4 παιδιά μεταξύ των δεκάδων νεκρών στην πλημμύρα στο Κεντάκι, ο απολογισμός αναμένεται να αυξηθεί

Τουλάχιστον 25 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους – ανάμεσά τους τέσσερα παιδιά – όταν καταρρακτώδεις βροχές σάρωσαν πόλεις στα Απαλάχια, δήλωσε ο κυβερνήτης του Κεντάκι το Σάββατο.

«Συνεχίζουμε να προσευχόμαστε για τις οικογένειες που υπέστησαν μια ανεξιχνίαστη απώλεια», δήλωσε ο κυβερνήτης Άντι Μπέσιαρ. «Μερικοί έχουν χάσει σχεδόν όλους στο νοικοκυριό τους».

Ο Beshear είπε ότι οι αριθμοί είναι πιθανό να αυξηθούν σημαντικά και μπορεί να χρειαστούν εβδομάδες για να βρεθούν όλα τα θύματα της ρεκόρ πλημμύρας. Οι ομάδες διάσωσης συνεχίζουν τον αγώνα για να φτάσουν σε περιοχές που έχουν πληγεί σοβαρά, μερικές από τις οποίες είναι από τις φτωχότερες περιοχές στην Αμερική.

«Φοβάμαι ότι θα βρούμε πτώματα τις επόμενες εβδομάδες», είπε ο Beshear σε μια απογευματινή ενημέρωση.

Είπε ότι εξακολουθεί να είναι μια ενεργή επιχείρηση έρευνας και διάσωσης με στόχο να φέρει όσο το δυνατόν περισσότερους ανθρώπους στην ασφάλεια. Τα πληρώματα έχουν πραγματοποιήσει περισσότερες από 1.200 διασώσεις από ελικόπτερα και βάρκες, είπε ο κυβερνήτης.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ | Το Κεντάκι επλήγη από φονικές, καταστροφικές πλημμύρες:

Ο Beshear, ο οποίος πέταξε πάνω από τμήματα της πληγείσας από τις πλημμύρες περιοχής την Παρασκευή, την περιέγραψε ως «απλώς απόλυτη καταστροφή, όμοια της οποίας δεν έχουμε ξαναδεί».

«Είμαστε δεσμευμένοι σε μια πλήρη προσπάθεια ανοικοδόμησης για να σταθούν αυτοί οι άνθρωποι ξανά στα πόδια τους», είπε. «Αλλά προς το παρόν προσευχόμαστε να μην χάσουμε κανέναν άλλο».

Η βροχή σταμάτησε νωρίς την Παρασκευή, αφού τμήματα του ανατολικού Κεντάκι δέχθηκαν από 20 έως 27 ίντσες σε 48 ώρες. Αλλά μερικές πλωτές οδούς δεν θα έφταναν στην κορυφή μέχρι το Σάββατο.

READ  Άνδρας κατηγορείται για εμπρησμό στο κοινοβούλιο της Νότιας Αφρικής

«Ελπίζουμε απλώς ότι μπορούμε να λάβουμε βοήθεια»

Στη μικρή κοινότητα του Γκάρετ το Σάββατο, παγκάκια, τραπέζια και μαξιλάρια βουτηγμένα από πλημμύρες συσσωρεύτηκαν στις αυλές κατά μήκος των πρόποδων της ορεινής περιοχής καθώς οι άνθρωποι εργάζονταν για να καθαρίσουν τα συντρίμμια και να φτυαρίσουν τη λάσπη από δρόμους και δρόμους.

Στο κοντινό Wayland, ο Phillip Michael Caudill ήταν απασχολημένος με τον καθαρισμό των συντριμμιών και τη διάσωση ό,τι μπορεί από το σπίτι που μοιράζεται με τη γυναίκα και τα τρία παιδιά του. Το νερό είχε εξαφανιστεί από το σπίτι, αλλά άφησε ένα χάος, μαζί με ερωτήσεις για το τι θα κάνουν στη συνέχεια ο ίδιος και η οικογένειά του.

Ο Phillip Michael Caudill δείχνει μια φωτογραφία του πλημμυρισμένου σπιτιού του στο Prestonsburg του Κεντάκι, το Σάββατο. (Dylan Lovan/The Associated Press)

«Ελπίζουμε απλώς ότι μπορούμε να λάβουμε κάποια βοήθεια», λέει ο Caudill, ο οποίος αυτή τη στιγμή μένει με την οικογένειά του στο Jenny Wiley State Park σε ένα κενό δωμάτιο.

Ο Caudill, ένας πυροσβέστης στην κοινότητα Garrett, βγήκε γύρω στη 01:00 την Πέμπτη, αλλά έπρεπε να ζητήσει να φύγει γύρω στις 3 το πρωί για να μπορέσει να πάει σπίτι του, όπου το νερό ανέβαινε γρήγορα.

«Αυτό με έκανε τόσο δύσκολο», είπε. “Εδώ κάθομαι και παρακολουθώ το σπίτι μου να βυθίζεται στο νερό και έχετε ανθρώπους να εκλιπαρούν για βοήθεια. Και δεν μπορούσα να το βοηθήσω”, είπε, καθώς έπρεπε να φροντίσει τη δική του οικογένεια.

Το νερό ήταν μέχρι το γόνατο όταν έφτασε στο σπίτι και έπρεπε να περάσει μέσα από την αυλή για να μεταφέρει δύο από τα παιδιά του στο αυτοκίνητο. Μετά βίας μπορούσε να κλείσει την πόρτα του SUV του καθώς έφευγαν.

Η Patricia Colombo, 63, από το Hazard, Ky., παγιδεύτηκε όταν το αυτοκίνητό της ακινητοποιήθηκε στο νερό σε έναν κρατικό αυτοκινητόδρομο. Ο Κολόμπο πανικοβλήθηκε όταν το νερό άρχισε να χύνεται. Αν και το τηλέφωνό της ήταν νεκρό, είδε ένα ελικόπτερο από πάνω και το κούνησε. Το πλήρωμα του ελικοπτέρου κάλεσε ομάδα εδάφους που την μετέφερε σε ασφάλεια.

Η Patricia Colombo εθεάθη την Παρασκευή κοντά σε ένα πλημμυρισμένο αυτοκίνητο στο Τζάκσον. (Dylan Lovan/The Associated Press)

Η Κολόμπο έμεινε τη νύχτα στο σπίτι του αρραβωνιαστικού της στο Τζάκσον και κοιμήθηκαν εναλλάξ, ελέγχοντας επανειλημμένα το νερό με φακούς για να δουν αν ανέβει. Αν και το αυτοκίνητό της ήταν μια απώλεια, η Κολόμπο είπε ότι άλλοι το είχαν χειρότερα σε μια περιοχή όπου η φτώχεια είναι ενδημική.

“Πολλοί από αυτούς τους ανθρώπους δεν μπορούν να συνέλθουν εδώ. Έχουν σπίτια που είναι μισοβυθισμένα, έχουν χάσει τα πάντα”, είπε.

Είναι η τελευταία από μια σειρά καταστροφικών πλημμυρών που έχουν ρημάξει περιοχές των ΗΠΑ αυτό το καλοκαίρι, συμπεριλαμβανομένου του St. Louis, Mo., νωρίτερα αυτή την εβδομάδα και ξανά την Παρασκευή. Οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι η κλιματική αλλαγή κάνει πιο συχνές τις καιρικές καταστροφές.

Καθώς η βροχή σάρωσε την Αππαλάχια αυτή την εβδομάδα, το νερό κατρακύλησε σε πλαγιές και σε κοιλάδες και κοιλότητες όπου φούσκωσε κολπίσκους και ρυάκια που κυλούσαν μέσα από μικρές πόλεις. Ο κατακλυσμός κατέστρεψε σπίτια και επιχειρήσεις και κατέστρεψε οχήματα. Οι κατολισθήσεις άφησαν κάποιους ανθρώπους σε απότομες πλαγιές.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν κήρυξε ομοσπονδιακή καταστροφή για να στείλει κεφάλαια βοήθειας σε περισσότερες από δώδεκα κομητείες στο Κεντάκι.

«Έχουμε πολλά ακόμα να ψάξουμε»

Οι πλημμύρες που σάρωσαν την Απαλαχία ήταν τόσο γρήγορες που δεν ήταν δυνατή η άμεση πρόσβαση σε ορισμένους ανθρώπους που είχαν παγιδευτεί στα σπίτια τους, δήλωσε ο εισαγγελέας της κομητείας Φλόιντ, Ρόμπι Ουίλιαμς.

Ακριβώς δυτικά της πολύ χτυπημένης κομητείας Πέρι, οι αρχές δήλωσαν ότι κάποιοι άνθρωποι εξακολουθούσαν να αγνοούνται και σχεδόν όλοι στην περιοχή υπέστησαν κάποια μορφή ζημιάς.

«Έχουμε ακόμη πολλά να κάνουμε», είπε ο Τζέρι Στέισι, ο διευθυντής των υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης της κομητείας.

Μια σωσίβια λέμβος εντοπίστηκε σε έναν πλημμυρισμένο δρόμο στην κομητεία Breathitt του Κεντάκι την Πέμπτη. (Ομάδα Έρευνας και Διάσωσης της Κομητείας Wolfe/Reuters)

Οι πλημμύρες εξαπλώθηκαν στη δυτική Βιρτζίνια και στη νότια Δυτική Βιρτζίνια.

Ο κυβερνήτης Τζιμ Τζάστις κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης σε έξι κομητείες στη Δυτική Βιρτζίνια, όπου οι πλημμύρες κατέστρεψαν δέντρα, μπλακ άουτ και έκλεισαν δρόμους. Κυβερνήτης της Βιρτζίνια. Ο Γκλεν Γιάνγκκιν εξέδωσε επίσης κήρυξη έκτακτης ανάγκης, επιτρέποντας στους αξιωματούχους να κινητοποιήσουν πόρους στην πλημμυρισμένη νοτιοδυτική πολιτεία.

Τμήματα ορισμένων επαρχιακών δρόμων στο Κεντάκι αποκλείστηκαν λόγω πλημμυρών ή κατολισθήσεων. Ομάδες διάσωσης στη Βιρτζίνια και τη Δυτική Βιρτζίνια εργάστηκαν για να προσεγγίσουν ανθρώπους όπου οι δρόμοι ήταν αδιάβατοι.

Περίπου 18.000 επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας στο Κεντάκι έμειναν χωρίς ρεύμα νωρίς το Σάββατο, ανέφερε το poweroutage.us.

«Μάχη των άκρων»

Ο κατακλυσμός ήρθε δύο ημέρες αφότου οι βροχές ρεκόρ γύρω από το Σεντ Λούις έπεσαν πάνω από 31 ίντσες και σκότωσαν τουλάχιστον δύο ανθρώπους. Τον περασμένο μήνα, οι έντονες βροχοπτώσεις στο χιόνι στο βουνό στο Εθνικό Πάρκο Yellowstone προκάλεσαν ιστορικές πλημμύρες και την εκκένωση περισσότερων από 10.000 ανθρώπων. Και στις δύο περιπτώσεις, οι βροχοπτώσεις ξεπέρασαν πολύ περισσότερο από ό,τι είχαν προβλέψει οι μετεωρολόγοι.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα ακραία φαινόμενα βροχοπτώσεων γίνονται πιο συνηθισμένα καθώς η κλιματική αλλαγή θερμαίνει τον πλανήτη και αλλάζει τα καιρικά μοτίβα. Αυτή είναι μια αυξανόμενη πρόκληση για τους αξιωματούχους κατά τη διάρκεια καταστροφών, επειδή τα μοντέλα που χρησιμοποιούνται για την πρόβλεψη των επιπτώσεων της καταιγίδας βασίζονται εν μέρει σε γεγονότα του παρελθόντος και δεν μπορούν να συμβαδίσουν με τις ολοένα και πιο καταστροφικές πλημμύρες και τους καύσωνες που έπληξαν πρόσφατα τις βορειοδυτικές και νότιες πεδιάδες του Ειρηνικού.

ΠΡΟΒΟΛΗ | Πώς να διατηρήσετε την ελπίδα στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής:

Πώς να διατηρήσετε την ελπίδα στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής

Οι Καναδοί περιβαλλοντολόγοι Tzeporah Berman και Kehkashan Basu μοιράζονται στρατηγικές για τη διατήρηση της ελπίδας ζωντανή και λόγους αισιοδοξίας στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής.

«Είναι μια μάχη άκρων στις Ηνωμένες Πολιτείες αυτή τη στιγμή», δήλωσε ο μετεωρολόγος του Πανεπιστημίου της Οκλαχόμα Τζέισον Φουρτάδο.

“Αυτά είναι πράγματα που αναμένουμε να συμβούν λόγω της κλιματικής αλλαγής… Μια πιο ζεστή ατμόσφαιρα συγκρατεί περισσότερους υδρατμούς και αυτό σημαίνει ότι μπορείτε να δημιουργήσετε περισσότερες έντονες βροχοπτώσεις.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *