Υπάρχει μια πολύπλοκη ιστορία προϊόντων λεύκανσης του δέρματος στην Αφρική και πέραν αυτής

Μια γυναίκα από την Ουγκάντα ​​και την Αφρική. αποδίδεται σε αυτόν: Jungropf / Ενημέρωση CC BY-NC 2.0.0

μελέτη από Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) αποκάλυψε ότι 4 στις 10 γυναίκες στην Αφρική χρησιμοποιούν προϊόντα λεύκανσης του δέρματος, μια επικίνδυνη διαδικασία που χρονολογείται από την αρχαιότητα.

από τον Lynn M. Thomas

Σομαλοί-Αμερικανοί ακτιβιστές κέρδισαν πρόσφατα μια νίκη επί του Αμαζονίου και κατά του χρωματισμού, μια προκατάληψη που βασίζεται στην προτίμηση για άτομα με ανοιχτόχρωμο δέρμα. Τα μέλη του μη κερδοσκοπικού έργου Beautywell Project συνεργάστηκαν με το Sierra Club για να πείσουν τον διαδικτυακό γίγαντα λιανικής να σταματήσει να πωλεί προϊόντα λεύκανσης του δέρματος που περιέχουν υδράργυρο.

Μετά από περισσότερο από ένα χρόνο διαμαρτυριών, αυτός ο συνασπισμός αντιρατσιστικών, υγειονομικών και περιβαλλοντικών ακτιβιστών έπεισε την Amazon να αφαιρέσει περίπου 15 προϊόντα που περιέχουν τοξικά επίπεδα υδραργύρου. Αυτό προκαλεί μια ελαφρά αλλά αξιοσημείωτη πτώση στο παγκόσμιο εμπόριο λεύκανσης του δέρματος, το οποίο εκτιμάται ότι θα φτάσει τα 31,2 δισεκατομμύρια δολάρια έως το 2024.

Ποιες είναι οι ρίζες αυτού του μεγάλου εμπορίου; Πώς μπορούν να μειωθούν τα πιο τοξικά στοιχεία;

Η πώληση προϊόντων λεύκανσης δέρματος στο διαδίκτυο είναι σχετικά νέα, αλλά η προσωπική κίνηση είναι αρκετά παλιά. Το νέο μου βιβλίο εξερευνά αυτήν την πολυεπίπεδη ιστορία από τη σκοπιά της Νότιας Αφρικής.

Όπως και σε άλλα μέρη του κόσμου που αποικίζονται από τις ευρωπαϊκές δυνάμεις, η πολιτική του χρώματος του δέρματος στη Νότια Αφρική έχει διαμορφωθεί σημαντικά από μια ιστορία λευκής υπεροχής και των θεσμών φυλετικής σκλαβιάς, αποικιοκρατίας και απαρτχάιντ. Το βιβλίο μου εξετάζει αυτήν την ιστορία.

Ωστόσο, μόνο ο ρατσισμός δεν μπορεί να εξηγήσει πρακτικές λεύκανσης του δέρματος. Το βιβλίο μου ασχολείται επίσης με τη διασταυρούμενη δυναμική της τάξης και του φύλου, τα μεταβαλλόμενα ιδανικά της ομορφιάς και την επέκταση του καταναλωτικού καπιταλισμού.

Μια βαθιά ιστορία της επιδερμίδας που φωτίζει και απαλύνει

Για αιώνες και ακόμη και χιλιετίες, οι ελίτ χρησιμοποίησαν χρώματα και πούδρες για να δημιουργήσουν ομαλότερη, πιο ανοιχτή εμφάνιση, απαλλαγμένη από ασθένειες και τις επιπτώσεις του σκοτεινού και της τραχύτητας του ήλιου.

READ  Ιστορία του Greektown στο Σικάγο από τη δεκαετία του 1840 έως σήμερα

Οι χρήστες καλλυντικών στην αρχαία Μεσοποταμία, την Αίγυπτο, την Ελλάδα και τη Ρώμη δημιούργησαν δραματική εμφάνιση αναμειγνύοντας λευκαντικά δέρματος με μολύβια ή κιμωλία με μακιγιάζ μαύρου ματιού και κόκκινα χείλη. Επίσης στην Κίνα και την Ιαπωνία, ελίτ γυναίκες και μερικοί άνδρες χρησιμοποίησαν παρασκευάσματα λευκού μολύβδου και σκόνης ρυζιού για να αποκτήσουν μια επιδερμίδα που μοιάζει με λευκή νεφρίτη ή φρέσκο ​​λίτσι.

Τα λευκαντικά του δέρματος δημιουργούν μια λιγότερο αποχρωματισμένη εμφάνιση από τα λευκαντικά του δέρματος αφαιρώντας αντί να καλύψουν το σπασμένο ή πλούσιο σε μελανίνη δέρμα. Η μελανίνη είναι μια βιοχημική ένωση που κάνει το χρώμα του δέρματος.

Τα δραστικά συστατικά της λεύκανσης του δέρματος κυμαίνονται από όξινες ενώσεις όπως ο χυμός λεμονιού και το γάλα έως πιο σκληρές χημικές ουσίες όπως το θείο, το αρσενικό και ο υδράργυρος. Σε τμήματα της προ-αποικιακής Νότιας Αφρικής, μερικοί άνθρωποι χρησιμοποίησαν ορυκτά και βοτανικά παρασκευάσματα για να ελαφρύνουν το δέρμα και τα μαλλιά τους παρά να τα λευκαίνουν ή να τα ελαφρύνουν.

Κατά την εποχή του διατλαντικού εμπορίου σκλάβων, το χρώμα του δέρματος και οι συναφείς φυσικές διαφορές χρησιμοποιήθηκαν για τη διάκριση του σκλάβου από το ελεύθερο και για να δικαιολογήσουν τη δίωξη του πρώτου. Οι αποικιοκράτες έκαναν μορφές πλούσιες σε μελανίνη ως την ενσωμάτωση της ασχήμιας και της κατωτερότητας. Μέσα σε αυτό το ρατσιστικό πολιτικό σύστημα, κάποιοι προσπάθησαν να λευκαίνουν και να φωτίσουν το δέρμα τους.

Μέχρι τον 20ο αιώνα, μαζικές μαλακτικές κρέμες δέρματος κατατάσσονται μεταξύ των πιο δημοφιλών καλλυντικών στον κόσμο. Μεταξύ των καταναλωτών ήταν λευκές, μαύρες και καφέ γυναίκες.

Στη δεκαετία του 1920 και του 1930, πολλοί λευκοί καταναλωτές αντικατέστησαν τα λευκαντικά του δέρματος με αντηλιακά, καθώς ο χρόνος που αφιερώθηκε στην ηλιοθεραπεία και το παιχνίδι σε εξωτερικούς χώρους έγινε ένδειξη υγιεινού, χαλαρού τρόπου ζωής. Το εποχιακό μαύρισμα ενσωματώνει νέες μορφές λευκού προνομίου.

Τα προϊόντα λεύκανσης του δέρματος έχουν συσχετιστεί πρωτίστως με τους ανθρώπους του χρώματος. Για τους μαύρους και καφέ καταναλωτές, που ζουν σε μέρη όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Νότια Αφρική, όπου ο ρατσισμός και το χρώμα άνθισαν, οι λεπτές διαφορές στο χρώμα του δέρματος μπορούν να έχουν πολιτικές και κοινωνικές συνέπειες.

READ  Πρόβλεψη μισθών και άλλων οικονομικών δεικτών για το 2021

Η επίδραση του υδραργύρου στη λεύκανση του δέρματος

Τα προϊόντα λεύκανσης του δέρματος μπορεί να είναι σωματικά επιβλαβή. Ο υδράργυρος, ένα από τα πιο συνηθισμένα δραστικά συστατικά, λειτουργεί για να ελαφρύνει το δέρμα με δύο τρόπους. αποτρέπει τον σχηματισμό μελανίνης καθιστώντας το ένζυμο τυροσινάσης ανενεργό. Απολέπιση των εξωτερικών στρωμάτων του δέρματος μέσω της παραγωγής υδροχλωρικού οξέος.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1900, φαρμακευτικά και ιατρικά εγχειρίδια συνέστησαν τη χρήση υδραργύρου – συνήθως με τη μορφή κορεσμένου υδραργύρου – για τη θεραπεία δερματικών μολύνσεων και σκοτεινών κηλίδων, συχνά προειδοποιώντας για τις βλαβερές συνέπειές του. Οι κατασκευαστές καλλυντικών εμπορεύονται κρέμες που περιέχουν υδράργυρο αμμωνίας ως “αφαιρετικά φακίδων” ή “λευκαντικά δέρματος”.

Όταν το Κογκρέσο των ΗΠΑ ψήφισε το νόμο για τα τρόφιμα, τα ναρκωτικά και τα καλλυντικά το 1938, αυτές οι κρέμες ήταν από τις πρώτες που ρυθμίστηκαν.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι αρνητικές επιπτώσεις του υδραργύρου στο περιβάλλον και στην υγεία έγιναν πιο έντονες. Η καταστροφική περίπτωση δηλητηρίασης από υδράργυρο από βιομηχανικά λύματα στα Minamata της Ιαπωνίας ώθησε την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων να εξετάσει προσεκτικά την τοξικότητα του υδραργύρου, συμπεριλαμβανομένων των καλλυντικών. Αυτό ήταν ένα βαθύ παράδειγμα αυτού που είχε στο μυαλό η οικολόγος Rachel Carson σχετικά με τις μικρές, τοπικές επιλογές που κάνουν τον κόσμο ακατοίκητο.

Το 1973, η διοίκηση απαγόρευσε όλες τις ποσότητες υδραργύρου εκτός από καλλυντικά. Άλλες χώρες ακολούθησαν το ίδιο. Η Νότια Αφρική απαγόρευσε τα καλλυντικά υδραργύρου το 1975, την Ευρωπαϊκή Οικονομική Ένωση το 1976 και τη Νιγηρία το 1982. Ωστόσο, το εμπόριο προϊόντων λεύκανσης του δέρματος συνεχίστηκε καθώς άλλα δραστικά συστατικά – κυρίως η υδροκινόνη – αντικατέστησαν τον υδράργυρο από την αμμωνία.

Εν τω μεταξύ στη Νότια Αφρική

Στο καθεστώς του απαρτχάιντ της Νοτίου Αφρικής, το εμπόριο ήταν ιδιαίτερα ισχυρό. Τα προϊόντα λεύκανσης του δέρματος είναι από τα πιο χρησιμοποιημένα προσωπικά προϊόντα στα αστικά μαύρα σπίτια. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980, ακτιβιστές εμπνευσμένοι από τη μαύρη συνείδηση ​​και τα συναισθήματα του “μαύρου είναι όμορφου” συνεργάστηκαν με τους ενδιαφερόμενους ιατρούς για να κάνουν την αντίθεση στα λευκαντικά δέρματος μέρος του κινήματος κατά του απαρτχάιντ.

READ  Η Ελλάδα καλεί την Ευρώπη να θέσει όρια για να διατηρήσει τον έλεγχο της Τουρκίας

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, οι ακτιβιστές έπεισαν την κυβέρνηση να απαγορεύσει όλα τα σκευάσματα λεύκανσης του δέρματος που περιέχουν γνωστούς παράγοντες απομάκρυνσης χρωστικών ουσιών και να απαγορεύσουν στις καλλυντικές διαφημίσεις να προβάλλουν ισχυρισμούς για «λεύκανση», «ελαφρύ» ή «λεύκανση» του δέρματος. Αυτή η απαγόρευση ήταν η πρώτη του είδους της και οι κανονισμοί τερμάτισαν αμέσως την κατασκευή προϊόντων λεύκανσης του δέρματος στη χώρα.

Οι κανονισμοί της Νότιας Αφρικής μαρτυρούν το ευρύτερο αντιρατσιστικό πολιτικό κίνημα από το οποίο προήλθαν. Τριάντα χρόνια αργότερα, η Νότια Αφρική έχει και πάλι ένα ισχυρό – αν και τώρα παράνομο – εμπόριο προϊόντων λεύκανσης του δέρματος. Ένα ιδιαίτερα ενοχλητικό στοιχείο είναι η επανεμφάνιση προϊόντων υδραργύρου.

Οι ερευνητές της Νοτίου Αφρικής διαπίστωσαν ότι πάνω από το 40% των προϊόντων λεύκανσης του δέρματος που πωλήθηκαν στο Ντάρμπαν και το Κέιπ Τάουν περιείχαν υδράργυρο.

Η πρόσφατη νίκη των ακτιβιστών έναντι του Amazon δείχνει ένα δρόμο προς τα εμπρός. Έβαλαν μια ολόκληρη σελίδα σε τοπική εφημερίδα που καταδίκαζε την πώληση λευκαντικών δέρματος υδραργύρου από την Amazon ως «επικίνδυνη, ρατσιστική και παράνομη». Μια αναφορά με 23.000 υπογραφές παραδόθηκε στο γραφείο της εταιρείας Μινεσότα.

Συνδυάζοντας επιχειρήματα κατά του ρατσισμού, της υγείας και του περιβάλλοντος, οι ακτιβιστές έχουν καταθέσει μια από τις πιο ισχυρές εταιρείες στον κόσμο. Έφερε επίσης την τοξική παρουσία λευκαντικών δέρματος υδραργύρου στο κοινό και τους έκανε πιο δύσκολο να αγοράσουν.

Ο Lynn M. Thomas είναι καθηγητής Ιστορίας στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον. Το άρθρο δημοσιεύθηκε στις Συνομιλία Αναδημοσιεύεται με άδεια Creative Commons.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *