The Tenth Factor: The Twenty-4th Hard Letter: The Tribune India

BN Goswami

Με τη μακρά, μυστηριώδη ιστορία και τα πολλαπλά φωνήματά του, το γράμμα Χ είναι ένα εντελώς μαύρο άλογο. Μπορεί να σημαίνει ότι ο Χριστός, όπως το Χ τα Χριστούγεννα, στέκεται στο χρωμόσωμα, ακόμη και εμφανίζεται στη Φιλική και Συναισθηματική Αλληλογραφία (XOXO). Αλλά, πώς κατέληξε το Χ στην αλφάβητο για αρχή;

Ξαντίππη και Σωκράτης. Από το Βασιλικό Αλφάβητο των Εικόνων, 1855.
Από τις ανοησίες του Έντουαρντ Ληρ, 1888.
Από το “Το αλφάβητο των λουλουδιών και των καρπών”, 1856.
Από το αλφάβητο των αρετών 1856.

Το “X” μπορεί να καταλαμβάνει λιγότερο χώρο στο λεξικό από οποιονδήποτε από τους 23 συμπατριώτες του, αλλά όσον αφορά τις διαφορετικές χρήσεις, είναι ένα γράμμα που ορίζει, λοιπόν, την υπεραντιστάθμιση. Γιατί φαίνεται, παράξενα, η επιθυμία να εξαπλωθεί προς κάθε κατεύθυνση που μπορεί κανείς να φανταστεί. Ως εκ τούτου, αντιστέκεται λυσσαλέα σε όλες τις προσπάθειες να τη συγκρατήσουν.

Από ποικίλες πηγές

Όταν βλέπω τα πράγματα όπως ήταν τον δέκατο ένατο αιώνα, ή διαβάζω για αυτά, μπορώ να κατανοήσω πλήρως και να συμπονήσω τους εκδότες των αλφαβήτων. Για να βρείτε μια απεικόνιση του γράμματος X – 24 στο αγγλικό αλφάβητο – πρέπει να είναι ένα τέρας σε μια αποστολή. Όχι σε αντίθεση με την αναζήτηση μιας λέξης που ξεκινά με το γράμμα «μύτη μου» στο Devanagari – τέλος στη γραμμή οπισθοαναστροφής και συχνά περιγράφεται ως anunasika – και τελειώνει ως «Ravana», που προφέρεται απολογητικά όλη την ώρα που το γράμμα εμφανίζεται κάπου μέσα στη λέξη, αλλά δεν παίρνει το επίκεντρο της λέξης στην αρχή. Είναι ενδιαφέρον, όπως βλέπουμε από αυτή την απόσταση, ότι οι ζωγράφοι παλεύουν με τον Χ. Αφού έσκαψαν βαθιά, πολλοί από αυτούς βρήκαν το όνομα Ξέρξης – ο τέταρτος βασιλιάς της Αχαιμενιδικής Αυτοκρατορίας, που κυβέρνησε τον πέμπτο αιώνα π.Χ., κατακτητής της Ελλάδας και οικοδόμος των μεγάλων οικοδομημάτων των Σούσα και της Περσέπολης. Αυτό που φαινόταν άγνωστο στους περισσότερους ζωγράφους. Έτσι, έχουμε ένα σωρό χαρακτήρες που κυκλοφορούν με το όνομα στα αλφαβητάρια: τώρα τόσο νέοι και ξυρισμένοι όσο ο Αλέξανδρος, τώρα μια παλιά εκδοχή του Οσάμα Μπιν Λάντεν. Κάποιοι ζωγράφοι ή εκδότες έφτασαν στο όνομα της Ξαντίππης, της συζύγου του μεγάλου φιλοσόφου Σωκράτη – ισχυροί δεσμοί πάλι με την Ελλάδα – για την οποία διηγήθηκαν πολλά παραμύθια, μερικά από αυτά δύσοσμα. Τη θυμούνται ως μια ενοχλητική, επίπληξη και οξυδερκή σύζυγο. Λέγεται ότι κάποτε ήταν τόσο θυμωμένη με τον άντρα της που πήρε ένα βάζο δωματίου και το έχυσε στο κεφάλι του άντρα της. Αλλά ο φιλόσοφος πιστεύεται ότι το πήρε φιλοσοφικά και είπε απλά: “Μετά τη βροντή έρχεται η βροχή!” Έπειτα, υπάρχει επίσης το αμφισβητούμενο και ευρέως αναφερόμενο απόφθεγμα του Σωκράτη – “Παντρευτείτε οπωσδήποτε. Αν έχετε μια καλή σύζυγο, θα είστε ευτυχισμένοι για πάντα· και εάν κατά τύχη λάβετε μια τέτοια κοινή επίπληξη όπως η Ξανθίππη μου: Γιατί Τότε, θα γινόσουν φιλόσοφος;» Έτσι, το γράμμα Χ σε πολλά βιβλία αλφαβήτου βασίζεται στην Xantippe, αν και γονείς και δάσκαλοι, που διδάσκουν το αλφάβητο σε μικρά παιδιά, μπορεί να ασχοληθούν με το να εξηγήσουν ποια ήταν η Xantippe και για τι φημίζεται, εξακολουθεί να είναι ένα ερώτημα. Τέλος, μερικοί ζωγράφοι έβγαλαν τον πάτο του βαρελιού που έφτιαξε ο Ξάνθος, πιο γνωστός ως το άλογο που ίππευε ο Έκτορας στον Τρωικό Πόλεμο. Αλλά πολύ σπάνια. Κάποιος μπορεί να αισθανθεί κάποια ανησυχία για τη διάδοση του Χ στους χαρακτήρες γύρω του, καθώς πολλά βιβλία έχουν καταφύγει στην εγκατάλειψη ολόκληρου του τελευταίου τμήματος του αλφαβήτου. Τι γίνεται, λοιπόν, με το Ξυλόφωνο, θα ρωτήσει κανείς; Μαθαίνει κανείς ότι ένα απλό όργανο με αυτό το όνομα δεν ήταν ευρέως γνωστό τον 19ο αιώνα. Και δεν εμφανίστηκε ποτέ στα αλφαβητάρια εκείνης της εποχής. Αλλά διάσημοι ζωγράφοι και σκιτσογράφοι απολάμβαναν αυτό το μήνυμα ούτως ή άλλως, όπως ο Cruikshank στο Comic Alphabet του (1847), για παράδειγμα, ή ο Edward Lear στα ανοησιακά Βιβλία του (1888).

READ  Το πραγματικό δράμα της ζωής ενός ταξιδιώτη μετατρέπεται σε τραγωδία

Αλλά τα πράγματα έχουν αλλάξει στις μέρες μας, και το γράμμα έχει μια μέρα στο πεδίο. Τώρα είναι πανταχού παρών: λειτουργεί σε μια ολόκληρη σειρά πεδίων: από την άλγεβρα μέχρι τη γενετική, το διάστημα, τη σεξουαλικότητα και την πνευματικότητα. Τα άφθονα νοήματα που μεταφέρει το μήνυμα έχουν πλέον σχεδόν τα πάντα να κάνουν με το πλαίσιο που το εμπλέκει. Υπάρχει μεγάλος αριθμός πιθανοτήτων. Τα ονόματα και οι όροι κυλούν εύκολα στις γλώσσες: ακτινογραφίες, διαγνωστικά βοηθήματα. Xerox, η γιγάντια εταιρεία. X-men, αν πιστεύουμε τους σεναριογράφους, που ήταν μεταλλαγμένοι. την ξενοφοβία που γνωρίζει κανείς από διεθνείς συγκρούσεις και μάχες. “X-Files”, η δημοφιλής σειρά ταινιών επιστημονικής φαντασίας. Το X Factor, στο οποίο το «κοινό» πιστώνει την εξαγορά των διασημοτήτων. Στη συνέχεια, φυσικά, υπάρχουν όλα αυτά τα ανησυχητικά σημάδια για να παρακολουθήσετε ταινίες σεξ, αν δεν έχετε ήδη χρησιμοποιήσει το γράμμα για να αναγνωρίσετε τα γυναικεία χρωμοσώματα. Τα Χριστούγεννα δεν είναι πια Χριστούγεννα, αλλά X’mas, και στα ρούχα Χ σημαίνει «έξτρα» ξέρεις αν πας για ψώνια αφού κατέβεις από τη ζυγαριά στο σπίτι. Σε γενικές γραμμές, το X αναφέρεται επίσης σε έναν άγνωστο ή άγνωστο εργάτη, πράγμα ή άτομο, διαφορετικά γιατί ένας φλογερός μαύρος ακτιβιστής των πολιτικών δικαιωμάτων, που γεννήθηκε ο Malcolm Little στην οικογένεια ενός βαπτιστή υπουργού, θα άφηνε το “slave name”, τον Little και θα άλλαζε σε Malcolm Χ? Υπάρχει, ταυτόχρονα, μια καλή γεύση στο X, καθώς είναι ένα όνομα που δίνεται σε μια ποιοτική μπύρα και έτσι σημειώνεται στο εξωτερικό του βαρελιού μπύρας. Μπορεί να περιέχει κάποιες ασάφειες, γιατί στην καμπαλιστική εβραϊκή φιλοσοφία, το Χ υποδηλώνει και τη ζωή και τον θάνατο. Ως ρωμαϊκός αριθμός, που δηλώνει το 10. Στα μαθηματικά σημαίνει πολλαπλασιασμός και στην άλγεβρα -αν προσέξουμε και τη χρησιμοποιήσουμε με πεζά- είναι η πρώτη από τις άγνωστες ποσότητες ή μεταβλητές.

READ  Ο Έλληνας ηθοποιός Πόντιος κρατείται στην Τουρκία την παραμονή της γιορτής της Παναγίας

Εγώ -ακόμα κι εγώ, καθώς τα γράφω όλα αυτά–μπορώ να το δω αυτό να γίνεται μπερδεμένο: πάρα πολύ για να απορροφήσω, στην πραγματικότητα. Επομένως, μπορεί να μην είναι κακή ιδέα να κάνετε ένα βήμα πίσω στο παρελθόν και να επιστρέψετε στην άνεση του «Animal Alphabet» του 1865 μιας γυναίκας που έγραψε:

Χ

Το Χ δεν είναι γράμμα

αρχή λέξης

για οποιοδήποτε ζώο –

Ψάρι, θηρίο ή πουλί.

Αλλά υπήρχε μόνο ένα πλάσμα

Με δυο πόδια σαν κι εσένα,

ότι οι Έλληνες το έλεγαν Xany?

Τώρα προσέξτε τι κάνετε –

Ή θα σε λένε Xany

Αν πας σχολείο,

Και μην σε νοιάζει το μάθημά σου –

Για Xany εννοώ ηλίθιος!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *