The Giannis Effect: Η Ελλάδα αγκαλιάζει αθλητικά αστέρια αφρικανικής καταγωγής – OZY

Το “Greek Freak” κάποτε συγκρίθηκε με έναν χιμπατζή από έναν ρατσιστικό πολιτικό. Τώρα, εμπνέει παιδιά αφρικανικής καταγωγής σε όλη την Ελλάδα να παίξουν σπορ.

  • Το αστέρι του Μιλγουόκι Μπακς γεννήθηκε από τους γονείς της Νιγηρίας, τον Γιάννη Αντιτόκουμο, ο οποίος σπάει τα εμπόδια για να αναδειχθεί ως ο πιο δημοφιλής αθλητής στην ελληνική πατρίδα του.
  • Αυτό εμπνέει μια νέα γενιά νεαρών γυναικών και ανδρών χρώματος στην Ελλάδα για να εξερευνήσει επαγγελματική αθλητική καριέρα.

Ένα ηλιόλουστο Σάββατο τον Μάρτιο, μια ομάδα παικτών ηλικίας 12 έως 16 ετών πέρασε με ενθουσιασμό την μπάλα, χαμογελώντας στα πρόσωπά τους, σε ένα ευρύχωρο γήπεδο μπάσκετ στην περιοχή Labrini, βορειοανατολικά της Αθήνας.

Η επικεφαλής προπονητής Αναστασία Κωστάκη, συνταξιούχος παίκτης και ο πρώτος Έλληνας παίκτης που έπαιξε στο WNBA (με τους Χιούστον Κομήτες), παρακολουθεί τις ομάδες αγοριών και κοριτσιών. Οι βοηθοί προπονητές της δοκίμασαν τα φυσικά όρια των νέων μέσω μιας σειράς ασκήσεων ώθησης, ταχύτητας, ευκινησίας και ποδιών. Είναι μεταξύ των 100 νέων παικτών που επιλέχθηκαν τον Νοέμβριο του 2019 από μειονεκτούσες γειτονιές στην Αθήνα και στρατόπεδα προσφύγων ως η πρώτη παρτίδα ενός πρωτοποριακού εργαστηρίου μπάσκετ που ονομάζεται Antetokounbros Academy, υποστηριζόμενος από τον γίγαντα του Μιλγουόκι Μπακς Γιάννης Αντετοκούνμπο και τους αδελφούς του Θανάση και Κώστα (και οι δύο παίζουν επίσης στο NBA), τη Nike και το Ίδρυμα Ωνάση. Και τον οργανισμό μπάσκετ Eurohoops.

Το Coronavirus ανέστειλε προσωρινά μόνο τις προπονητικές συνεδρίες. Είναι μέρος μιας ευρύτερης αναταραχής στην Ελλάδα, που πυροδοτείται από την εκρηκτική δημοτικότητα του Antetokounmpo, ο οποίος γεννήθηκε στη χώρα από γονείς της Νιγηρίας.

Μια δημόσια δημοσκόπηση από τον ελληνικό αθλητικό ιστότοπο Gazzetta για τον καλύτερο αθλητή της χώρας το 2019 έδειξε τον Γιάννη – όπως είναι ευρέως γνωστός – στην πρώτη θέση, αφήνοντας πίσω του τον Χρήστο Βουλικάκη, τον πιο επιτυχημένο Έλληνα ποδηλάτη της δεκαετίας του 2000. Και ο βετεράνος του παιδικού τένις Στέφανος Τσιτσιπάς ήρθε τρίτος. Σε μια χώρα όπου οι λευκοί αθλητές, οι «στερεοτυπικοί Έλληνες» είχαν πάντα μεγαλύτερη μαζική έκκληση, ενώ οι μαύροι παίκτες έχουν εκτεθεί σε ρατσισμό, η θεαματική άνοδος του Γιάννη εμπνέει τώρα άλλες νέες και έγχρωμες γυναίκες να βλέπουν τα επαγγελματικά αθλήματα ως ευκαιρία.

Τα αδέλφια Antetokounmpo αποτελούν έμπνευση για τους μαύρους παίκτες μπάσκετ.

Μιχάλης Διαμάνδης, Προπονητής, Ανταίος π.Χ.

Η Loretta McCauley, εκπρόσωπος της οργάνωσης, στην United African Women in Greece, η οποία προωθεί τα δικαιώματα των γυναικών αφρικανικής καταγωγής στη χώρα, τώρα τα μισά από τα 70 μέλη στέλνουν τουλάχιστον τα παιδιά τους να παίξουν μπάσκετ. Έπειτα υπάρχει ο Antaios BC, η μόνη ευρωπαϊκή ομάδα μπάσκετ όπου τουλάχιστον το 90% των παικτών της είναι μαύροι.

READ  Ελληνική συνταγή ψημένης μελιτζάνας! Η λιχουδιά με την οποία θα τελειώσετε ολόκληρη την οικογένεια

Αυτός ο αυξημένος ενθουσιασμός είναι αποτέλεσμα της δημοτικότητας του Γιάννη σε όλες τις ελληνικές κοινωνίες.

«Ο Γιάννης είναι πολύ δημοφιλής λόγω όλων των αντιξοών που έχει ξεπεράσει», λέει ο Βασίλης Σκόντης, ένας εξέχων ελληνικός αθλητικός ραδιοτηλεοπτικός φορέας. “Οι Έλληνες τον βλέπουν ως ευκαιρία να φτάσει στην κορυφή. Είναι ένα σπάνιο ταλέντο αλλά ταπεινός, αγαπά την Ελλάδα, είναι το πνευματικό τέκνο του ελληνικού μπάσκετ και συνοψίζει τη σκληρή δουλειά.” Ο Γιάννης – που ονομάζεται επίσης “Greak Freak” – είπε κάποτε “δεν έπρεπε να είναι εδώ” όταν μίλησε για το NBA. «Το έκανε», λέει ο Σκούντης.

Η προσέγγιση του ελληνικού κοινού ήταν πολύ πιο δύσκολη – για τον Γιάννη και άλλους πριν από αυτόν. Το 2006, ένας άλλος μαύρος παίκτης, το Greek Center Sophocles Shortsanitis (επίσης γνωστό ως “Big Sopho” ή “Baby Shack”) κέρδισε ένα ασημένιο μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Μπάσκετ με την ελληνική εθνική ομάδα. Κέρδισε – και πάλι με την ελληνική εθνική ομάδα – το χάλκινο μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Μπάσκετ 2009.

Ωστόσο, τα μέλη του κόμματος της ακροδεξιάς Χρυσής Αυγής αμφέβαλαν ότι ήταν Έλληνας το 2012 (ο Σορτστανίτης γεννήθηκε από Έλληνα πατέρα και μητέρα από την Καμερούν). Τρεις μήνες αφότου ο Μιλγουόκι Μπακς στρατολόγησε τον Γιάννη τον Ιούλιο του 2013, ο ηγέτης της Χρυσής Αυγής Νίκος Μιχελαλάκος του αναφέρθηκε λέγοντας: “Αν δώσετε μια μπανάνα και μια σημαία σε έναν χιμπατζή, θα την αυξήσει.” Ωστόσο, η Χρυσή Αυγή κατέστρεψε το Ελληνικό Κοινοβούλιο στις εκλογές του 2019 Ο ρατσισμός συνεχίστηκε.

Ο McCauley της ομάδας γυναικών της Αφρικής ήρθε στη χώρα το 1982 από τη Σιέρα Λεόνε, με επικεφαλής τον αυταρχικό Siaka Stevens. Στην Ελλάδα, λέτε, “Οι Μαύροι καλούνταν περιφρόνηση στο λεωφορείο και σας λέω ότι είστε και οι λευκοί.” Είναι ενοχλημένη από την εξαφάνιση των ανθρώπων αφρικανικής καταγωγής στα μάτια των ελληνικών αρχών. “Οι Αφρικανοί που έζησαν και εργάστηκαν για δεκαετίες στην Ελλάδα προσπάθησαν μάταια να αποκτήσουν ελληνική υπηκοότητα, αλλά ο Τομ Χανκς το πήρε σε μια μέρα”, λέει. Το αστέρι του Χόλιγουντ κατέχει τιμητική ιθαγένεια στην Ελλάδα.

READ  Γιατί ο αντίπαλος του Σαχτάρ στο Europa League άλλαξε προπονητή

Η τεράστια δημοτικότητα του Γιάννη παρέχει ελπίδα για αλλαγή – ακόμα κι αν είναι λίγο. «Τα αδέλφια Antetokounmpo είναι μια έμπνευση για τους μαύρους παίκτες μπάσκετ», δήλωσε ο προπονητής του Ανταίου BC Μιχάλης Διαμαντής. Ωστόσο, είναι μια πρόκληση. “Πρέπει να ακολουθήσω τους καλούς παίκτες για να προπονηθώ και να χτυπήσω τις πόρτες των οικογενειών τους για να τους πείσω για τις δυνατότητες των παιδιών τους”, λέει ο Dimandis. “Τα οικονομικά προβλήματα αυτών των ανθρώπων είναι πάρα πολλά.”

Λέει ότι πρωτοβουλίες όπως η Ακαδημία Antetokounbros είναι υπέροχες, αλλά θέλει οι χορηγοί να κοιτάξουν και σε άλλες ομάδες και ιδρύματα όπως ο Antaios.

Εν τω μεταξύ, στη Λαμπρίνη, η Νίκη προσκαλεί τον διάσημο ολλανδό ποδοσφαιριστή Roxanne Häckega (“Rocky”) να συναντηθεί και να εμπνεύσει μια νέα γενιά. Αυτές οι παγκόσμιες εμπειρίες, η καλύτερη εκπαίδευση και υποτροφίες για δύο νεοσύλλεκτους να παρακολουθήσουν ένα καλοκαιρινό μάθημα στο Cambridge του Ηνωμένου Βασιλείου, βοηθούν το Antetokounbros Academy “μια καλή επώαση για μελλοντικούς παίκτες”, λέει ο Σκούντης.

Ο Κωστάκη συμφωνεί. “Υπάρχει μεγάλο ταλέντο στην ομάδα, οπότε θεωρητικά η ακαδημία θα μπορούσε να παράγει τον επόμενο Γιάννη”, λέει. Εάν οι χορηγοί επεκτείνουν τη χρηματοδότηση πέρα ​​από την τρέχουσα διετή δέσμευσή τους, “υπάρχει πιθανότητα να έχουμε μια επαγγελματική ομάδα που θα αποτελείται από αυτούς τους παίκτες εντός 10 ετών.”

Αλλά ο αντίκτυπος αυτής της αλλαγής μπορεί να επεκταθεί πέρα ​​από τον αθλητισμό. Η αληθινή δοκιμασία του «Giannis Effect» είναι ότι η ελληνική κοινωνία μπορεί επίσης να αλλάξει – και η στάση της απέναντι στους ανθρώπους του χρώματος. Έχει ήδη αρχίσει να έχει αντίκτυπο.

READ  Η ανακαινισμένη γέφυρα της Πλάκας απονεμήθηκε το βραβείο Europa Nostra Heritage

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *