«Όλοι οι Έλληνες κολλημένοι μαζί»: η ζωή στο κέντρο μεταναστών Bonigilla

“Δεν περιμέναμε τίποτα να αναβοσβήνει. Απλώς βγαίναμε για να ζήσουμε μια καλύτερη ζωή”, λέει ο 71χρονος Άγγελος Ζήσης. Greek Herald Όταν καθίσουμε για την αποκλειστική μας συνομιλία.

Το «Nothing Flash» είναι ακριβώς αυτό που αντιμετώπισαν ο Άγγελος και η οικογένειά του όταν μετακόμισαν για πρώτη φορά από την Ελλάδα στην Αυστραλία το 1954 και κατέληξαν στο Κέντρο Υποδοχής και Εκπαίδευσης στο Overseas Bonigilla.

Η Bonigilla ήταν το επίσημο γραφείο απασχόλησης μέσω του οποίου απασχολήθηκαν περίπου 15.000 βοηθημένοι Έλληνες μετανάστες μεταξύ 1953 και 1956, με την ονομασία «ICEM Greek Project».

Κατά την άφιξή τους στο κέντρο, παραχωρήθηκε στους Έλληνες μετανάστες μια καλύβα και δόθηκαν σκεύη φαγητού, σερβίτσια, πετσέτες και κλινοσκεπάσματα. Οι συνθήκες διαβίωσης ήταν πολύ βασικές και όπως θυμάται ο Άγγελος, σίγουρα δεν ήταν ένα θέρετρο πέντε αστέρων.

«Ήταν σαν στρατόπεδο», λέει ο Άγγελος, που ήταν πέντε ετών τότε.

«Αλλά προφανώς όλοι οι Έλληνες έμειναν μαζί γιατί μπορούσαν να μιλούν τη γλώσσα».

Άγγελος Ζήσος (κάτω σειρά, κέντρο) στο Bonigilla. Παρέχεται φωτογραφία.

Φυσικά, οι νεοεισερχόμενοι μπορούν να επιλέξουν να παρακολουθήσουν μαθήματα γλώσσας όπου διδάσκονται μερικές από τις ζωντανές αγγλικές και αυστραλιανές μεθόδους, όπως βάρη και μέτρα, πρότυπα υγιεινής, ιστορία και γεωγραφία.

Αλλά πολλοί Έλληνες δεν κατάφεραν να συνηθίσουν άλλες πτυχές του στρατοπέδου, όπως το βρετανικό φαγητό που σερβίρεται στην καφετέρια.

«Προερχόμενη από ελληνική καταγωγή, η ελληνική κουζίνα ήταν πολύ διαφορετική… έτσι [the food] Του ήταν πολύ άγευστο στην αρχή», εξηγεί ο Άγγελος.

Η Τζούλια Φραγκοπούλου, της οποίας ο πατέρας μετακόμισε με την οικογένειά του στην Αυστραλία το 1957, έμεινε στο Bonegilla, δεν μπορούσε να συμφωνήσει περισσότερο.

Οι γονείς της Τζούλιας Φραγκοπούλου την ημέρα του γάμου τους (κέντρο). Παρέχεται φωτογραφία.

Περιγράφει πώς η μητέρα του πατέρα της «τρέφτηκε» τόσο από το «αλμυρό φαγητό» στο Bonigilla που πήρε την κατάσταση στα χέρια της.

READ  Άσχημος καιρός στην Κρήτη: το πλαίσιο - πλαίσιο για μια φρικτή επιχείρηση διάσωσης

«Η γιαγιά μου πήγε στο αγρόκτημα για να πάρει radicchia (χόρτα πικραλίδα) και μετά πήγε στον τοπικό χημικό για να αγοράσει λίγο λάδι για να τα μαγειρέψει», λέει η Τζούλια γελώντας ελαφρά.

Άλλοι, όπως ο Λάμπης Αγγλέζος, που μετανάστευσε στην Αυστραλία το 1954, παρατήρησαν Έλληνες μετανάστες να «πιάνουν κουνέλια» σε μια κοντινή λίμνη και να τα μαγειρεύουν για δείπνο.

Οι άνθρωποι κυνηγούσαν κουνέλια στη Bonigilla. Φωτογραφία Βογγιαζόπουλος.

Τελικά όμως, πολλοί άνθρωποι δεν χρειάστηκε να υπομείνουν το ανθυγιεινό φαγητό για πολύ, επειδή η Bonigilla ήταν μια μέση λύση, μια μεταβατική ζώνη.

Μέσα σε μερικές εβδομάδες, οι Έλληνες μετανάστες συνήθως εγκατέλειπαν τη Bonigilla για δύο χρόνια εργασίας, της επιλογής της αυστραλιανής κυβέρνησης.

Προτού φτάσουν ελεύθεροι στη χώρα, πολλοί κατέληξαν να συνεργάζονται με τους σιδηρόδρομους σε εργοτάξια και σε απομακρυσμένες περιοχές.

Η οικογένεια του Λάμπη Αγγλέζου έφυγε από την Ελλάδα και κατέληξε στη Bonigilla. Δεν μετάνιωσε για την απόφασή του.

Πολλοί δεν κοίταξαν ποτέ πίσω.

“Δεν φύγαμε από την Ελλάδα με τις ευλογίες της γιαγιάς μου, αλλά ο πατέρας μου μου είπε ότι δεν μετάνιωσε ποτέ για την απόφαση να φύγει από την Αυστραλία. Η αλλαγή ήταν πολύ δύσκολη, αλλά δεν το μετάνιωσε”, κατέληξε ο Λάμπης.

Ένα συναίσθημα που αντηχήθηκε από πολλούς που πέρασαν από τις πύλες της Bonigilla και κατευθύνθηκαν σε μια καλύτερη ζωή από κάτω.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *