστολή CREW-1 ξεκίνησε με επιτυχία από το Κένεντι στη Φλόριντα με δύο, αλλά μια πλήρη ομάδα τεσσάρων αστροναυτών. Οι αστροναύτες της NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker και JAXA αστροναύτης Soichi Noguchi έφτασαν στο ISS στις 16 Νοεμβρίου πριν από την εξάμηνη παραμονή τους στο σταθμό. Κατά λάθος Ο Victor Glover είναι ο πρώτος μαύρος αστροναύτης που ζει στο ISS για έξι μήνες από καλά, πάντα. Στα 22 χρόνια που ο ISS περιστρέφεται σε τροχιά γύρω από τη Γη, οι μαύροι αστροναύτες δεν ήταν ποτέ πάνω από μερικές μέρες. Αρχείο Η αποστολή CREW-1 Αυτό είναι μόνο η αρχή. Το SpaceX έχει σχέδια για δύο ακόμη εκτοξευμένες εκτοξεύσεις το 2021 και ξανά το 2022.

Η SpaceX βρήκε ένα σπίτι όχι μόνο στη NASA το 2020. Τον Αύγουστο, το Space Force Space and Missile Command (SMC) ανακοίνωσε ότι επέλεξε το SpaceX και τον αντίπαλό του ULA για πενταετή συμβόλαια για τις υπηρεσίες Διαστημικής Διαστημικής Εθνικής Ασφάλειας. – βασικά τοποθετώντας κατασκοπευτικούς δορυφόρους σε τροχιά. Η σύμβαση ισχύει έως το 2024, κατά την πρώτη θέση σε λειτουργία, με η μεγάλη τιμή του είναι 316 εκατομμύρια δολάριαπου θα πραγματοποιηθεί το 2022. Επιπλέον, το Νοέμβριο, η Διαστημική Δύναμη παρείχε στο SpaceX επιπλέον 29,5 εκατομμύρια δολάρια για συμβόλαιο ενός έτους που “παρέχει έγκαιρη έρευνα ολοκλήρωσης και επιτήρηση στόλου για αποστολές διαστημικής ασφάλειας στο εξωτερικό”, σύμφωνα με ανακοίνωση βραβείων.

“Αυτή είναι μια ημέρα ορόσημο που σηματοδοτεί το αποκορύφωμα των ετών στρατηγικού σχεδιασμού και προσπαθειών από το Τμήμα Πολεμικής Αεροπορίας, το NRO και τους συνεργάτες μας για την εκτόξευση”, δήλωσε ο Δρ. William Roper, Βοηθός Γραμματέας Αεροπορίας για τις Αποκτήσεις, Τεχνολογία και Logistics στο Δήλωση του Αυγούστου. «Η διατήρηση μιας ανταγωνιστικής αγοράς εκκίνησης, που εξυπηρετεί τόσο κυβερνητικούς όσο και εμπορικούς πελάτες, είναι ο τρόπος μας για να ενθαρρύνουμε τη συνεχή καινοτομία όσον αφορά την εγγυημένη πρόσβαση στο διάστημα. Τα σημερινά βραβεία σηματοδοτούν μια νέα εποχή διαστημικής εκτόξευσης που θα αλλάξει τελικά το Τμήμα σε ρωσικούς κινητήρες RD-180. “

READ  Γιατί ξεχνάμε όταν μεγαλώνουμε και πώς να το αντιμετωπίσουμε | Γκρίζα ύλη στην επιστήμη του EL PAÍS
GPS III

Δημόσιες υποθέσεις της 45ης Διαστημικής Πτέρυγας

Επιπλέον, το SpaceX έχει εγγραφεί παραδώστε τη νέα γενιά δορυφόρων GPS σε τροχιά βάσει της συμφωνίας SpaceForce. Το διαστημικό σκάφος Lockheed Martin θα έχει τρεις φορές καλύτερη ακρίβεια και έως και οκτώ φορές καλύτερες ιδιότητες κατά της παρεμβολής. Επιπλέον, θα παραμείνει σε τροχιά για 15 χρόνια – 25 τοις εκατό περισσότερο από την τρέχουσα γενιά δορυφόρων.

Η επιδίωξη στρατιωτικών συμβάσεων της SpaceX δεν περιορίζεται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τον Ιούλιο, το ίδιο Falcon 9 που έφερε τους Bob Behnken και Doug Hurley στο ISS Δορυφορικό σύστημα πληροφοριών στρατού / ναυτικού / Πολεμικής Αεροπορίας 2 (ANASIS-II), ένας ασφαλής δορυφόρος επικοινωνιών για τον Οργανισμό Ανάπτυξης Άμυνας της Νότιας Κορέας, για γεωσυγχρονική τροχιά.

Στις 30 Αυγούστου, ένα άλλο Falcon 9 στο SAOCOM 1B, ο δορυφορικός παρατηρητής της Γης της Αργεντινής χρησιμοποίησε για την παροχή δεδομένων ραντάρ σε υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης, που ξεκίνησε από το Cape Canaveral. Με ενδιαφέρο, ο πύραυλος επέλεξε τη νότια διαδρομή που θα τον έφερνε στην Κούβα και όχι προς τα ανατολικά, όπως σχεδόν κάθε άλλη εκτόξευση από εκεί από το 1969. Η εκτόξευση πολικών τροχιών όπως αυτή είναι σπάνια από την ανατολική ακτή. Συνήθως πετούν έξω από το Vandenberg AFB, Καλιφόρνια, οπότε δεν χρειάζεται να πετούν πάνω από κανένα από τα νησιωτικά έθνη με τα οποία ξεκινήσαμε σχεδόν έναν πυρηνικό πόλεμο. Ωστόσο, το SpaceX κατάφερε να πάρει μια ειδική εξαίρεση για την Πολεμική Αεροπορία χάρη στην ικανότητα του Falcon 9 να αυτοκαταστρέφεται αυτόματα εάν παρεκκλίνει από την προβλεπόμενη διαδρομή πτήσης, οπότε οι πιθανότητες να πέσει σε κατοικημένες περιοχές ήταν σχεδόν μηδενικές (επίσης το μεγαλύτερο μέρος της Καλιφόρνιας είχε φωτιά τότε).

Το SpaceX πέτυχε επίσης σημαντική επιτυχία με το πρωτοποριακό σύστημα ευρυζωνικών επικοινωνιών Starlink. Ξεκινώντας από επιτυχημένη έναρξη περίπου 60 microsatellites (το μεγαλύτερο που μπορεί να φέρει μια κάψουλα Dragon) στις αρχές Ιανουαρίου, το SpaceX παρουσίασε 14 ακόμη σετ.

“Με επιδόσεις πολύ ανώτερες από εκείνες του παραδοσιακού δορυφορικού διαδικτύου και ενός παγκόσμιου δικτύου που δεν επηρεάζεται από τους περιορισμούς της επίγειας υποδομής, η Starlink θα παραδώσει ευρυζωνικό internet υψηλής ταχύτητας σε μέρη όπου η πρόσβαση ήταν αναξιόπιστη, ακριβή ή εντελώς μη διαθέσιμη”, λέει ο ιστότοπος SpaceX.

Από τους χίλιους StarX Starlinks που σχεδιάστηκαν να φτάσουν στους ουρανούς μέχρι το τέλος του έτους, η εταιρεία ξεκίνησε με επιτυχία περισσότερα από 950 μέχρι τα τέλη Νοεμβρίου – αλλά η SpaceX θέλει τελικά περισσότερους από 42.000 Starlinks να εκτείνονται στον κόσμο. Οι πρεμιέρες πήγαν τόσο καλά που το SpaceX είναι εδώ προετοιμασία μιας ιδιωτικής έκδοσης beta επερχόμενη διαδικτυακή υπηρεσία (μόνο $ 99 / μήνα για συμμετοχή!) και χάρη στην πρόσφατη κανονιστική έγκριση, θα αρχίσει να το προσφέρει στον Καναδά και επίσης όταν η υπηρεσία ξεκίνησε επίσημα έως το 2022.

Θυμηθείτε, το πρόγραμμα Starlink δεν ήταν χωρίς διαμάχη. Λίγο μετά την έναρξη του προγράμματος, οι αστρονόμοι άρχισαν να εκφράζουν ανησυχίες ότι ένας στόλος ανακλαστικών μικρο δορυφόρων θα μπορούσε να εμποδίσει τα επίγεια τηλεσκόπια – ειδικά στους προβλεπόμενους αριθμούς του Musk – και ακόμη και ενδεχομένως να εμποδίσει τη συνολική επιστημονική πρόοδο. Οι προειδοποιήσεις υπογράφηκαν από εκατοντάδες επιστήμονες και ερευνητές έκθεση εργαστηρίου από το SatCon1 τον Αύγουστο υποστηρίζοντας ότι «κανένας συνδυασμός αντιμέτρων δεν μπορεί να αποφύγει εντελώς τον αντίκτυπο των δορυφορικών αποτυπωμάτων στα επιστημονικά προγράμματα επόμενης γενιάς». Το SpaceX ξεκίνησε ως απάντηση προσθέτοντας ομπρέλες στα Starlinks προκειμένου να μειωθεί η ανακλαστικότητα τους.

Κοιτώντας στο μέλλον, το SpaceX δεν θα βασιστεί για πάντα στους Δράκους και τα Γεράκια του. Η εταιρεία εργάζεται ήδη για τη δημιουργία ενός ενοποιημένου συστήματος εκτόξευσης διαστήματος που μπορεί – και θα – μεταφέρει επιβάτες με την ίδια ευκολία με ωφέλιμα φορτία και δορυφόρους, το εξαιρετικά βαρύ διαστημόπλοιο αστεριών. Ορίζεται ως εταιρεία “πρώτη προτεραιότητα“Το διαστημικό σκάφος μπορεί να μεταφέρει τους ανθρώπους στον Άρη, αλλά χρησιμεύει επίσης ως ένα γρήγορο και επαναχρησιμοποιήσιμο σύστημα εκτόξευσης για την ταχεία ανάπτυξη πόρων σε χαμηλή τροχιά της Γης και στο φεγγάρι.

Η χρονιά δεν ξεκίνησε πολύ καλά όσον αφορά την ανάπτυξη διαστημικών σκαφών, τι γίνεται με το επόμενο πρωτότυπο, SN4, εξερράγη στον εκτοξευτή τον Μάιο. Ακολουθεί μια σειρά από κτυπήματα, χαμηλά και άλλα παρόμοια ατυχήματα, αλλά αυτό είναι είναι επιστήμη πυραύλων, ώστε να είναι δύσκολο. Ο διάδοχος του ατυχούς SN4, SN5, κατάφερε να αποφύγει μια έκρηξη κατά τη διάρκεια μιας δοκιμαστικής πτήσης τον Αύγουστο, επίσης με επιτυχία ανυψωμένο 150 μέτρα πάνω από το ταμπλό εκτόξευσης πριν μετακινηθείτε για να προσγειωθείτε σε μικρή απόσταση σε άλλο μαξιλάρι.

Η μεγαλύτερη πρόκληση διαστημικού σκάφους μέχρι στιγμής – η πρώτη δοκιμαστική πτήση μεγάλου υψομέτρου – θα μπορούσε να έρθει αυτήν την εβδομάδα. Το τελευταίο πρωτότυπο της εταιρείας, SN8, ολοκληρώθηκε τον Σεπτέμβριο και είχε αρχικά προγραμματιστεί να ολοκληρωθεί πετάξτε σε υψόμετρο περίπου 60.000 πόδια πριν επιστρέψετε στη Γη με ασφάλεια. Το ταβάνι ήταν εκεί μειώθηκε στα 50.000 πόδια στα τέλη Σεπτεμβρίου για άγνωστους λόγους και η δοκιμή έχει καθυστερήσει πολλές φορές από τότε. αλλά στα τέλη Νοεμβρίουμετά από μια επιτυχημένη στατική φωτιά των κινητήρων τους, Ο Musk έγραψε στο Twitter ότι πλησιάζει μια κατάλληλη δοκιμή πτήσης.

Ανεξάρτητα από το τι συμβαίνει, τα αποτελέσματα του SpaceX για το 2020 είχαν ήδη μόνιμο αντίκτυπο στην αεροπορική βιομηχανία. Για παράδειγμα, η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει ήδη ανακοινωθεί ότι συνεχίζει να αναπτύσσει τους δορυφόρους πλοήγησης Galileo, ωθώντας το χρονοδιάγραμμα προς τα πάνω κατά 3 χρόνια έως το 2024, και επενδύοντας για πρώτη φορά – αξίας 1 δισεκατομμυρίου ευρώ – σε επαναχρησιμοποιούμενη έρευνα τεχνολογίας πυραύλων και υποστηρίζοντας νεοσύστατες επιχειρήσεις στη βιομηχανία. Συνδυάστε την ήδη μεγάλη έκταση εισοδήματος της SpaceX από 2 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2019 με τις αυξανόμενες στρατιωτικές, επιστημονικές και εμπορικές προσπάθειες και είναι δύσκολο να καταλάβετε πώς η εταιρεία δεν συνεχίζει να κυριαρχεί στην αγορά τα επόμενα χρόνια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *